De Rode Duivels verloren met 2-3 hun oefeninterland van Japan, ondanks doelpunten van Kevin Mirallas en Toby Alderweireld. Door de twee nederlagen zakt de nationale ploeg op de officiële FIFA-ranking van de vijfde naar de elfde plaats. Ook raakte bekend dat er in totaal meer dan 50.000 shirts werden verkocht tijdens de hele WK-kwalificatiecampagne.
...

De Rode Duivels verloren met 2-3 hun oefeninterland van Japan, ondanks doelpunten van Kevin Mirallas en Toby Alderweireld. Door de twee nederlagen zakt de nationale ploeg op de officiële FIFA-ranking van de vijfde naar de elfde plaats. Ook raakte bekend dat er in totaal meer dan 50.000 shirts werden verkocht tijdens de hele WK-kwalificatiecampagne. De Belgische beloften blijven leider in hun EK-kwalificatiepoule, want het duel tussen Servië en Italië in groep 9 eindigde op 1-0. Het team van bondscoach Johan Walem blijft na zes speeldagen op kop met 13 punten, met drie eenheden voorsprong op Servië en vier op Italië, maar die speelden beiden een duel minder. Op 5 maart 2014 ontvangen de jonge Duivels in een thuisduel Servië, daarna volgt op 5 september nog een verplaatsing naar Cyprus. De tien groepswinnaars en de beste vier tweedes plaatsen zich voor de barrages. De zeven winnaars van die barrages plaatsen zich voor het EK 2015 in Tsjechië, dat als gastland ook deelneemt. Daar zijn tickets te verdienen voor de Spelen in Rio van 2016. Anderlechtzal zijn winterstage van 5 tot en met 13 januari afwerken in Abu Dhabi. Manager Herman Van Holsbeeck bevestigde dat er een akkoord bestaat over een nieuw stadion (zonder piste en overkapping) met de Belgische voetbalbond, de federale en de Vlaamse regering. De Senegalese centrale verdediger Kara Mbodji (RC Genk) kreeg in beroep uiteindelijk twee in plaats van vier speeldagen schorsing en een boete van 600 euro voor zijn uitsluiting tegen Anderlecht. Anthony Limbombe werd door trainer Mario Been na ongelukkige uitspraken in de pers uit de A-kern gezet. Van 4 tot en met 11 januari trekt de selectie op winterstage naar het Starlight Hotel in het Turkse Side. Guillaume Dequaire (23) liet bij KV Oostende, in onderling overleg met de clubleiding, zijn bestaande overeenkomst ontbinden. De verdediger keert terug naar Frankrijk. Met de Gabonese international Didier Ovono (30) werd een nieuwe doelman aan de kern toegevoegd tot het einde van het seizoen. Oud-speler Bernt Evens, tot voor kort accountmanager, werd bij Cercle Brugge aangesteld als commercieel manager. Hij volgt in die functie Dries Slootmans op, die vertrok naar basketbalclub BC Oostende. Club Brugge trekt van 3 tot en met 11 januari 2014 op winsterstage naar het Zuid-Spaanse San Roque, in de provincie Cádiz. Vorig jaar trok blauw-zwart nog naar Marbella. Laurent Ciman (Standard) werd vader van een zoontje, die Achille werd genoemd. De centrale verdediger, die daardoor de oefeninterland tegen Japan miste, heeft al een driejarige dochter Nina. Er komt vermoedelijk tijdens de winterstop een schoonmaakoperatie in de te grote spelerskern: vooral Biton, Reza, Marquet, Iandoli en Moris worden genoemd als mogelijke vertrekkers. Bij RAEC Mons mogen Vusumuzi Nyoni, Harry Novillo en Steve Leo Beleck uitkijken naar een nieuwe werkgever. Een terugkeer van Zola Matumona (uit Angola) wordt overwogen, als de Congolese middenvelder ervoor kan zorgen dat hij een vrije speler is. Er bestaat ook belangstelling voor Kim Ojo (RC Genk) en Kevin Koffi (Boussu-Dour Borinage). Cyriac (Anderlecht) is financieel onhaalbaar. De winterstage zal, ondanks de belabberde resultaten de afgelopen maanden, plaatsvinden in het Spaanse Mijas (Andalusië). Tim Matthys speelde zijn 100e wedstrijd voor de Henegouwers. Alessandro Cordaro (KV Mechelen) speelde tegen SV Zulte Waregem zijn 250e competitiewedstrijd in eerste klasse. Spits Harlem Bison Gnohéré slaagt er bij Charleroi niet in om coach Felice Mazzu te overtuigen van zijn meerwaarde. Er wordt gedacht aan een verhuur aan een tweedeklasser of een definitief vertrek. Armin Cerimagic, de Bosnische jeugdinternational die door AA Gent wordt verhuurd aan Eendracht Aalst, werd daar na een aanvaring met coach Chris Janssens naar de B-kern verwezen. De Buffalo's trekken van 3 tot en met 10 januari op oefenkamp naar het Spaanse Oliva. Pablo Cendrós (te weinig inzet op training) en Rodgers Kola (te laat terug na interland) werden (tijdelijk) naar de B-kern gestuurd. Bij Waasland-Beveren vertoeft de Nigeriaan Jimmy Chimezie Mbah in de B-kern. Oud-international Felix Geybels, die net geen 78 jaar werd, overleed in Leuven. De voormalige middenvelder, een oud-speler van Beringen, verzamelde tussen 1959 en 1963 in totaal negen caps voor de Rode Duivels. KAS Eupen veroverde de eerste periodetitel in de Belgacom League, na 1-0-winst op dichtste achtervolger Westerlo. Bij tweedeklasser Antwerp werden Funso Ojo en Papé Diakité voor hun onprofessionele mentaliteit naar de B-kern gestuurd. Doelman Björn Sengier (34) werd op staande voet ontslagen. DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE