De commotie begon met de klaagzang van de Servische international Danijel Ljuboja (27), die de clubleiding van VfB Stuttgart liet weten weg te willen, ondanks een overeenkomst tot 2009. Hij droomt van een overstap naar een Italiaanse topclub, genre Inter, waar Ljuboja - die in september vorig jaar voor 2 miljoen euro werd overgenomen van het Franse PSG - aan de zijde wil spelen van zijn idool Luis Figo. Maar teammanager Horst Heldt en voorzitter Erwin Staudt reageerden heftig en grepen in : de aanvaller, vorig seizoen nog goed voor acht doelpunten in 23 competitieduels, werd naar de amateurs in de Regionalliga verbannen. Hij moet zich daar bezinnen over zijn toekomst.
...

De commotie begon met de klaagzang van de Servische international Danijel Ljuboja (27), die de clubleiding van VfB Stuttgart liet weten weg te willen, ondanks een overeenkomst tot 2009. Hij droomt van een overstap naar een Italiaanse topclub, genre Inter, waar Ljuboja - die in september vorig jaar voor 2 miljoen euro werd overgenomen van het Franse PSG - aan de zijde wil spelen van zijn idool Luis Figo. Maar teammanager Horst Heldt en voorzitter Erwin Staudt reageerden heftig en grepen in : de aanvaller, vorig seizoen nog goed voor acht doelpunten in 23 competitieduels, werd naar de amateurs in de Regionalliga verbannen. Hij moet zich daar bezinnen over zijn toekomst. VfB Stuttgart begint zaterdag aan het nieuwe seizoen met een thuisduel tegen FC Nürnberg. "Op die dag moeten we topfit zijn", verklaarde trainer Armin Veh (45) in Kicker, goed beseffend dat hij weinig krediet bezit en alleen goede resultaten hem in het zadel kunnen houden. Na de teleurstellende negende plaats van vorig seizoen, moet het beter bij de Schwaben. Dat Ljuboja nu, net als eerder Mario Carevic en Emanuel Centurion, werd geslachtofferd en naar de amateurs werd verwezen, zal de druk alleen maar verhogen. Aanvallend lijken de alternatieven vrij schaars, al wordt verwacht dat Jon Dahl Tomasson - na een slap seizoen - zijn werkelijke niveau weer zal halen. Ook Cacau en Marco Streller moeten tonen wat ze in hun mars hebben. De club staat op een kruispunt. Alweer, want vorig seizoen weerklonk net dezelfde boodschap, toen de flamboyante Giovanni Trapattoni werd aangesteld als de nieuwe coach. De Italiaan haalde acht nieuwkomers, maar geen enkele speler - waaronder Jesper Grönkjaer en Tomasson - kon de verwachtingen inlossen. Ook nu werd weer vlijtig ingekocht, met spelers uit alle windrichtingen : Roberto Hilbert (Greuther Fürth), Antonio da Silva (FSV Mainz 05), Alex Farnerud (Straatsburg) en de Mexicaanse internationals Ricardo Osorio en Pavel Pardo. In totaal werd tien miljoen euro uitgegeven. Straks moet blijken of die ingreep een verdere terugval kan vermijden. Op basis van de voorbereiding, die rampzalig verliep, is er weinig optimisme gewettigd. De club, die streeft naar eendracht, mist duidelijk hiërarchie in zijn spelersgroep. Voormalig international Markus Babbel (33) probeert het vertrek van de leiders Andreas Hinkel (voor 4 miljoen euro naar FC Sevilla) en aanvoerder Zvonimir Soldo (38 en overbodig) op te vangen, maar moet zelf vechten voor een basisstek. Er wordt nu geprobeerd om doelman Timo Hildebrand, een clubicoon, wat meer macht te geven. Maar de Duitse international is straks einde contract, gaf al aan te willen vertrekken en werd in het verleden door het bestuur altijd aan het lijntje gehouden bij eventuele contractbesprekingen. Vooral de druk op de schouders van oud-speler Horst Heldt, die in januari Herbert Briem opvolgde als sportief directeur, neemt toe. Hij moet met zijn transferpolitiek aantonen dat het traditierijke VfB Stuttgart weer aansluiting kan vinden bij de Duitse subtop. Een zware opdracht, want ook Schalke 04, Hertha BSC, Hamburg en Leverkusen willen kampioen Bayern München en Werder Bremen het leven zuur maken. De Bundesliga is een record rijker. Er werd immers al 88,7 miljoen euro uitgegeven voor inkomende transfers. Dat is exact 17,5 miljoen euro meer dan vorig seizoen. Bayern München gaf het meeste uit, want voor zowel Daniel Van Buyten als Lukas Podolski moest 10 miljoen euro worden betaald. Vicekampioen Hamburg legde 8 miljoen euro op tafel voor Vincent Kompany en haalde ook nog de 23-jarige Ivoriaanse spits Boubacar Sanogo (3,8 miljoen euro, Kaisers- lautern, contract voor vier jaar) en Paulo Guerrero (2,8 miljoen euro). Werder Bremen pakte de Liga Pokal. Dankzij twee doelpunten van Ivan Klasnic won de ploeg met 2-0 van Bayern. Sezer Öztürk (20, ex-Germinal Beerschot) speelt niet langer voor FC Nürnberg. De Turkse middenvelder verhuist naar Vestel Manisaspor. Promovendus Energie Cottbus haalde met de Macedonische international Igor Mitrevski (27) een ervaren voetballer in huis. De verdediger, die wordt overgenomen van Beitar Jeruzalem, tekende voor een jaar, met een eenzijdige optie voor Cottbus om te verlengen. De Nederlandse middenvelder Niels Oude Kamphuis (29) vertrok met onmiddellijke ingang bij Borussia Mönchengladbach, ondanks een nog lopend contract van een jaar. Promovendus VfL Bochum voegde met Benjamin Lense (27) van FC Nürnberg een nieuwe centrale verdediger toe aan de selectie. Hij tekende voor drie seizoenen. De Hongaarse middenvelder Szabolcz Huszti (23) speelt de komende drie jaar voor Hannover 96. De international komt over van het Franse FC Metz. FV