Oktober 2014, juni 2015 en september 2015. Drie keer verschenen ze, krantenberichten waarin stond dat Standard aan de mouw trok van Aleksandar Jankovic, toen nog de trainer van KV Mechelen. Of die artikels telkens waarheidsgetrouw waren, zullen we nooit weten. Sommige media laten zich welwillend gebruiken door betrokken partijen die er belang bij hebben om zo'n verhaal de wereld in te sturen. U kent de boutade misschien: als je iets vaak genoeg herhaalt, dan wórdt het soms de waarheid.
...

Oktober 2014, juni 2015 en september 2015. Drie keer verschenen ze, krantenberichten waarin stond dat Standard aan de mouw trok van Aleksandar Jankovic, toen nog de trainer van KV Mechelen. Of die artikels telkens waarheidsgetrouw waren, zullen we nooit weten. Sommige media laten zich welwillend gebruiken door betrokken partijen die er belang bij hebben om zo'n verhaal de wereld in te sturen. U kent de boutade misschien: als je iets vaak genoeg herhaalt, dan wórdt het soms de waarheid. Jankovic was pas aan de slag bij KV toen zijn naam voor het eerst gelinkt werd aan Standard. De reactie van de Servische trainer luidde in die herfst van 2014: 'Ik heb hier niet een contract getekend om deze club vier maanden later weer te verlaten. Dat is niet mijn stijl.' Woorden die pasten bij zijn voorkomen als gentleman. Het hielp zijn imago en draagvlak in Mechelen vooruit, net als zijn Nederlands, dat hij op korte tijd onder de knie kreeg. In juni 2015 liet Jankovic niet van zich horen toen Johan Timmermans onthulde dat er opnieuw Luikse interesse was in de Serviër. De voorzitter van KV sprak toen furieus: 'Ik heb vernomen dat Standard contact gezocht heeft met onze trainer. Ik heb met Roland Duchâtelet (toenmalig voorzitter van Standard, nvdr) gebeld om hem uit te leggen dat zoiets deontologisch niet correct is. Ze moeten eerst met de club contact opnemen.' In september 2015 was het weer Jankovic die sprak over contacten met Standard. 'Maar mijn werk hier is nog niet af', zei hij toen. 'Het zou oneerlijk zijn tegenover de club, de spelers en de fans om na zes wedstrijden in de competitie te vertrekken en ergens anders aan de slag te gaan. Zo zit ik niet in elkaar.' Vorige week, een jaar na die laatste woorden, maakte Jankovic dan toch de overstap naar Sclessin. Vertrekken deed hij niet na zes wedstrijden, maar na vijf matchen in de huidige competitie. En was zijn werk nu wel af? Tussen zijn uitspraken in september 2015 en zijn vertrek van vorige week kwam Jankovic met KV niet verder dan een tiende plaats in de reguliere competitie en een vruchteloze play-off 2. Daarmee zette de Serviër geen stap vooruit tegenover zijn eerste seizoen bij KV, integendeel; toen werd hij met geel-rood negende en wonnen ze de finale van play-off 2. Ook dat was overigens al geen geweldig resultaat; in 2010 en 2011 slaagden Peter Maes en Marc Brys er nog in om met KV zevende te worden. Procentueel gezien sprokkelde Jankovic bij KV wel meer punten dan Maes en Brys, maar dat dankt hij aan de resultaten die hij vorig seizoen boekte in play-off 2, toen het niet echt meer hoefde en KV in een makkelijke groep verzeilde. Als je enkel de reguliere competitie in rekening brengt, deden Maes en Brys het beter. Opvallend: er is in Mechelen geen haan die kraait bij het bruuske vertrek van Jankovic. Timmermans laat geen gelegenheid onbenut om de Serviër een goede trainer te noemen. De houding van de KV-voorzitter staat in schril contrast met zijn reactie toen Maes in mei 2010 ondanks een nog lopend contract naar Daknam verkaste. Toen schreeuwde Timmermans moord en brand, onder meer omdat Lokerenvoorzitter Roger Lambrecht hem niet vooraf had verwittigd en omdat Maes acht maanden voordien zijn contract bij KV nog verlengd had. Toen Olivier Renard in februari van dit jaar zijn job als sportief directeur bij KV liet vallen om bij Standard dezelfde functie op te nemen, reageerde Timmermans opnieuw als door een wesp gestoken. Ook die keer foeterde hij dat Standard niet vooraf contact had opgenomen. Daarnaast had hij grote problemen met de timing van de overgang, 'midden in het seizoen'. Maar als iemand op een speciaal moment vertrok, dan is het toch Jankovic. Bovendien verlaat hij KV amper veertig dagen nadat hij er een contractverlenging tot 2018 tekende. En op de vraag of Standard hem deze keer wel vooraf op de hoogte bracht, antwoordt Timmermans: 'Nee.' Waarom stelt hij zich nu dan zo makjes op? 'Bij het vertrek van Maes werd ik koud gepakt', antwoordt hij. 'Ook in het geval van Renard kon je tot een maand voor zijn vertrek aan niks merken dat er een eind zou komen aan de samenwerking. Dit voelde ik wel aankomen. Ten tweede leer je uit het verleden. Oorlog voeren lost niks op; in het voetbal kom je elkaar toch altijd weer tegen. Ten slotte moeten wij niet katholieker zijn dan de paus. Clubs ontslaan soms ook een trainer in de loop van het seizoen.' Blijft over: de vraag waarom Jankovic zo veel lof krijgt terwijl hij niet voor geweldige resultaten of flitsend voetbal zorgde. Timmermans: 'Het klopt dat we onder hem geen wauw-seizoenen speelden, maar ik herinner me van vorig seizoen wél een aantal wedstrijden met flitsend voetbal. Ik vind Jankovic een heel goede coach. Dat ligt aan zijn uitstraling, zijn gebetenheid, zijn ontleden van de tegenstrevers en zijn persoonlijk contact met de spelers. Voor een fan en een buitenstaander is een trainer een man die resultaten neerzet; ik probeer iets verder te kijken, zeker in een club als KV Mechelen. Het praten met spelers wanneer je een transfer wilt doen, is bijvoorbeeld ook heel belangrijk. Bij de komst van Yohan Croizet speelde Jankovic een hoofdrol. Er is heel veel werk verricht op het vlak van inkomende en uitgaande transfers. En dan praten we over spelers die KV toch iets hebben opgebracht (doelt op Ivan Obradovic, Milos Kosanovic en Sofiane Hanni, die onder Jankovic voor miljoenen vertrokken, nvdr).' Toen Renard naar Standard vertrok, leefde bij KV de vrees dat verscheidene mensen hem zouden volgen. Dat gebeurde intussen. Keeper Jean-François Gillet, middenvelder Ibrahima Cissé en doelmannentrainer Philippe Vande Walle gingen Jankovic de voorbije maanden al vooraf. Maar Timmermans zegt dat zijn verstandhouding met Renard intussen weer prima is en hij krijgt naar eigen zeggen niet het gevoel dat zijn club kaalgeplukt wordt door Standard: 'We wilden onze kern toch afromen en we hebben nog 28 à 29 spelers; KV Mechelen blijft niet hulpeloos achter. In het dossier van Cissé was Standard trouwens de grote verliezer; wij gingen hem voor weinig geld halen op Sclessin en hij keerde voor een heel mooie som terug. Voor Jankovic moet Standard ons ook een belangrijke som.' Intussen heeft KV een opvolger beet voor Jankovic: Yannick Ferrera, de man die vorige week ontslagen werd door Standard. Benieuwd welke van de twee clubs het best zal varen bij de position switch. DOOR KRISTOF DE RYCK - FOTO'S BELGAIMAGE