Na weer een knappe prestatie, halve finale Stockholm, zit Olivier Rochus voor het eerst in zijn leven in de top-25 van de wereld. Dat is beter dan de meeste kenners bij de start van zijn profcarrière hadden verwacht. Ook Steven Martens blijft onder de indruk.
...

Na weer een knappe prestatie, halve finale Stockholm, zit Olivier Rochus voor het eerst in zijn leven in de top-25 van de wereld. Dat is beter dan de meeste kenners bij de start van zijn profcarrière hadden verwacht. Ook Steven Martens blijft onder de indruk. Steven Martens : "Olivier is al enkele jaren zeer professioneel bezig. Werkt conditioneel heel hard en ook zijn matchmanagement is fel verbeterd. Ik heb hem laatst nog vergeleken met Carl Lewis. Niet alleen liep die elk race ongeveer dezelfde tijd, hij verloor ook nooit snelheid in de laatste veertig meter. Bij Olivier werkt het ook zo."Hij werkt ook met een psycholoog ? "Bwah, dat is toch niet meer dan wat raamwerk voor de entourage. Het is vooral zijn maturiteit die groeide, het besef van eigen kunnen."Had jij dit potentieel in hem gezien ? "Om eerlijk te zijn : nee. Ik dacht dat als hij enkele jaren in de top-50 zou kunnen resideren, dat hij het goed gedaan zou hebben."Volgend seizoen moet hij bevestigen? "Normaal zijn de komende vier jaar zijn beste jaren. Mentaal gaat hij wel af en toe een mindere periode hebben als hij veel punten moet verdedigen. Dat hoort erbij. Daartegenover staat dat zijn zelfkennis nog verhoogd zal zijn, hij beter zal kunnen relativeren en zijn ranking hem een tijdje van een beschermde status voorziet."Kan hij een rol spelen als locomotief voor het Belgische mannentennis ? "Hij heeft die rol al ingevuld in de laatste Daviscupontmoeting, vind ik. Ik heb hem daarover aangesproken, vond dat hij uitstraling kon geven aan de anderen. Zich een leider tonen." l Alweer een knappe halve finale van Olivier Rochus op het toernooi van Stockholm. In Leuven won hij nog tegen James Blake, op het Zweedse hardcourt was de Amerikaan duidelijk te sterk. Ook voor Paradorn Schrichapan in de finale trouwens. De derde toernooiwinst voor de 26-jarige Blake. De Rus Igor Andreev zorgde in Moskou voor euforie in de tribunes door in de finale Nicolas Kiefer te verslaan. Bij de dames ging de eindstrijd onverwachts tussen Mary Pierce en Francesca Schiavone. De Française, op haar 30ste bezig aan haar tweede jeugd, haalde haar achttiende toernooiwinst binnen. En kwalificeerde zich en passant voor de Masters. Nadia Petrova kon het ook in Bangkok niet waarmaken. Voor de vierde keer in haar carrière verloor ze een finale. Dit keer tegen Nicole Vaidisova. Die won voor de derde week op rij een toernooi. In Wenen tenslotte ging de hoofdprijs naar Ivan Ljubicic. Hij versloeg Juan-Carlos Ferrero. Voor de Kroaat de tweede zege op twee weken. En dat nadat hij in het begin van het jaar in vier finales niets kon rapen. De Internationale Tennisfederatie heeft uiteindelijk toch een technisch hulpmiddel goedgekeurd voor de inspectie van dubieuze beslissingen van de lijnrechter. De Engelse firma Hawk-Eye kan tegemoetkomen aan de strikte voorwaarden van de ITF. Het seizoen nadert zijn einde. Eén voor één haken de tenoren af. Nadat Justine Henin-Hardenne zo goed als zeker de handdoek wierp voor dit jaar, haakten ook Richard Gasquet (tendinitis in de elleboog) en Sania Mirza (rug) af voor de rest van 2005. Voor Albert Costa, winnaar van Roland Garros 2002, zou het toernooi in Madrid deze week wel eens het laatste uit zijn carrière kunnen zijn. Een knieblessure vorig jaar versnelde de aftocht van de 32-jarige Spanjaard, wiens hoogste ranking nummer zes was (2002).