Als een echte wereldkampioen kon Italië zich tegen Kroatië niet presenteren . Veel wereldkampioenen stonden woensdag ook niet op het veld. Alleen doelman MarcoAmelia, die als bankzitter deel uitmaakte van de WK-selectie, keerde een week vroeger dan voorzien terug uit vakantie.
...

Als een echte wereldkampioen kon Italië zich tegen Kroatië niet presenteren . Veel wereldkampioenen stonden woensdag ook niet op het veld. Alleen doelman MarcoAmelia, die als bankzitter deel uitmaakte van de WK-selectie, keerde een week vroeger dan voorzien terug uit vakantie. Met een 0-2 nederlaag maakte Italië geen te beste beurt. Eigenlijk is dat geen slecht voorteken voor Roberto Donadoni : drie Italiaanse bondscoaches die later wereldkampioen werden debuteerden met een nederlaag en van de elf spelers waarmee Marcello Lippi in zijn eerste match op 18 augustus 2004 met 2-0 in IJsland verloor, stonden er zes op het veld bij de WK-finale in Berlijn. Toch was het rapport van de eerste interland onder Donadoni negatief. De nieuwe bondscoach koos voor een 4-3-3 en riep liefst zeven nieuwkomers op, die ook allen op het veld verschenen. Nooit voorheen haalden vijf spelers van Sampdoria de nationale selectie. Vier van hen maakten hun internationaal debuut : Angelo Palombo (24), Christian Terlizzi (26), Giulio Falcone (32) en Gennaro Delvecchio (28). Ook nieuw waren aanvaller FrancoSemioli van Chievo en MassimoGobbi van Fiorentina. TommasoRocchi, de 28-jarige spits die aan zijn derde seizoen bij Lazio begint, was de beste van de zeven nieuwkomers, en haalde samen met aanvaller David di Michele van Palermo de hoogste quotering. Ook thuisclub Livorno had drie spelers in de selectie, waaronder topschutter ChristianoLucarelli die net als Di Michele kort voor het afsluiten van de deadline door Lippi uit de WK-selectie gelaten werd. Diezelfde Lucarelli leeft in onmin met Livornovoorzitter Aldo Spinelli en wil nog het liefst voor het afsluiten van de transfermarkt vertrekken. In het onervaren team van woensdag waren middenvelders MassimoAmbrosini (Milan) en FabioLiverani (Fiorentina) de spelers met de meeste selecties. Van Juventus werd enkel verdediger GiorgioChiellini opgeroepen. Chiellini was een speler die bij het uitbreken van het voetbalschandaal ongewild ex-bondscoach Lippi even in opspraak bracht : Lippi zou Chiellini bevoordeeld hebben omdat de zoon van de bondscoach, Davide Lippi (associé van Alessandro Moggi, zoon van de veroordeelde sportief directeur van Juve) zijn manager was. Dat nu ook Donadoni hem selecteerde, werd door de speler als een sportieve revanche voor die beschuldiging beschouwd. Bij affluiten droeg Chiellini na de vervanging van Ambrosini trouwens de kapiteinsband. Dat hij met zes selecties op dat moment de international met de meeste caps was, zegt genoeg over het experimentele karakter van de ploeg tegen een tegenstander die slechts met vier spelers aantrad die niet op het WK aanwezig waren. Straks wordt dat anders. Francesco Totti die na het WK overwoog om te stoppen met de nationale ploeg, gaf vrijdag al aan dat hij zich toch ter beschikking wil stellen van de bondscoach. Vrijdag zat Donadoni al in Spanje, om er het vormpeil van Antonio Cassano te aanschouwen in Real-Betis. Veel tijd om te experimenteren heeft hij niet meer. Al op 2 september wacht de volgende uitdaging. Dan neemt Italië het in Napels op tegen Litouwen, meteen de eerste kwalificatiewedstrijd voor het EK. Vier dagen later wachten de Fransen in Parijs op een revanche voor de verloren WK-finale. Reggina, de voorbije weken ook in opspraak in de zaak- Moggi, mag in eerste klasse blijven maar start met 15 strafpunten. Daarmee heeft de bescheiden eersteklasser nauwelijks kans om de degradatie te ontlopen. Voorzitter Lillo Foti wordt twee jaar geschorst. Tweede-klasser Arezzo start met negen strafpunten. In de eerste ronde van de Italiaanse beker sneuvelde al één eersteklasser : derdeklasser Taranto wipte nieuwkomer Catania. Ook WalterBaseggio werd met Treviso uitgeschakeld, door derdeklasser Venezia, vorig jaar nog in vierde. Dit jaar wordt de beker voor het eerst met rechtstreekse uitschakeling in één wedstrijd gespeeld, met thuisvoordeel voor de laagst spelende club. De acht reekshoofden (nummers één tot acht in eerste klasse vorig seizoen) doen mee vanaf de achtste finales die met heen en terugmatchen worden afgewerkt. Juventus plaatste zich voor de tweede ronde van de Coppa Italia. Uit bij vierdeklasser Martina won het met 0-3. GianluigiBuffon verdedigde het doel, PavelNedved scoorde één van de drie goals. De beker is voor de tweedeklasser de enige manier om dit jaar Europees voetbal af te dwingen. Milan blijft Braziliaans talent kopen : de 21-jarige spits Rafael Sobis won net nog met Internacional de Copa Libertadores. Bondscoach Dunga selecteerde hem alvast voor de interlands tegen Argentinië en Wales volgende week. De Chileense middenvelder David Pizzaro (26) ruilt Inter voor AS Roma waar hij een contract voor vier jaar tekende. Op 30 augustus wordt de kalender van eerste en tweede klasse samengesteld.GF