Gek om te horen, hoe de FA en bondscoach Sven-Göran Eriksson vorige week dinsdag de pers te woord stonden. De Zweed sprak zijn overtuiging uit dat Engeland het WK kon winnen, om er direct aan toe te voegen dat hun wegen ten laatste op 9 juli, de dag van de finale in Berlijn, zouden scheiden. Eriksson ligt nog onder contract tot 2008, maar doet dat niet uit. "Daarvoor gebeurden er te veel dingen." Het ontslag kan de FA vijf miljoen euro kosten, als Eriksson niet direct een job vindt. Lukt dat wel, maar ligt zijn salaris onder dat bedrag, dan past de FA bij.
...

Gek om te horen, hoe de FA en bondscoach Sven-Göran Eriksson vorige week dinsdag de pers te woord stonden. De Zweed sprak zijn overtuiging uit dat Engeland het WK kon winnen, om er direct aan toe te voegen dat hun wegen ten laatste op 9 juli, de dag van de finale in Berlijn, zouden scheiden. Eriksson ligt nog onder contract tot 2008, maar doet dat niet uit. "Daarvoor gebeurden er te veel dingen." Het ontslag kan de FA vijf miljoen euro kosten, als Eriksson niet direct een job vindt. Lukt dat wel, maar ligt zijn salaris onder dat bedrag, dan past de FA bij. Er valt weinig af te dingen op zijn sportieve uitslagen in vijf jaar. Een WK of EK won hij niet, maar de vraag is of de spelersgroep daarvoor voldoende talent had. Over het Kanaal denken ze van wel, maar geen enkele bondscoach slaagde er sinds 1966 in om dat geloof in eigen kunnen te vertalen in resultaten. Eriksson liet Engeland wel goed voetballen, maar toonde zich de laatste maanden toch ook niet meer bekwaam om een paar heethoofden (vooral Rio Ferdinand en Wayne Rooney) in de hand te houden. Naast het veld toonde de Zweed zich een koele minnaar. Hij flirtte eerst met Manchester United en liet zich vervolgens door Roman Abramovich opvrijen, vooraleer die José Mourinho koos. De druppel die de emmer deed overlopen, was het gesprek met een als sjeik vermomde journalist van News of the World voor een job bij Aston Villa. Eriksson vloog er voor speciaal naar Dubai en toonde zich al even ontrouw als privé, waar affaires met een secretaresse van de FA én met tv-model Ulrika Jonsson hem ook al naar de voorpagina's haalden. Hebzucht, iets anders kan je het niet noemen. Hij verdiende als huurling-bondscoach al bijna zeven miljoen euro per jaar. Toch was het niet genoeg. Nog erger was de manier waarop hij tegen de zogenaamde rijke sjeik tekeer ging over zijn spelers. Er kwamen telefoontjes aan DavidBeckham (die hij naar Villa zou halen), Ferdinand (die hij lui noemde) en Rooney (een bokser) aan te pas - met excuses - voor de storm ging liggen. In de vierde ronde van de FA Cup werden Sunderland (bij Brentford 2-1), Wigan (bij Man. City 1-0) en Arsenal (bij Bolton 1-0) uitgeschakeld. Chelsea kwam bij Everton niet verder dan 1-1, net als Birmingham bij Reading en Middlesbrough bij Coventry. Replays op 8 februari. Ook Stoke City gaat door, na 2-1 tegen Walsall. Revelatie Wigan klopte in de halve finale van de Carling Cup Arsenal. Het speelt op 26 februari in Cardiff de finale tegen Manchester United dat Blackburn Rovers wipte. Verrassende transfer : Robbie Fowler (Man. City) tekende tot het einde van het seizoen bij Liverpool. Djibril Cissé bracht een nacht in de cel door, voor het slaan van zijn zwangere vrouw. Manchester City haalde de Griekse aanvaller Georgios Samaras voor 7,5 miljoen euro weg bij Heerenveen. Chelsea kende een recordverlies van 204 miljoen euro. Tegen 2010 wil de club break even draaien. Abel Xavier werd ontslagen door Middlesbrough, waar manager Steve McLaren zijn contract tot 2009 verlengde. Xavier werd door UEFA na een positieve dopingcontrole voor achttien maanden geschorst. Paul Scholes (31) is met een mysterieus oogletsel out tot juni. John O'Shea brak een rib en is vier tot zes weken onbeschikbaar. Jan Kozak (ex-Lokeren OV, Artmedia Bratislava) verhuist voor zes maanden naar West Brom. 4/02 West Ham - Sunderland, West Bromwich - Blackburn, Tottenham - Charlton, Newcastle - Portsmouth, Middlesbrough - Aston Villa, Man. United - Fulham, Everton - Man. City, Chelsea - Liverpool, Bolton - Wigan, Birmingham - Arsenal 1. Van Nistelrooij (Man. United) 16 goals; 2. Henry (Arsenal), Lampard (Chelsea) 13 goals; 4. Bent (Charlton), Yakubu (Middlesbrough) 11goals.PTK