Vanavond treedt Lazio als eerste Italiaanse club aan in de voorronde van de Champions League. Vorig jaar hield een andere Portugese ploeg, FC Porto, een door financiële problemen geteisterd Lazio in de halve finales van de Uefacup van een prijs af. In tegenstelling tot wat verwacht werd, stuikte Lazio ten gevolge van de financiële problemen sportief niet in mekaar.
...

Vanavond treedt Lazio als eerste Italiaanse club aan in de voorronde van de Champions League. Vorig jaar hield een andere Portugese ploeg, FC Porto, een door financiële problemen geteisterd Lazio in de halve finales van de Uefacup van een prijs af. In tegenstelling tot wat verwacht werd, stuikte Lazio ten gevolge van de financiële problemen sportief niet in mekaar. Vooral toen verdediger Jaap Stam besloot het akkoord om ten dele uitbetaald te worden in clubaandelen niet te tekenen, gingen de grote clubs in de rij staan. Nog altijd hopen Milan, Inter en Juventus dat de Nederlandse centrale verdediger met hen de competitie aanvat, maar voorlopig geeft Stam (onder contract tot 2005) aan het seizoen te willen volmaken met Lazio. Ook de nieuwe beheerders maakten van zijn aanwezigheid een prioriteit. Speelt Stam vanavond tegen Benfica, dan is hij Europees niet langer inzetbaar voor de andere geïnteresseerde clubs. Naast Stam bleven ook de meeste andere basisspelers. Tot vorige week zag het er dan ook naar uit dat tegen Benfica gewoon het basisteam van vorig jaar zou debuteren, in de gewone 4-4-2 waar de veelgeprezen trainer Roberto Mancini aan vasthoudt. Vorig jaar oogstte de oud-spits veel lof toen zijn team in moeilijke extrasportieve omstandigheden lang dé revelatie van de competitie was en helemaal bovenin meedraaide tot halfweg. Mancini, die een jaar eerder bij Fiorentina in soortgelijke omstandigheden werkte maar daar sportief geen succes bracht, haalde opgelucht adem toen hij zag dat de gevreesde uittocht van vedetten er niet kwam. Alleen DiegoSimeone, Luca Marchegiani, Paolo Negro en Gaizka Mendieta verlieten Rome. De voorbije weken kreeg Mancini naast de sterkhouders Stam, Angelo Peruzzi, Diego Lopez, Dejan Stankovic, Fabio Liverani, Stefano Fiore en de door bondscoach Giovanni Trapattoni veelgeprezen neo-international en spits Bernardo Corradi nog een paar versterkingen. Van Milan kwam de daar overbodige maar erg nuttige ploegspeler Demetrio Albertini. Vorige week keerde de Portugese internationaal Sergio Conceiçao terug naar Rome. De middenvelder die van 1998 tot 2000 al voor Lazio uitkwam, tekende voor een jaar nadat hij bij Parma (een seizoen) en Inter (de voorbije twee jaar) geen basisplaats meer gegarandeerd kreeg. Liefst wil trainer Mancini ook de Japanner Hidetoshi Nakata weghalen, die bij Parma onvoldoende rendeert. Maar of de financiële situatie dat toelaat, is weer wat anders. (GF) JAVIER ZANETTI (30) verlengde zijn contract met Inter tot 2007. De Argentijnse verdediger arriveerde in 1995 van Banfield bij Inter waar hij zich opwerkte tot kapitein. LUIGI DI BIAGIO (32) verhuist dan weer van Inter naar Brescia, dat zich volop versterkt. De 31-voudige internationaal en middenvelder kwam in 1999 over van AS Roma. Brescia wil ook de Nederlandse doelman Roland Waterreus weghalen bij PSV. JUVENTUS won de Italiaanse supercup in New York van AC Milan met strafschoppen na een 1-1-eindstand. Edgar Davids werd voor het duel niet geselecteerd. Volgens trainer Marcello Lippi omdat hij niet in vorm stak. Maar in de Italiaanse media werd er melding gemaakt van egoïsme, waardoor de Nederlanse international een tijdje niet werd gebruikt. KHALILOU FADIGA mag dan toch bij Inter spelen na nieuwe medische onderzoeken, maar de Senegalese linkerflankspeler moet eerst rusten om de hartproblemen op te lossen. (GF)