Bij SK Lierse was Frédéric Frans (26), waar hij vanuit de jeugd doorstroomde naar de eerste ploeg, niet langer gewenst. Zijn aflopende contract werd vorige zomer niet verlengd. Geen enkele andere Belgische club toonde interesse voor de man die toch meer dan 140 wedstrijden in het eerste van Lierse speelde.
...

Bij SK Lierse was Frédéric Frans (26), waar hij vanuit de jeugd doorstroomde naar de eerste ploeg, niet langer gewenst. Zijn aflopende contract werd vorige zomer niet verlengd. Geen enkele andere Belgische club toonde interesse voor de man die toch meer dan 140 wedstrijden in het eerste van Lierse speelde. Tijdens de zomer testte de centrale verdediger bij Leeds United, maar de redding kwam uiteindelijk uit de Schotse eerste klasse, waar middenmoter Partick Thistle FC hem in oktober vorig jaar een contract aanbood. Frans tekende slechts voor enkele maanden, tot begin januari 2015. Iets waar hij zelf om gevraagd had. "Zo krijg ik eerst de kans om mezelf in de kijker te spelen, en te zien wat het geeft", luidde zijn verklaring. Dat contract werd al na enkele weken verlengd tot het einde van dit seizoen. "Frans maakte van bij het begin een goede indruk, zowel op als naast het veld," vertelt Christopher Jack, bij de Glasgow Evening Times volger van Partick Thistle. "In zijn eerste vier wedstrijden incasseerde de ploeg slechts één tegendoelpunt, een penalty dan nog tegen koploper Aberdeen. Spijtig genoeg viel hij dan uit met een hamstringblessure, hij bleef daardoor weken aan de kant. Maar nu hij opnieuw fit is, staat hij weer in de basisploeg." Partick Thistle, net als Celtic en Rangers gelegen in Glasgow, is in Schotland een modale ploeg, die na financiële problemen (en degradatie) in volle heropbouw is. Een nieuwe jeugdacademie maakt daar deel van uit. The Jags spelen hun thuiswedstrijden voor gemiddeld 2500 tot 3000 toeschouwers. "En toch zijn ze dit seizoen een van de leukste teams om bezig te zien. Alleen werden ze daar nog niet voldoende voor beloond, waardoor een plek in de top zes moeilijk zal worden", weet Jack. Wel denkt hij dat Frans een belangrijke rol kan vertolken in de toekomst van de club: "Hij ligt goed bij de fans en bij de trainer, Alan Archibald, een ware volksheld hier. Samen met Dan Seaborn kan Frans een centrale verdediging vormen waarmee Partick Thistle in de toekomst de top zes en bijhorende play-offs mag viseren. Ik hoor ook dat hij en zijn vriendin zeer gelukkig zijn in Glasgow." Toch is het niet zeker dat de Belgische verdediger ook volgend seizoen nog bij The Jags zal spelen. "Als Frans een langere periode op het niveau kan spelen van zijn eerste wedstrijden, zal de club het moeilijk krijgen om hem te houden. In Schotland kan enkel een club als Celtic zulke spelers wegplukken, dus in dat geval zie ik hem na de zomer wel naar Engeland verkassen", aldus de journalist. DOOR MATTHIAS STOCKMANS