Zonder ongelukken debuteert Hatem Ben Arfa op 11 september in het shirt van Newcastle tegen Blackpool. De overgang van de vaardige Franse middenvelder van Olympique Marseille naar het team van coach Chris Hughton, valt op zijn minst opmerkelijk te noemen. De Magpies willen koste wat het kost een herhaling van het rampseizoen 2008/09 vermijden. Toen kwam de club, ondanks een reddingspoging van clublegende Alan Shearer, één punt te kort om zich te handhaven in de hoogste afdeling. Met de transfer van Ben Arfa krijgt de ploeg een creativiteitsinjectie en onderstreept Newcastle zijn ambitie om dit seizoen een rol van betekenis t...

Zonder ongelukken debuteert Hatem Ben Arfa op 11 september in het shirt van Newcastle tegen Blackpool. De overgang van de vaardige Franse middenvelder van Olympique Marseille naar het team van coach Chris Hughton, valt op zijn minst opmerkelijk te noemen. De Magpies willen koste wat het kost een herhaling van het rampseizoen 2008/09 vermijden. Toen kwam de club, ondanks een reddingspoging van clublegende Alan Shearer, één punt te kort om zich te handhaven in de hoogste afdeling. Met de transfer van Ben Arfa krijgt de ploeg een creativiteitsinjectie en onderstreept Newcastle zijn ambitie om dit seizoen een rol van betekenis te spelen in de Premier League. Ook de overgang van Cheick Tiotéwerd vorige week afgerond. De Ivoriaanse controlerende middenvelder komt over van Twente en biedt Hughton wat meer wisselmogelijkheden op het middenveld. Van Soll Campbell, 18 seizoenen Premier League-ervaring, wordt verwacht dat hij wat maturiteit in de defensie kan brengen. De voormalige international kampte de voorbije weken echter met overgewicht en is nog niet volledig wedstrijdfit. Op Ben Arfa, dit jaar 23 geworden, plakt nog steeds het etiket van groot talent, maar ook dat van moeilijke jongen. Zowel bij Olympique Lyon, waar hij zijn profcarrière begon, als bij Olympique Marseille kende Ben Arfa regelmatig een aanvaring met zijn trainers. Zo ging de Tunesische Fransman ooit in de clinch met Erik Gerets omdat hij zich niet kon verzoenen met zijn invallersstatuut. Nu lijkt de tijd gekomen voor Ben Arfa om definitief door te breken. De achtvoudige international, die eerder deze maand in de vriendschappelijke interland tegen Noorwegen een pure beauty scoorde, lijkt vastberaden om te slagen bij Newcastle: "Het was mijn eerste keuze om naar Newcastle te komen en ik wil hier mijn talent tonen aan de supporters." Ook Marouane Fellaini vond de weg naar de netten in de League Cup. Everton versloeg Huddersfield met 5-1. Liverpool betaalde Porto 14 miljoen euro voor Raul Meireles. De Portugese international moet de naar Barcelona vertrokken Javier Mascherano vervangen. Manager Roy Hodgson maakte in de aanloop naar de Europa Leaguewedstrijd tegen Trabzonspor ook duidelijk dat Dirk Kuyt wat hem betreft zeker in Liverpool moet blijven: "We willen Dirk nu niet meer laten gaan en we hebben het geld ook niet nodig." Arsenal blijft de Engelse club bij uitstek die in de Franse vijver vist. Arsène Wenger legde dit keer echter geen jong talent vast, maar de ervaren verdediger Sébastien Squillaci (30). De international komt over van Sevilla en tekende een contract voor drie jaar bij de Gunners. De Engelse nationale ploeg mist in de eerste twee kwalificatie-interlands voor het EK 2012 zowel Frank Lampard als John Terry. De twee Chelseaspelers kampen met blessures. Vooral het hart van zijn verdediging baart bondscoach Fabio Capello kopzorgen. Ook Rio Ferdinand (Manchester United) is immers geblesseerd en Wes Brown (ook United) en Jamie Carragher (Liverpool) zetten eerder al een punt achter hun interlandcarrière. Matthew Upson (West Ham), Phil Jagielka (Everton), Michael Dawson (Tottenham) en Gary Cahill (Bolton) kunnen een oplossing bieden voor de wedstrijden tegen Bulgarije (3 september) en Zwitserland (7 september). Moussa Dembélé heeft zijn start bij Fulham niet gemist. Nadat hij eerder scoorde in de League Cup tegen Port Vale (6-0), gaf hij dit weekend in de wedstrijd tegen Blackpool (2-2) twee assists. Met de Mexicaan Carlos Salcido (van PSV) haalde de club nog een extra verdediger in huis. BREGT VERMEULEN