Teleurstellend vierde vorig seizoen, en dus tijdens de zomer een nieuwe revolutie. Aan het tijdperk Duchâtelet kwam een einde, de grote baas is nu Venanzi. Die wil het project Standard meer zichtbaarheid geven en zet het sportieve centraal in de ontwikkeling van de club.
...

Teleurstellend vierde vorig seizoen, en dus tijdens de zomer een nieuwe revolutie. Aan het tijdperk Duchâtelet kwam een einde, de grote baas is nu Venanzi. Die wil het project Standard meer zichtbaarheid geven en zet het sportieve centraal in de ontwikkeling van de club. Standard heeft aan deze sector niet geraakt, vaak is stabiliteit in dit departement de basis voor succes. In doel blijft Thuram, zelden uitzonderlijk, maar zeer sober, het nummer een. Omdat Kawashima de club verliet, zijn de doublures jong: Hubert en Pirard. Centraal in de defensie toonde het koppel Teixeira-Scholz vorig seizoen een grote complementariteit en zekerheid. Arslanagic heeft nog wat achterstand op dit duo, maar verzamelt ervaring. De vierde man is Fiore, een talent dat voorlopig nog weinig kansen kreeg om te tonen wat hij in zijn mars heeft. El Messaoudi is nieuw, hij komt over van Lierse, waar hij vaak centraal achterin opereerde. Standard ziet in hem evenwel eerder een verdedigende middenvelder, positie waar hij de laatste zes maanden speelde. Op de flanken is de club solide. Linksachter Van Damme wil zich herpakken na een matig seizoen. Hij is verdedigend sterker dan Andrade, die offensief meer inbrengt en definitief werd overgenomen van Ujpest. Op rechts vechten Milec en de jonge Dussaut een strijd uit om een basisplaats. De best bezette sector van de Rouches, en ook de meest getalenteerde. Enoh heeft er een tijdje over gedaan om door te breken, maar zette dan sterke prestaties neer als verdedigende middenvelder. El Messaoudi is zijn doublure. In de 4-3-3 die Muslin hanteert, speelt De Sart, vorig seizoen onvoldoende gebruikt, een rijtje hoger, aan de zijde van Trebel, die in één jaar iedereen unaniem van zijn kwaliteiten overtuigde. Deze driehoek is bijzonder complementair: Trebel is een bijtertje, Enoh staat altijd goed opgesteld, terwijl De Sart kwaliteiten in de passing heeft. De jongeren Kasmi, uitgeleend door Lierse, en Milosevic, uit de eigen jeugd, zijn alternatieven. Op de flank laat het vertrek van Carcela een leemte na. Die zou kunnen worden opgevuld door Legear, die een goeie voorbereiding kende. Knockaert, overgenomen van Leicester, kan een revelatie worden. Hij kan op de twee flanken terecht, al komt hij het best tot zijn recht op links. Wat met Bia, vorig seizoen de beste doelschutter van Standard, en met 9 goals topschutter tijdens de voorbereiding? Hij wacht op een transfer. Badibanga, nog jong, krijgt veel lof van zijn trainer, maar moet werken aan zijn regelmaat en minder teren op zijn talent. De grote onbekende nog. Twee titularissen van vorig seizoen zijn weg: De Camargo en Ezekiel. De Camargo is vervangen door Santini, Ezekiel door Yattara, opgeleid bij Lyon en daarna uitgeleend aan Arles-Avignon, Troyes en Angers. Tijdens de voorbereiding liet de jonge Mmaee ook zien dat hij een grote kan worden. Als Standard nog een spits vindt en de nieuwe saus van Muslin pakt, dan kunnen de Rouches een kandidaat voor de titel zijn. Zeker nu, in tegenstelling tot in het tijdperk van Duchâtelet, de kern voor 90 procent vaststaat bij de start van het kampioenschap. DOOR STÉPHANE VANDE VELDE