Een kleine Ronde van Vlaanderen, zo werd het hertekende en nog lastiger parcours van de Omloop Het Nieuwsblad vooraf bestempeld. Voor het tweede jaar op rij prijkte er slechts één Belgisch vlaggetje naast de namen in de top tien van de openingsklassieker. Toch hoeven onze klassiekerkoningen zich (nog) geen zorgen te maken voor wat straks komt in Vlaanderens Mooiste, meent tweevoudig Rondewinnaar Walter Godefroot.
...

Een kleine Ronde van Vlaanderen, zo werd het hertekende en nog lastiger parcours van de Omloop Het Nieuwsblad vooraf bestempeld. Voor het tweede jaar op rij prijkte er slechts één Belgisch vlaggetje naast de namen in de top tien van de openingsklassieker. Toch hoeven onze klassiekerkoningen zich (nog) geen zorgen te maken voor wat straks komt in Vlaanderens Mooiste, meent tweevoudig Rondewinnaar Walter Godefroot. Tom Boonen en Philippe Gilbert konden de oud-ploegmanager van T-Mobile zaterdag overtuigen dat ze conditioneel in orde zijn. "Ze staan waar ze moeten staan voor dit tijdstip van het jaar", zegt Godefroot. "Je mag niet vergeten dat hun seizoen in de Omloop eigenlijk pas voorgoed begonnen is. Het was voor hen een perfecte training. Ze waren goed, maar nog niet super. Dat hoeft ook niet. Ze reden op het niveau van de wereldkampioen, Thor Hushovd. Geen van de topfavorieten was super. Daarom zaten ze elkaar het wit uit de ogen te kijken en was het de koers van de aarzeling." De wielerfans die gehoopt hadden op aflevering één van het grote voorjaarsduel tussen Boonen en Gilbert, bleven op hun honger. "In de plaats daarvan kregen we toch een prachtige strijd tussen Langeveld en Flecha, die tot de aankomst spannend was", vindt Godefroot. "Boonen roerde zich eens in de zone van de Taaienberg, maar zonder veel overtuiging. Hij was net als Gilbert nog niet goed genoeg om de knuppel in het hoenderhok te gooien en de forcing te voeren. Onze vaandeldragers wonnen niet, maar faalden ook niet. Ik merkte bij hen geen uitgesproken tekenen van zwakte." Godefroot zag ook hoe Stijn Devolder, de derde Belg in het peloton met klassieke zeges op zijn palmares, zaterdag mede door materiaalpech de juiste trein miste in zijn eerste grote afspraak voor Vacansoleil-DCM. "Hij zat ook vaak te ver", merkt Godefroot op. "Vroeger bij Quick-Step schoof Devolder in de groep automatisch mee op met zijn ploegmaats. Devolder is nooit groot in grote omstandigheden, maar levert sommige dagen wel uitzonderlijke prestaties. Met hem weet je dus nooit." Godefroot vond het frappant hoe de Belgische openingskoers in de voorbeschouwingen was afgeschilderd als bijna een nationale koers, omdat kleppers als Cancellara, Haussler en Ballan hun kat stuurden. "Volgens de commentaren was de Omloop aan het degraderen tot een Belgisch onderonsje. Maar niets is minder waar. Sky en Rabobank waren zaterdag duidelijk de sterkste ploegen. Zelfs de vroege vlucht, die vroeger overwegend voor de kleine Belgische sponsors was weggelegd, bestond uit een internationaal gezelschap." In die setting was Jürgen Roelandts de beste landgenoot op de negende plaats. "Ondanks al het goede wat er over hem verteld wordt, kan je niet om het klasseverschil met de toppers heen", relativeert Godefroot zijn resultaat. "Roelandts volgde in het spoor van Flecha, maar werd droog uit het wiel gereden. Ofwel is die jongen nog niet in topvorm, ofwel is hij een middelmatige renner die nog alles moet bewijzen." DOOR BENEDICT VANCLOOSTER