Maandag 16/07

René Vandereycken zal zijn best moeten doen, of de prijs van 'Sympathiekste Mens van het Jaar' is voor Lei Clijsters. Dat huwelijk van Kim overtreft dat van Freya Van den Bossche in Thailand. Hopelijk duurt het iets langer, maar daar zouden wij nog niet te veel geld op durven inzetten.
...

René Vandereycken zal zijn best moeten doen, of de prijs van 'Sympathiekste Mens van het Jaar' is voor Lei Clijsters. Dat huwelijk van Kim overtreft dat van Freya Van den Bossche in Thailand. Hopelijk duurt het iets langer, maar daar zouden wij nog niet te veel geld op durven inzetten. Evy Van Damme is tijdens de rustdag op bezoek geweest bij haar Nick Nuyens en verscheen 's avonds stralend in Tour 2007, samen met Jan Wauters. Evy hierover in haar dagelijkse column in Het Laatste Nieuws : 'De avond van de rustdag was weer voorbehouden voor de camera's. Jan Wauters en ik waren te gast bij Karl. Jan kende ik alleen van reputatie, ik ben te jong om me hem nog te herinneren van op de radio. Maar hij lag me, die ouwe beer.'Zonder commentaar. De interessantste momenten van deze Tour waren tot nu toe te beleven in de eerste dagen. Eerst de val van Robbie McEwen op twintig kilometer van de finish in Canterbury. "Zijn kansen op ritwinst zijn hiermee vervlogen", besloot Michel Wuyts. Mc Ewen won de rit. Volgens Tom Boonen reed het peloton vijfenzestig per uur. Toch werd McEwen, ondanks een gehavende pols en knie, door zijn ploegmaats opnieuw in de groep gebracht, werd daar in geen tijd naar de voorposten gepiloteerd, om vervolgens de sprint te winnen. Iedereen weer van enthousiasme op de tafel. Wielerliefhebbers stoten zich geen twee, maar liefst tweeduizend keer aan dezelfde steen. Het verleden is nochtans duidelijk genoeg geweest : indien zich in het wielrennen iets ongelooflijks voordoet, wacht dan twee jaar vooraleer te juichen. Tot het Duitse en Italiaanse gerecht hun werk hebben gedaan. Indien het van dat van Kortrijk afhangt, wacht dan tien jaar. Telkens weer blijkt dan dat de stunt waarover men zo euforisch was, eenvoudig te verklaren valt door a) omkoperij, b) dopinggebruik, c) andersoortige fraude. Indien een renner een zware val maakt op twintig kilometer van het einde en het peloton rijdt van hem weg tegen vijfenzestig per uur, dan komt die renner niet meer terug, laat staan dat hij nog zou winnen. Hoe rap moeten de mannen van Lotto gereden hebben ? Honderd per uur ? Uw Scout, vele jaren belogen en bedrogen door de wielerwereld, zal thans een eerste hypothese lanceren : ze hebben een kortere weg genomen. Kan niet, zegt u ? Kan wel. Walter Planckaert is ooit achtste geworden in Milaan-Sanremo door langs in plaats van over de Poggio te rijden. En was hij niet zo eerlijk geweest, zoals alle mensen van Nevele, om de aankomstcommissarissen zelf op hun vergissing te gaan wijzen, geen mens had het opgemerkt. In 1904, bij de tweede editie van de Tour, werd de vorige en dus allereerste eindwinnaar Maurice Garin gedeklasseerd omdat hij onderweg de trein had genomen. Een trucje dat de eerste vier in het eindklassement hadden toegepast. Geloof ons vrij : in de sport is alles al ooit gebeurd en zal alles ooit opnieuw gebeuren. Als dat kon in 1904, dan kan het ook in 2007. Het is wachten op het officiële onderzoek van Scotland Yard. Inspecteur Japp is onderweg. Nu de rit in Gent. Het geval Steegmans-Boonen. Meteen werden de oude beelden van Ronse 1963 geserveerd, maar leerrijker is Gent-Wevelgem 1985. Bij Panasonic wilden ze Phil Anderson zogezegd iets gunnen, omdat hij drie dagen eerder Eric Vanderaerden aan winst in de Ronde van Vlaanderen had geholpen. Een groep van zestig kwam naar Wevelgem gestormd en de sprint werd aangetrokken door de lepe Eddy Planckaert, die ervoor zorgde dat Anderson al vijfhonderd meter voor de streep afgescheiden voor de rest uit reed. En dus uiteraard dreigde stil te vallen. Aan de andere kant van de steenweg schoot Vanderaerden hem als een tgv voorbij, trok toen zijn twee remmen dicht waardoor de rook vanonder zijn banden sloeg en zijn achterwiel een meter van de grond kwam, en wipte uiteindelijk toch nog net vóór Anderson over de meet. De les die hieruit geleerd kan worden : als je dan toch een ander moet laten winnen, zorg er dan voor dat de hele wereld het gezien heeft. Stap desnoods af. Ook dat is trouwens al gebeurd, in Parijs-Dakar en in de formule 1. Sport draait om het vernederen van de tegenstander, maar meer nog om het vernederen van de eigen ploegmaats. Wie die drang niet heeft, kan beter journalist worden. S door koen Meulenaere