Het zijn zware tijden voor Nicky Hayen. Met duels tegen Club Brugge, vorige zaterdag, en verder nog Anderlecht, Beerschot en KRC Genk staat Waasland-Beveren sportief voor een stevige maand. En tegelijk is er de overname, die vorig weekend werd afgerond en voor veel beweging en vergaderingen zorgt. De nieuwe sportief directeur Miguel Torrecilla, ex-Celta de Vigo onder meer, streek anderhalve week geleden neer op de club en heeft nog tot 5 oktober om de kern door te lichten en op zoek te gaan naar versterking. Een jonge coach kan zich wel makkelijkere omstandigheden dromen om zijn carrière op de rails te zetten.
...

Het zijn zware tijden voor Nicky Hayen. Met duels tegen Club Brugge, vorige zaterdag, en verder nog Anderlecht, Beerschot en KRC Genk staat Waasland-Beveren sportief voor een stevige maand. En tegelijk is er de overname, die vorig weekend werd afgerond en voor veel beweging en vergaderingen zorgt. De nieuwe sportief directeur Miguel Torrecilla, ex-Celta de Vigo onder meer, streek anderhalve week geleden neer op de club en heeft nog tot 5 oktober om de kern door te lichten en op zoek te gaan naar versterking. Een jonge coach kan zich wel makkelijkere omstandigheden dromen om zijn carrière op de rails te zetten. Een en ander moet Hayen bekend voorkomen. In zijn periode bij STVV zag hij hetzelfde gebeuren met de komst van Japanse overnemers. Een probleem wilde hij er vrijdagmiddag niet van maken. Wat er op bestuursniveau gebeurt, is van een andere orde, hij moest zich concentreren op de match en werken met het materiaal dat er was. Zo'n overname hoeft ook niet voor onrust te zorgen, bedacht hij positief. 'Als iedereen maar goed beseft wat de sportieve ambities zijn. Alleen als men nu plots gaat verwachten dat we Europees voetbal moeten afdwingen, zijn we verkeerd bezig.' Vrijdagnamiddag zag Hayen zijn aanvoerder Maximiliano Caufriez naar STVV vertrekken. Daar was hij op voorbereid, de hele week al had hij Dries Wuytens en Brendan Schoonbaert getest op die positie. Nu was Caufriez op het einde niet meer de makkelijkste om mee samen te werken, maar toch was het een aderlating, want de defensie van de ploeg is al niet van de snelste noch de meest wendbare. Eerder liet de club ook al Daam Foulon naar Italië vertrekken. De redenen? In een eerste fase, voor de overname op papier werd afgerond, was het nieuwkomer Torrecilla te doen om uit gesprekken met de verantwoordelijken van de club - trainer, voorzitter, sportief verantwoordelijken - af te leiden waar de salarismassa kon worden afgeslankt. Tot een en ander op papier staat, vertelt de Spanjaard, 'werk ik met hetzelfde budget. Niet met de idee dat er een investeerder komt en we met meer middelen op de markt gaan. Ik ben niet met strategie bezig, wel met de sportieve uitbouw. En dat is op dit moment een ongelooflijk moeilijke taak. De markt is traag, niet alleen in België. Covid-19 heeft overal zeer veel schade aangericht. Transfers zijn onzeker, mensen vragen of je nog een deel van het loon wil blijven betalen. Ik zit er al jaren in en dit is de moeilijkste transfermarkt die ik ooit meemaakte. Iedereen wil spelers zonder betalen. Iedereen gaat dus wachten tot het laatste moment. Overal: in Qatar, de Verenigde Staten, Engeland, ...' We zitten samen in een loge op de derde verdieping van de hoofdtribune. De vraag die op onze lippen brandt: wat komt een gelouterd Spaans technisch directeur van vijftig, die Celta de Vigo in het verleden van tweede klasse naar de Spaanse subtop bracht, in het Waasland zoeken? En op vraag van wie? 'Op vraag van de voorzitter', probeert hij eerst af te wimpelen. Zo lang de onderhandelingen rond de overname van de club niet rond waren, wilde hij Waasland-Beveren niet plaatsen in het grotere plaatje. 'Ik neem hier geen beslissingen, ik ben gewoon betrokken bij het aanwerven van de spelers, zodat Nicky meer mogelijkheden krijgt om te kiezen.' Later in het gesprek speelt hij wél open kaart. Wat hem aantrekt, naast de buitenlandse uitdaging, is de vitrine waarin hij kan werken. Torrecilla: 'Een zone met een ongelooflijke visibiliteit. De Bundesliga is vlakbij, de Nederlandse topclubs ook en je zit hier op drie uur van Parijs. Hoe ver is Engeland via de tunnel? Dit is een strategische plek om talent aan de voetbalwereld te laten zien. Daarom kopen investeerders hier een club. De wet laat het toe, en een ploeg is hier nog goedkoop. Er zijn 18 clubs in eerste klasse, ook dat. Het talent in België is en blijft voor ons belangrijk, maar je moet je niet beperken tot dat talent alleen. Je hebt ook talent in Zuid-Amerika, in Azië, elders in Europa. De sleutel voor mij is scouting.' Zijn netwerk is immens, op zijn telefoon en in zijn drive staan meer dan 10.000 contacten opgeslagen. Twintig jaar werk als sportief directeur, tien jaar als oud-voetballer. 'Ik was een centrale verdediger, links. Technisch niet de beste, maar wel een doorgeefluik voor de trainer.' Dat levert een schat aan contacten op. 'De helft zijn makelaars of tussenpersonen. Niet iedereen is even interessant, maar het zijn veel mensen die je informatie kunnen geven.' Beveren kende hij niet, maar de regio bevalt hem. Torrecilla: 'Ik was eerst van plan om me in Antwerpen te vestigen, maar nu ik deze zone zie, hoeft dat niet. Het is hier zo mooi. Dat moet ook een troef zijn voor spelers.' België kende hij wél. Namens Vigo, een ploeg die hij mee verloste van een schuldenberg van 90 miljoen euro, haalde hij indertijd Théo Bongonda weg bij Zulte Waregem. 'Hij had het probleem dat Nolito op dezelfde positie speelde. Later hebben we die naar Manchester City laten gaan. Maar ik wist dat Bongonda belangrijk zou zijn, als hij stabiliteit kon hebben. Nu hij terug in België is, kan hij in deze liga ook een belangrijke rol spelen.' Na zeven jaar Vigo volgde eentje bij Betis, waar hij werkte met trainer Gustavo Poyet, maar na een moeilijk jaar - twee voorzittersverkiezingen - weer opstapte. De voorbije drie seizoenen werkte hij voor Sporting Gijón. 'Een club die net uit eerste was gedaald, met een beperkt budget. Het eerste jaar speelden we de play-offs en waren we dicht bij het doel, promoveren. Daarna hebben we fors ingezet op jeugd, veertien spelers kwamen van de B-ploeg. Voor de club was dat belangrijk, maar niet promoveren was voor mij een ontgoocheling.' Een familiale club, zo noemt hij Waasland-Beveren, vergelijkbaar met Leganés of Eibar. Je moet geen uitgebreid legioen hebben noch een immense structuur. 'Ik geloof in mensen, meer dan in structuren.' Je moet ook geen immens budget hebben. Torrecilla: 'Met een klein budget kan je ook veel als je hard werkt. Elche is in Spanje gepromoveerd met een van de vier laagste budgetten in de tweede klasse. Huesca zelfs met het laagste. Het belangrijkste is dat je spelers kan overtuigen om zich hier te tonen. Wie niet speelt bij een grotere club, kan dat hier bij deze familiale club.' Deze ploeg heeft 'op dit moment' voldoende talent, denkt hij, om het behoud te verzekeren. 'Maar we werken hard om spelers te brengen, om binnen de kern concurrentie te brengen. De titularissen weten dat er mensen kunnen komen die aan hun status een einde zouden kunnen maken. Maar het zal gezond blijven, we willen de sfeer niet schaden. De politiek van de club, interessant jong talent een kans geven, wil ik aanhouden. Bij Vigo en Gijón stond ik daar ook achter. Mijn eerste beeld van de competitie is dat je hier zes grote clubs hebt. Antwerp zit daar voor mij ook al bij. Daarna heb je een medium niveau: Charleroi, KV Mechelen, Zulte Waregem. Eupen probeert die stap te zetten. Bij de rest, en daar zitten wij bij, zijn het details die maken dat je een wedstrijd wint of verliest. U kent ook de kernen, er is niet gek veel verschil met de onze. Met die nuance: de onze is nog niet compleet.'