trainer Didier Deschamps (FRA)

Was het een harde klap toen Laurent Koscielny bij Arsenal geblesseerd uitviel en daardoor het WK zal missen?

'Uiteraard. Laurent is ook voor de verdediging van Les Bleus van onschatbare waarde, maar ik vind het vooral spijtig voor hem zelf. Hij keek enorm uit naar het toernooi, dat ook voor hem een van de hoogtepunten van zijn carrière moest worden. Ik heb wel het geluk dat we de voorbije jaren vier centrale verdedigers - Laurent, Samuel Umtiti, Raphaël Varane en Presnel Kimpembe - in het team hadden. Kim heeft nog niet veel gespeeld, maar hij weet perfect wat we van hem verwachten.'

Geen enkele speler kan tien maanden aan een stuk top zijn.

Het moet wel een opluchting zijn dat Ousmane Dembélé na maanden blessureleed weer fit lijkt te zijn.

' Ousmane is een groot talent die volgens mij fitter dan ooit is, ook omdat hij in de laatste weken van de Spaanse competitie geregeld kon spelen. Dortmund was een grote club, maar de verwachtingen en de concurrentie bij Barcelona is toch nog van een ander niveau. Ondanks zijn maandenlange afwezigheid met een hamstringblessure heeft hij niets aan kwaliteit ingeboet. Integendeel, heb ik de indruk.'

Paul Pogba, een vaste waarde bij de nationale ploeg, kreeg dit seizoen bij Manchester United veel kritiek. Is dat een bezorgdheid?

'Ik spreek nooit over spelers in termen van 'vaste waarde', maar ik herinner me dat de media een paar maanden geleden schreven dat Antoine Griezmann en Kylian Mbappé ook uit vorm waren, terwijl je nu het tegenovergestelde kan lezen. Geen enkele speler kan tien maanden aan een stuk top zijn. Paul is Paul. Hij heeft dit seizoen zijn probleempjes gekend, ja, maar ik herinner me ook seizoenen waarin hij gedurende lange periodes wel een onwaarschijnlijk niveau haalde. Ik weet wat Paul voor het team kan betekenen en een mindere periode in Manchester zal mijn mening over hem niet veranderen.'

CORENTIN TOLISSO, Icon Sport
CORENTIN TOLISSO © Icon Sport

Aanvallend beschikt u over spelers die verschillende posities kunnen invullen. Is dat een voordeel?

'Ik wil altijd twee spelers per positie, maar u hebt gelijk: Kylian, Ousmane en Thomas Lemar kunnen zowel centraal als op de flanken spelen. Die polyvalentie is voor de coach een luxe. Ik probeer iedere speler op z'n beste positie te zetten, maar in sommige gevallen moet ik in functie van de ploeg voor een andere optie kiezen. Samen met mijn staf hebben we de voorbije maanden vooral gekeken wie we, afhankelijk van de tegenstander, op welke posities kunnen uitspelen.'

Kylian Mbappe, amper 19 jaar, is een opwindende voetballer, niet?

'Nog eens: hij is polyvalent. Bij Monaco was hij indrukwekkend in een 4-4-2, met Falcao die lichtjes teruggetrokken speelde. Hij stond soms ook op links, terwijl ik hem op de rechterflank heb gebruikt en sommigen toen vonden dat dat zijn positie nooit zou worden. Maar sindsdien speelt hij ook bij PSG op rechts. En goed.'

de kenner JEAN-ALAIN BOUMSONG

Franse oud-international die onder meer bij Juventus en Lyon voetbalde

'De grootste kracht van de Franse nationale ploeg is het gesternte van de talenten. De elf basiskrachten spelen bij gerenommeerde topclubs en zijn het gewoon om op een hoog niveau te acteren. Het team profiteert vooral van de aanvallende spelers, die bij hun clubs een bepalende rol hebben. Dat Alexandre Lacazette en Anthony Martial mogen thuis blijven, zegt voldoende. En verdedigend blijft de ploeg heel solide ogen. Er worden bijzonder weinig tegendoelpunten geslikt en Les Bleus tonen zich bijzonder realistisch, naar het beeld van de bondscoach.

Adrien Rabiot, Icon Sport
Adrien Rabiot © Icon Sport

'Ik ken Didier Deschamps nog heel goed van onze passage bij Juventus. Hij is vooral een pragmaticus. Deschamps steunt op de jonge generatie, die wordt vertegenwoordigd door PSG-speler Kylian Mbappé. Die jongens zorgen voor frisheid en hun onbezorgdheid kan het gebrek aan ervaring wat verdoezelen. Alhoewel je daardoor soms wat regelmaat mist in de prestaties. Na een indrukwekkende 4-0-zege op Nederland werd het 0-0 tegen Luxemburg. En in maart verloren ze met 2-3 van Colombia, na een 2-0-voorsprong. De moeilijkheid wordt om karakter te tonen, om een reeks van goede verrichtingen aan elkaar te rijgen. Maar Frankrijk beschikt over het potentieel om wereldkampioen te worden.'

rising star CORENTIN TOLISSO

Zijn debuut bij De Haantjes in maart 2017 was moeilijk voor Corentin Tolisso, omdat Spanje (0-2) de tegenstander was. Het werd de 23-jarige middenvelder vergeven, want nadien volgde een aaneenschakeling van topprestaties. Didier Deschamps is vol lof over de man die zijn ontbrekend puzzelstukje lijkt te zijn. Tolisso zorgt voor een toets van creativiteit die vaak ontbreekt bij het trio Kanté- Matuidi- Pogba. 'Sommige spelers doen niks om voor mij de zaken te vereenvoudigen, hij juist wel', aldus Deschamps.

Bayern München betaalde Olympique Lyon afgelopen zomer 41,5 miljoen euro voor 'Coco', waarmee hij de duurste aankoop in de clubgeschiedenis werd. 'Hij heeft het juiste profiel om Xabi Alonso op te volgen', zei toenmalig coach Carlo Ancelotti. Tolisso slaagde er na het ontslag van de Italiaan ook in om het hart van Jupp Heynckes te veroveren. En zolang Pogba niet kan overtuigen bij Les Bleus werpt Tolisso zich op als basisspeler onder Deschamps.

weetjes

Bij elk groot toernooi hebben onze zuiderburen wel een polemiek. Adrien Rabiot (23) zat niet bij de eerste 23. Tot ontsteltenis van de PSG-middenvelder zelf. Hij liet zich zelfs van de reservelijst halen. Zal hij ooit nog het shirt van de Franse nationale ploeg dragen?

cijfers

Naast de ontelbare offensieve talenten toont Frankrijk zich opvallend defensief. 64 procent van de duels en 61 procent van de luchtgevechten werden gewonnen. Per wedstrijd recupereerde het bovendien 13 ballen op de helft van de tegenstander. In Europa is er geen enkel team dat met die cijfers kan rivaliseren.

internationale competitie

14 van de 23 spelers die door bondscoach Didier Deschamps werden opgeroepen, speelden nog niet in een grote internationale competitie. Een ongekend hoog aantal. Die onervarenheid kan een cruciale factor vormen voor Les Bleus.

354

Na 354 dagen kreeg Benjamin Mendy in de oefeninterland tegen Ierland op 28 mei (2-0) opnieuw speelminuten. De verdediger van Manchester City werd in september 2017 geopereerd aan de knie, maar geniet een blind vertrouwen van de bondscoach.

TRAINER

49 jaar ? Door Eric Cantona ooit minachtend omschreven als de waterdager van Les Bleus, met wie hij wereld- (1998) en Europees kampioen (2000) werd. ? Won als speler de Champions League met Marseille (1993) en Juventus (1996). ? Leidde Frankrijk twee jaar geleden naar EK-zilver.

Was het een harde klap toen Laurent Koscielny bij Arsenal geblesseerd uitviel en daardoor het WK zal missen? 'Uiteraard. Laurent is ook voor de verdediging van Les Bleus van onschatbare waarde, maar ik vind het vooral spijtig voor hem zelf. Hij keek enorm uit naar het toernooi, dat ook voor hem een van de hoogtepunten van zijn carrière moest worden. Ik heb wel het geluk dat we de voorbije jaren vier centrale verdedigers - Laurent, Samuel Umtiti, Raphaël Varane en Presnel Kimpembe - in het team hadden. Kim heeft nog niet veel gespeeld, maar hij weet perfect wat we van hem verwachten.' Het moet wel een opluchting zijn dat Ousmane Dembélé na maanden blessureleed weer fit lijkt te zijn. ' Ousmane is een groot talent die volgens mij fitter dan ooit is, ook omdat hij in de laatste weken van de Spaanse competitie geregeld kon spelen. Dortmund was een grote club, maar de verwachtingen en de concurrentie bij Barcelona is toch nog van een ander niveau. Ondanks zijn maandenlange afwezigheid met een hamstringblessure heeft hij niets aan kwaliteit ingeboet. Integendeel, heb ik de indruk.' Paul Pogba, een vaste waarde bij de nationale ploeg, kreeg dit seizoen bij Manchester United veel kritiek. Is dat een bezorgdheid? 'Ik spreek nooit over spelers in termen van 'vaste waarde', maar ik herinner me dat de media een paar maanden geleden schreven dat Antoine Griezmann en Kylian Mbappé ook uit vorm waren, terwijl je nu het tegenovergestelde kan lezen. Geen enkele speler kan tien maanden aan een stuk top zijn. Paul is Paul. Hij heeft dit seizoen zijn probleempjes gekend, ja, maar ik herinner me ook seizoenen waarin hij gedurende lange periodes wel een onwaarschijnlijk niveau haalde. Ik weet wat Paul voor het team kan betekenen en een mindere periode in Manchester zal mijn mening over hem niet veranderen.' Aanvallend beschikt u over spelers die verschillende posities kunnen invullen. Is dat een voordeel? 'Ik wil altijd twee spelers per positie, maar u hebt gelijk: Kylian, Ousmane en Thomas Lemar kunnen zowel centraal als op de flanken spelen. Die polyvalentie is voor de coach een luxe. Ik probeer iedere speler op z'n beste positie te zetten, maar in sommige gevallen moet ik in functie van de ploeg voor een andere optie kiezen. Samen met mijn staf hebben we de voorbije maanden vooral gekeken wie we, afhankelijk van de tegenstander, op welke posities kunnen uitspelen.' Kylian Mbappe, amper 19 jaar, is een opwindende voetballer, niet? 'Nog eens: hij is polyvalent. Bij Monaco was hij indrukwekkend in een 4-4-2, met Falcao die lichtjes teruggetrokken speelde. Hij stond soms ook op links, terwijl ik hem op de rechterflank heb gebruikt en sommigen toen vonden dat dat zijn positie nooit zou worden. Maar sindsdien speelt hij ook bij PSG op rechts. En goed.'Franse oud-international die onder meer bij Juventus en Lyon voetbalde 'De grootste kracht van de Franse nationale ploeg is het gesternte van de talenten. De elf basiskrachten spelen bij gerenommeerde topclubs en zijn het gewoon om op een hoog niveau te acteren. Het team profiteert vooral van de aanvallende spelers, die bij hun clubs een bepalende rol hebben. Dat Alexandre Lacazette en Anthony Martial mogen thuis blijven, zegt voldoende. En verdedigend blijft de ploeg heel solide ogen. Er worden bijzonder weinig tegendoelpunten geslikt en Les Bleus tonen zich bijzonder realistisch, naar het beeld van de bondscoach. 'Ik ken Didier Deschamps nog heel goed van onze passage bij Juventus. Hij is vooral een pragmaticus. Deschamps steunt op de jonge generatie, die wordt vertegenwoordigd door PSG-speler Kylian Mbappé. Die jongens zorgen voor frisheid en hun onbezorgdheid kan het gebrek aan ervaring wat verdoezelen. Alhoewel je daardoor soms wat regelmaat mist in de prestaties. Na een indrukwekkende 4-0-zege op Nederland werd het 0-0 tegen Luxemburg. En in maart verloren ze met 2-3 van Colombia, na een 2-0-voorsprong. De moeilijkheid wordt om karakter te tonen, om een reeks van goede verrichtingen aan elkaar te rijgen. Maar Frankrijk beschikt over het potentieel om wereldkampioen te worden.'Zijn debuut bij De Haantjes in maart 2017 was moeilijk voor Corentin Tolisso, omdat Spanje (0-2) de tegenstander was. Het werd de 23-jarige middenvelder vergeven, want nadien volgde een aaneenschakeling van topprestaties. Didier Deschamps is vol lof over de man die zijn ontbrekend puzzelstukje lijkt te zijn. Tolisso zorgt voor een toets van creativiteit die vaak ontbreekt bij het trio Kanté- Matuidi- Pogba. 'Sommige spelers doen niks om voor mij de zaken te vereenvoudigen, hij juist wel', aldus Deschamps. Bayern München betaalde Olympique Lyon afgelopen zomer 41,5 miljoen euro voor 'Coco', waarmee hij de duurste aankoop in de clubgeschiedenis werd. 'Hij heeft het juiste profiel om Xabi Alonso op te volgen', zei toenmalig coach Carlo Ancelotti. Tolisso slaagde er na het ontslag van de Italiaan ook in om het hart van Jupp Heynckes te veroveren. En zolang Pogba niet kan overtuigen bij Les Bleus werpt Tolisso zich op als basisspeler onder Deschamps.Bij elk groot toernooi hebben onze zuiderburen wel een polemiek. Adrien Rabiot (23) zat niet bij de eerste 23. Tot ontsteltenis van de PSG-middenvelder zelf. Hij liet zich zelfs van de reservelijst halen. Zal hij ooit nog het shirt van de Franse nationale ploeg dragen? Naast de ontelbare offensieve talenten toont Frankrijk zich opvallend defensief. 64 procent van de duels en 61 procent van de luchtgevechten werden gewonnen. Per wedstrijd recupereerde het bovendien 13 ballen op de helft van de tegenstander. In Europa is er geen enkel team dat met die cijfers kan rivaliseren. 14 van de 23 spelers die door bondscoach Didier Deschamps werden opgeroepen, speelden nog niet in een grote internationale competitie. Een ongekend hoog aantal. Die onervarenheid kan een cruciale factor vormen voor Les Bleus. Na 354 dagen kreeg Benjamin Mendy in de oefeninterland tegen Ierland op 28 mei (2-0) opnieuw speelminuten. De verdediger van Manchester City werd in september 2017 geopereerd aan de knie, maar geniet een blind vertrouwen van de bondscoach.