De reden waarom Bart Lammens ondanks zijn scepsis toch sprak met geïnteresseerde kopers, is louter opportunisme: 'Omdat de tussenpersonen die die partijen aanbrengen, belangrijk zijn voor mij. Zij brengen immers ook spelers aan, of doen ze weg. Als ik dus aan tafel word gevraagd door mensen die ik nodig heb in mijn netwerk, ga ik het gesprek aan.' Zo had het Londense advocatenkantoor met vestigingen in Madrid en Parijs goede contacten met Chelsea. Dat leverde STVV, ondanks de afgesprongen onderhandelingen, toch de jonge Ivoriaan Victorien Angban op. De Duitse overnamekandidaat zette de club dan weer op h...

De reden waarom Bart Lammens ondanks zijn scepsis toch sprak met geïnteresseerde kopers, is louter opportunisme: 'Omdat de tussenpersonen die die partijen aanbrengen, belangrijk zijn voor mij. Zij brengen immers ook spelers aan, of doen ze weg. Als ik dus aan tafel word gevraagd door mensen die ik nodig heb in mijn netwerk, ga ik het gesprek aan.' Zo had het Londense advocatenkantoor met vestigingen in Madrid en Parijs goede contacten met Chelsea. Dat leverde STVV, ondanks de afgesprongen onderhandelingen, toch de jonge Ivoriaan Victorien Angban op. De Duitse overnamekandidaat zette de club dan weer op het spoor van Grieks jeugdinternational Panagiotis Kinigopoulos. Lammens: 'Zo werk ik nooit voor niks. Als HilaireMomi niet komt opdagen, hoop ik dat die Griek mijn diepe spits wordt.' Het heeft volgens Lammens nog een andere verklaring waarom zo'n Chelseajongen voor STVV kiest. Destijds woonden de spelers in door de club gehuurde appartementen met goedkope meubeltjes overal in de stad. Toen hij STVV kocht, kapte hij daarmee. 'Ik wilde de spelersgroep verjongen, want wij zijn een opleidingsclub. En ik wilde ze laten samenwonen.' Toen de bouw van het appartementen- en winkelcomplex op Stayen begon, nam hij een optie op tien flats. Bedoeling was om zestien jonge spelers op de site te huisvesten, een conciërge ook en de laatste flat zou als spelershome worden ingericht. 'Voor de financiering kon men 150.000 euro lenen aan de club tegen de hypotheek op zo'n appartement. Ofwel had je een goedkoop appartement als het fout liep met de club, ofwel een lening die werd terugbetaald. Wij dachten: als mensen dán nog niet investeren in een voetbalclub, doen ze het nooit. Dat bleek ook. Op het laatst was er interesse van vijf mensen die geen neen tegen mij durfden te zeggen. Groot enthousiasme heb ik nooit ondervonden. Ik ben ermee gestopt.' November 2014 stond het Cicindria Hotel in Sint-Truiden te koop. Lammens veranderde het geweer van schouder: met zijn privévennootschap kocht hij het hotel en een aanpalend restaurant. Samen vormt het een internaat voor de 17- tot 20-jarige talenten. Een doorslaggevende factor in de komst van Angban, aldus Lammens. 'Ik factureer STVV voor het gebruik. Een vestzak-broekzakoperatie. Het voordeel daar is dat ik kort bij de scholen zit en dat de spelers zich niet gevangen voelen. Ze zitten direct op de Grote Markt. Dat moeten ze ook leren: dingen laten. Wie elke avond op café zit, zal nooit een profvoetballer worden. Die appartementen op Stayen huren we nu van de vennootschap die ze ontwikkelt. Zij zijn voor de oudere spelers met een gezin.' Op sportief vlak wil Lammens graag al het jeugdvoetbal op het grondgebied van Sint-Truiden onder STVV samenbrengen. Onlangs kocht hij derdeprovincialer VKM uit Kortenbos. Dat zal zijn thuiswedstrijden voortaan op Stayen afwerken, zijn jeugdwerking wordt geïntegreerd in die van STVV. Van verlieslatend evolueerde de Truiense jeugdwerking het afgelopen jaar naar winstgevend. 'Door die overname krijgen wij er zeven terreinen bij. Dat kost mij minder dan dat ik zeven nieuwe velden moet aanleggen.'