Volgende week buigt de Pro League zich over een nieuw voorstel: maandagavondvoetbal. Anderlecht en AA Gent willen naar de eerste dag van de week uitwijken na een speeldag in de Europa League, die op donderdagavond wordt afgewerkt. Twee dagen rust tussen de internationale en nationale opdracht wordt te weinig geacht.
...

Volgende week buigt de Pro League zich over een nieuw voorstel: maandagavondvoetbal. Anderlecht en AA Gent willen naar de eerste dag van de week uitwijken na een speeldag in de Europa League, die op donderdagavond wordt afgewerkt. Twee dagen rust tussen de internationale en nationale opdracht wordt te weinig geacht. Het is godgeklaagd dat onze topclubs telkens weer alleen met zichzelf bezig zijn. In het Astridpark of de Ghelamco Arena kwam niemand op het onzalige idee van maandagavondvoetbal toen Club twee seizoenen geleden de kwartfinales van het tweede Europese bekertoernooi bereikte en daardoor waarschijnlijk zijn titelkansen verspeelde. Anderlecht en AA Gent schermen desondanks met het algemeen belang. Goede resultaten in Europa zijn belangrijk voor de UEFA-coëfficiënt en dus voor alle clubs. Fout. Slechts iets meer dan een handvol teams komt in aanmerking voor Europees voetbal en bijna de helft overleeft de voorronde niet indien geplaatst. Die coëfficiënt is alleen de toppers een zorg. Dat eigenbelang telkens weer de agenda bepaalt, is even bedenkelijk als begrijpelijk. Volstrekt onverstaanbaar is echter dat Herman Van Holsbeeck en Ivan De Witte bezorgder zijn om het lot van hun spelers dan om dat van hun supporters. Profvoetbal bestaat bij de gratie van het publiek, maar is de enige tak van de amusementswereld waar de toeschouwers op de tweede plaats komen. Acteurs treden op zondag vaak twee keer op. Geen mens die er ook maar aan denkt de matinee naar de maandagavond te verschuiven omdat de acteurs te moe zijn. Er wordt gespeeld als het publiek wil komen. Niet omgekeerd. De abonnees, de beste klanten van een voetbalclub, zijn vanwege de tv-belangen nu al verplicht hun agenda voortdurend aan te passen. Er wordt immers gevoetbald op vrijdagavond, zaterdag (18.00 en 20.30 uur) en zondag (14.30, 18.00 en 20.00 uur). Straks komt daar dus misschien de maandagavond bij. Een idee waar vooral de aanhang van de bezoekende club niet vrolijk van wordt. Hun fans worden verplicht nog maar eens het zware midweekverkeer te trotseren en na middernacht thuis te komen. Op maandag voetballen betekent gegarandeerd minder toeschouwers. Kleinere clubs zouden - als zij thuis spelen - geld verliezen om de grote jongens geld te laten verdienen in Europa. Ivan De Witte wil hen daarvoor compenseren. Onze clubleiders geloven nog altijd dat ze met geld iedereen naar hun pijpen kunnen laten dansen. Maandagavondvoetbal lost echter niets op. Stel dat Club Brugge - Anderlecht en Eupen - AA Gent niet op zondag 23 oktober waren gespeeld, maar opgeschoven naar maandagavond 24 oktober. Wanneer had de twaalfde speeldag dan afgewerkt moeten worden? Juist, door wedstrijden op te schuiven naar donderdagavond. En op zondag zou er alweer een nieuwe competitieopdracht volgen. De moeilijkheden worden gewoon uitgesteld. Neen, het echte probleem van onze topclubs is de overvolle kalender. Met veertig speeldagen is de Jupiler League de langste competitie van Europa. Als je een echte oplossing wilt, moet je daarin snijden. Bij de invoering van de play-offs heette het dat door de nieuwe format de kansen van onze clubs in de Europese bekers zouden verbeteren. Anderlecht en AA Gent geven nu toe dat het tegenovergestelde het geval is. Te overwegen valt wel om op competitiespeeldagen na een Europese midweek te proberen iedereen gelijke kansen te geven. Een topper tussen de landskampioen die in de Champions League speelt en een ploeg die minstens één, mogelijk twee dagen later in de Europa League optreedt - zoals bij Club-Anderlecht - is misschien inderdaad niet helemaal fair. Ook al zou je kunnen zeggen dat de tegenstanders in de tweede Europese beker doorgaans van een lichter gewicht zijn. Een andere piste is na een Europese speeldag de teams uit de Europa League telkens thuis te laten spelen tegen clubs die tot de kleintjes worden gerekend. Hoewel ook dat oneerlijk is, zoals Hein Vanhaezebrouck aangaf in Eupen, waar hij stelde dat de mogelijk onterecht niet toegewezen goal van de Buffalo's gevolgen heeft voor de andere degradatiekandidaten. Maar wie zeurt om eerlijkheid in een competitie met geïnstitutionaliseerde vervalsing, omdat zowat tien teams elke week om anderhalf punt knokken en de anderen om drie punten? DOOR FRANÇOIS COLIN'Alle problemen kunnen zo opgelost worden door minder wedstrijden te spelen.'