L ille en PSG favoriet voor de beker. Lille, dat Lorient versloeg na strafschoppen, en PSG, dat Le Mans met 2-0 in het zand deed bijten, zijn de favorieten voor de eindzege in de Franse beker. In de halve finales neemt PSG het op tegen tweedeklasser Angers, die giant killer Chambéry uitschakelde met 0-3, terwijl Lille nog voorbij Nice moet, dat in de kwartfinales tweedeklasser Reims met 2-3 klopte. Als de ploeg van Eden Hazard bovendien de titel pakt, zou dat de eerste keer zijn sinds 1954 (en niet sinds 1946 zoals we vorige week verkeerdelijk vermeld hebben).
...

L ille en PSG favoriet voor de beker. Lille, dat Lorient versloeg na strafschoppen, en PSG, dat Le Mans met 2-0 in het zand deed bijten, zijn de favorieten voor de eindzege in de Franse beker. In de halve finales neemt PSG het op tegen tweedeklasser Angers, die giant killer Chambéry uitschakelde met 0-3, terwijl Lille nog voorbij Nice moet, dat in de kwartfinales tweedeklasser Reims met 2-3 klopte. Als de ploeg van Eden Hazard bovendien de titel pakt, zou dat de eerste keer zijn sinds 1954 (en niet sinds 1946 zoals we vorige week verkeerdelijk vermeld hebben). Raakt PSG vermoeid? Na 44 wedstrijden dit seizoen lijkt de vermoeidheid toe te slaan bij het team van coach Antoine Kombouaré, dat met 1-0 de boot in ging bij Auxerre. Sommige waarnemers denken dat PSG de Europa League, waarin ze het in de achtste finales opnemen tegen Benfica, niet al te ernstig meer zal nemen. Eerder al probeerden ook Rennes en Lille op het Europese toneel hun vel te redden met een veredeld B-elftal, evenwel zonder succes. Hervé Mathoux, journalist bij Canal+, maakte zich daar behoorlijk druk over. "Het irriteert me dat Rennes en Lille zo weinig respect toonden voor de Europa League. Ze denken alleen aan de Champions League, maar ook in Europa moet je niet proberen te lopen vooraleer je kunt gaan. Ook grote clubs hebben een naam weten op te bouwen in de tweede Europese beker." Het is voor niemand nog een geheim dat de spelersgroep van PSG stilaan genoeg heeft van de legendarische woede-uitbarstingen van zijn trainer. Dat gebeurde laatst nog na de 2-1-zege tegen Toulouse, toen doelman Apoula Edel (ex-AA Gent), verantwoordelijk voor het tegendoelpunt, een stevige uitbrander kreeg. Jean Tigana blijft op post. De coach van Bordeaux stelde zijn bestuur openlijk de vraag of hij het vertrouwen blijft krijgen. De oud-international kreeg daarop een positief antwoord en is nu zeker dat hij minstens tot het einde van het seizoen op post mag blijven. Eden Hazard tekent bij. Ondanks belangstelling van nogal wat Europese topclubs verlengde Rode Duivel Eden Hazard (20) zijn contract bij Lille, dat nog tot 2014 liep, met één jaar. Rennes blijft sterke resultaten boeken. Hoewel de analisten heel wat vragen hebben bij het geleverde spel van de Bretoenen blijven ze hoge ogen gooien. Vorig weekend boekten ze hun vijfde opeenvolgende zege (0-1 op het veld van Montpellier). Het team beschikt over de minst gepasseerde verdediging van de Ligue 1. Heel wat waarnemers vinden Nicolas Douchez de beste doelman van het jaar. Het evenwicht tussen enkele jeugdige talenten (Kana-Biyik, Doumbia, Boye en Brahimi) en enkele ervaren rotten in het vak (Leroy en Dalmat) lijkt in ieder geval erg goed aan te slaan. De refs in staking. Door een conflict met de Franse voetbalbond gingen de scheidsrechters vorig weekend in staking. Ze werden vervangen door scheidsrechters uit lagere afdelingen. Wie wordt speler van de maand februari? De drie genomineerden zijn Kevin Gameiro, de spits van Lorient, en de doelmannen van Lille en Marseille, Mickaël Landreau en Steve Mandanda. Dankzij de 13e goal van de 24-jarige Frans-Marokkaanse aanvaller Youssef El-Arabi klopte Caen in de toegevoegde tijd Saint-Etienne, zodat het over wat ademruimte beschikt in de strijd om het behoud. Olympique Marseille is op zoek naar zijn beste spel. Na veel zeges op wilskracht moet het het team van Didier Deschamps nu toch zijn meerdere erkennen in Lille en heeft het nu vier punten achterstand op de leider. DOOR STÉPHANE VANDE VELDE"Ik had de indruk dat ik de club geen vooruitgang meer deed boeken en dat men me beschouwde als een keitje in een schoen." Jean Tigana, trainer van Bordeaux