Het kleine Villarreal is aan een schitterende campagne bezig in de Uefacup. Na de uitschakeling van Galatasaray en AS Roma is het nu klaar om het in de kwartfinales op te nemen tegen Celtic, de verliezende finalist van vorig seizoen die in de achtste finales de maat nam van Barcelona.
...

Het kleine Villarreal is aan een schitterende campagne bezig in de Uefacup. Na de uitschakeling van Galatasaray en AS Roma is het nu klaar om het in de kwartfinales op te nemen tegen Celtic, de verliezende finalist van vorig seizoen die in de achtste finales de maat nam van Barcelona. Het is echter niet helemaal terecht om Villarreal een kleine club te noemen. Het gaat eerder om een team zonder veel traditie, dat slechts in 1998 doorstootte naar de Primera División. Er volgde meteen een retourticket naar tweede, waarna de ploeg in 2000 opnieuw promoveerde. Veel sportieve successen waren er dus nog niet, maar de club uit de regio Valencia staat financieel wel erg stevig. Voorzitter FernandoRoig, de broer van de ex-voorzitter van Valencia PacoRoig, leidt de club sinds 1997. Hij verdiende fortuinen in de keramiekbusiness en is ook eigenaar van een supermarktketen. Bovendien is hij aandeelhouder van basketbalploeg Pamesa Valencia. Het is alleen dankzij zijn inbreng dat Villarreal spelers als JuanRománRiquelme en SonnyAnderson kan opstellen. Coach Paquito Garcio, die in de loop van het seizoen in de plaats kwam van BenitoFloro, kiest meestal voor een 4-5-1-veldbezetting. Hij rekent sterk op de Braziliaanse ex-spits van Lyon om goals te maken. Terecht, want de Braziliaan slaagde er al in het clubrecord te breken inzake aantal goals. Zijn doelpunt tegen AS Roma was immers al zijn zestiende van het seizoen. Andere sterkhouders van Villarreal zijn doelman José ManuelReina en linkerflankspeler Roger, allebei overgekomen van Barcelona. In de competitie staat Villareal zowat halverwege in de rangschikking. Maar het team hoopt via een sterke eindspurt toch nog een Uefacupticket af te dwingen. In de Uefacup tegen Celtic zouden de Spanjaarden ook geschiedenis kunnen schrijven door voor het eerst door te stoten naar de halve finales. (DDv)RADOMIR ANTIC diende alweer zijn ontslag in bij Celta Vigo. De Servische coach was er twee maanden geleden Miguel Angel Lotina komen vervangen, maar slaagde er niet in de Galicische ploeg weer op het juiste spoor te krijgen. SPANJE won in Gijon tegen Denemarken met 2-0, via treffers van Raúl en Fernando Morientes. UITGESTELD : het duel tussen Betis en Barcelona wordt volgende woensdag, op 14 april, ingehaald. (DDv)TOPSCHUTTERS : 1. Ronaldo (Real Madrid) 24 goals ; 2. Mista (Valencia) 18 goals; 3. Salva (Málaga) 17 goals ; 4. Torres (Atlético) 15 goals ; 5. Tamudo (Espanyol), 14 goals. DDv