Waarom ze de Champions League zullen winnen

De almachtige Catalanen staan met de rug tegen de muur nadat ze in de eindspurt waarin de nationale heerschappij op het spel stond, geklopt werden door Real. Iets wat hen in de voorbije twaalf jaar amper vier keer is overkomen. Door de nederlaag in de kwartfinales van de Copa del Rey tegen de Basken van Athletic de Bilbao en de uitschakeling in de halve finale van de vernieuwde Supercup, blijft er voor Barça enkel de Champions League over om een seizoen zonder trofee te vermijden. De laatste keer dat de Blaugrana in zo'n noodlottige situatie verzeild raakten, dateert al van 2008.
...

De almachtige Catalanen staan met de rug tegen de muur nadat ze in de eindspurt waarin de nationale heerschappij op het spel stond, geklopt werden door Real. Iets wat hen in de voorbije twaalf jaar amper vier keer is overkomen. Door de nederlaag in de kwartfinales van de Copa del Rey tegen de Basken van Athletic de Bilbao en de uitschakeling in de halve finale van de vernieuwde Supercup, blijft er voor Barça enkel de Champions League over om een seizoen zonder trofee te vermijden. De laatste keer dat de Blaugrana in zo'n noodlottige situatie verzeild raakten, dateert al van 2008. Vooral Lionel Messi wil een affront afwenden. Na de nederlaag tegen Osasuna, een match waarin hij definitief afstand moest nemen van de titel, kon La Pulga het niet laten om een media-aanval in te zetten. 'Ik heb het al eerder gezegd: als we op deze manier doorgaan, zullen we de Champions League niet winnen. We zijn Barcelona en we zijn verplicht om alle wedstrijden te winnen.' Het einde van de lockdown luidde het begin van een neerwaartse spiraal in bij de Catalanen, maar dankzij het rendement van de zesvoudige Gouden Bal-winnaar moeten ze niet meteen gaan wanhopen. In elf optredens trof Messi zes keer raak en deelde hij tien assists uit. En dat bleek genoeg om een strompelend Barça tot de voorlaatste speeldag in de titelrace te houden. Tegen elke tegenstander moet een concerto van La Pulga, in combinatie met een defensieve demo van Gérard Piqué en enkele parades van Marc-André ter Stegen, volstaan om de balans te doen omslaan in het voordeel van Barcelona. De grote rivaal uit Madrid bewijst al een aantal seizoenen dat een ploeg slechts enkele individuen nodig heeft die de twee grote rechthoeken kunnen domineren om de Europese top te bereiken.Voor de competitiehervatting in juni stond Barça aan kop in la Liga, maar het werd na een kleine inzinking nog gedubbeld door Real. Ondanks een aardige balans van 24 punten op 33 kon Quique Setién het publiek én zijn eigen kleedkamer niet paaien. Setién werd eerst als een verlosser ingehaald. Met zijn gewaagde voetbalideeën zou hij opnieuw aanknopen met het tikitakavoetbal dat onder Pep Guardiola het Europese continent veroverde. Maar het draaide even anders uit: vandaag is iedereen bezig met het opsporen van een opvolger waardoor de Spaanse zestiger haast doodgezwegen wordt door de media. Het werkklimaat is dus niet ideaal voor een trainer die Barça aan een eerste Champions League-eindzege moet helpen sinds 2015. De Catalanen bleven verweesd achter na de aftocht van Neymar en ze blijven zich intussen wanhopig vastklampen aan het talent van Messi. Maar het ontbreekt de ploeg aan een duidelijk plan om hun nummer tien in elke match in stelling te brengen. Barça loopt al een tijdje achter de feiten aan. Sinds de Champions Leaguekroning in 2015 zijn de Europese verplaatsingen van Barça in de duels met rechtstreekse uitschakeling een aaneenschakeling van treurmarsen geworden. Er werd twee keer gewonnen, drie keer gelijkgespeeld en vijf keer verloren. Het doelsaldo is niet veel beter: vijf gemaakte doelpunten en achttien tegendoelpunten. Camp Nou is de enige plek waar de klok in het voordeel van de Blaugrana tikt. Van een thuisvoordeel is er in deze editie geen sprake en dat zullen ze bij Barça snel merken.