De Oostenrijker Kurt Jara kreeg de matige prestaties in de Bundesliga en de uitschakeling in de eerste ronde van de Uefacup dan uiteindelijk toch in de schoenen geschoven. Opmerkelijk, want de ploeg werd vorig seizoen onder zijn leiding nog vierde.
...

De Oostenrijker Kurt Jara kreeg de matige prestaties in de Bundesliga en de uitschakeling in de eerste ronde van de Uefacup dan uiteindelijk toch in de schoenen geschoven. Opmerkelijk, want de ploeg werd vorig seizoen onder zijn leiding nog vierde. Maar de verwachtingen bij HSV waren voor het begin van dit seizoen hooggespannen, zeker na winst van de Liga Pokal. Een plaats binnen de eerste vijf werd vooropgesteld. In de eerste vijf competitiewedstrijden werd echter maar een punt gesprokkeld. Na twee zeges en een gelijkspel leek Jara het tij te kunnen keren. Alleen sloeg de crisis weer toe na een kansloze 4-0-nederlaag tegen Kaiserslautern. Jara - die op 4 oktober 2001 Frank Pagels-dorf opvolgde - is de 271ste trainer sinds de oprichting van de Bundesliga in 1963 die voortijdig uit zijn ambt wordt ontheven. Dit seizoen gingen Ewald Lienen (Borussia Mönchengladbach) en Armin Veh (Hansa Rostock) hem voor. Hamburg had niet lang nodig om een vervanger te vinden. Om Hertha BSC voor te zijn werd Klaus Toppmöller (52) gecontacteerd. Toppmöller, die sinds zijn ontslag bij Bayer Leverkusen in februari zonder club zat, onderschreef een contract tot medio 2006. De oud-trainer van Waldhof Mannheim, Eintracht Frankfurt, VfL Bochum en de 1. FC Saarbrücken vierde bij Leverkusen grote successen, al bleven prijzen uit. In 2002 werd hij met die ploeg tweede in de Bundesliga en verloor hij de finales van de Champions League en de Duitse beker. Dat jaar werd hij wel uitgeroepen tot trainer van het jaar in Duitsland. Vorig seizoen moest Leverkusen echter strijden tegen de degradatie en werd hij in februari geslachtofferd. Alles duidt op een paniekreactie, want de spelers waren fel verrast door het ontslag van Jara. Het financieel fel geplaagde Hamburg hoopt een schokeffect te bekomen met de aanstelling van Toppi. (FV) HUUB STEVENS moet twee duels van Hertha BSC vanuit de tribune bekijken, nadat hij tegen Bayer Leverkusen assistent-trainer Ulf Kirsten sloeg. Hij kreeg tevens een boete van 15.000 euro. CHRISTOPH METZELDER (22) werd, na eerder in maart, opnieuw geopereerd aan zijn achillespees. De verdediger van Borussia Dortmund zal daardoor minimaal tot eind januari out zijn. MARTIN PIECKENHAGEN is zeker een half jaar niet inzetbaar. De doelman van Hamburg scheurde een kruisband in de knie. VALERIEN ISMAËL, die door Werder Bremen was gehuurd van Straatsburg, kreeg een contract tot 2007. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Ailton (Bremen) 9 goals ; 2. Max (Rostock) 7 goals ; 3. Klimowicz (Wolfsburg), Klose (Kaiserslautern), Makaay (Bayern) 6 goals.