Als we zijn definitie van voetbal zouden moeten neerschrijven, is die wellicht samen te vatten tot: honderd procent balbezit. In het gesprek met Luis García, de 35-jarige aanvoerder van Eupen, gaat het de hele tijd over korte passes, samenspel, en toque, het aanraken van de bal. Voetbal met de lange bal omschrijft hij als 'een ander spel'. Zijn ideeën zijn die van een man die nog samen trainde met Zinédine Zidane en die het shirt van de nationale ploeg deelde met Xavi en Iniesta.
...

Als we zijn definitie van voetbal zouden moeten neerschrijven, is die wellicht samen te vatten tot: honderd procent balbezit. In het gesprek met Luis García, de 35-jarige aanvoerder van Eupen, gaat het de hele tijd over korte passes, samenspel, en toque, het aanraken van de bal. Voetbal met de lange bal omschrijft hij als 'een ander spel'. Zijn ideeën zijn die van een man die nog samen trainde met Zinédine Zidane en die het shirt van de nationale ploeg deelde met Xavi en Iniesta. LUIS GARCIA: 'Dankzij een oud-trainer, Tintín Márquez. Was ooit mijn coach bij Espanyol en ik had een zeer goeie relatie met hem. Hij belde me en legde dit project uit, de samenwerking met Aspire. Zijn manier van voetballen past zeer goed bij de mijne. In dat andere voetbal zie ik veel meer af. Ik speel graag in een ploeg met veel balbezit.' GARCIA: 'Uiteraard. We hebben op het internet allemaal een fiche, met ploegen, ploegmaats, palmares... Nu, ik bekijk hen niet uit de hoogte omdat ik bij de nationale ploeg speelde of in een finale van de UEFA Cup. Ik ben hier omdat ik door wil gaan en ik kan van hen ook leren. Ik ben wel blij dat ik, als we afgaan op de resultaten, vroeger nog voetbalde voor het beste Espanyol uit de recente geschiedenis. Twee keer Europees voetbal afgedwongen, een bekerfinale gewonnen, de Europese finale bereikt. Op dat moment zaten we met drieën bij de nationale ploeg, ongezien in de geschiedenis van de club.' GARCIA: 'Qua spel heeft de club zowat alle stijlen gehad. Coaches die voor de counter opteerden, coaches die voor balbezit gingen. Spelers moeten er vooral passie hebben voor het shirt, want hoe dan ook voetbal je in de schaduw van Barça. Supporter zijn van Espanyol is... gecompliceerd. Barça is een monster, dat titels verzamelt, nagenoeg alle duels wint, en alle geld opzuigt. Wie in zulke omstandigheden supporter van Espanyol wil worden, is fanatiek. Het dagelijkse leven is soms moeilijk, maar tijdens derbyweken is er wel wat meer evenwicht. In 2009 heb ik een derby gewonnen. In Camp Nou, tegen het Barça van Pep Guardiola. Iedereen zag ons met 5-0 verliezen, maar die dag werd het 1-2. De eerste uitzege in 27 jaar!' GARCIA: 'Ik ben een supporter van Espanyol, ik kan niet houden van Barça. Onmogelijk. Anderzijds is er een verschil tussen voetbal en een club. Als je alleen naar het spel kijkt, is het fantastisch. Dat is voetbal waar ik van houd.' GARCIA: 'Ja. De beste jongeren van heel Spanje trekken naar Madrid. Dat is de jeugdpolitiek van Real, overal de besten laten tekenen, want ze willen onmiddellijk resultaat. Wie uit de cantera komt, moet vervolgens optornen tegen een vedette en er is zeer weinig geduld om eigen jeugd speelminuten te gunnen. Ik trainde er met Figo, Raúl, Ronaldo, Roberto Carlos, Fernando Hierro, Zidane... Dat is een kinderdroom. Je mag de slechtste ballen geven, die mannen maken er nog iets moois van. Zo lijkt het simpel.' GARCIA: 'Een liga a dos noemden wij het. De televisierechten waren zeer ongelijk verdeeld. Uiteraard moeten Real en Barça het meeste uit die pot krijgen, maar dit was zeer onrechtvaardig. Zeker in tijden van crisis, toen de rest van de economie geen geld had voor het voetbal. Op die manier kon bijvoorbeeld een ploeg als Valencia niet meer meedoen voor de titel. Het niveau is toen gezakt, omdat betere spelers naar het buitenland vertrokken. Wie niet bij de grote twee zat, kon niet rekenen op grote salarissen. De grote twee wonnen op verplaatsing soms met 5-0 of 6-0. Het leek wel het Schotse kampioenschap.' GARCIA: 'Klopt. Sommige trainers hebben sterk werk afgeleverd. Diego Simeone bij Atlético. Paco Jémez bij Rayo Vallecano, die zijn ploeg liet voetballen zoals een topploeg. Benito Floro bij Mallorca. Die hield ook van balbezit. In het voetbal kun je op verschillende manieren resultaat najagen. De lange bal is een mogelijkheid, maar ik hou van balbezit. De tegenstander uit verband spelen door de bal rond te tikken is mijn ideale voetbal. Bij de nationale ploeg is men voor een andere stijl gaan opteren door Luis Aragonés. Ik zat op de bank toen Sergio Ramos in Denemarken scoorde. Daar is de positieve aura rond Spanje ontstaan.' GARCIA: 'Zo was het ook. Omdat ze op het ritme voetbalden dat Xavi en Iniesta dicteerden. Zij gaven hun manier van voetballen door aan de anderen. Eigenlijk voetbalde Spanje op de manier die zij wilden.' GARCIA: 'Ik was er de hele kwalificatiecampagne bij, dat klopt. Espanyol voetbalde in het voorjaar van 2008 niet goed, maar ik dacht toch op de lijst te kunnen geraken. Dat het niet zo was, was de zwaarste klap uit mijn carrière. Ik zag dat er wat groots zat aan te komen. Ik vond dat mijn seizoen beter was dan dat van Sergio García, die uiteindelijk de voorkeur kreeg. Het was vreemd, moeilijk om daar nu nog wat over te zeggen.' GARCIA: 'Ik denk dat we ons zouden vergissen mochten we afstappen van onze filosofie. We hebben spelers om te voetballen. Anderzijds, allicht zullen ze ons in eerste klasse wel wat vaker de bal afpakken. Daar moeten we leren mee om te gaan. Maar de filosofie moet dezelfde blijven. Hier heeft Eupen vier jaar aan gewerkt. Als we nu plots lange ballen gaan versturen, zullen de resultaten niet goed zijn. Ik pleit voor duidelijkheid: de ene week een lange bal, de andere week combinatievoetbal, dat is geen duidelijkheid, dan gaan je spelers beginnen te twijfelen. Ik denk dat het zeer belangrijk is dat wij niet twijfelen als we eens een negatieve serie neerzetten of een zware pandoering krijgen.' GARCIA: 'Het kan gebeuren dat je drie keer na elkaar verliest. Mentaal moet je klaar zijn en weten dat je sterk moet blijven, en vooral dat er niet te onderhandelen valt over de manier van voetballen. We moeten op onze manier blijven spelen, omdat die ons overtuigde. Houden we daaraan vast, dan blijft Eupen in eerste klasse.' DOOR GUILLAUME GAUTIER - FOTO BELGAIMAGE'Als we aan ons voetbal vasthouden, dan blijft Eupen in eerste klasse.' - LUIS GARCIA