Woensdag 25/07

Als wij het allemaal goed begrijpen, is Michael Rasmussen dus door zijn eigen ploeg ontslagen omdat hij is gaan trainen in de Dolomieten. Nu kan zelfs uw Scout niet meer volgen. Wij zouden renners die in de Dolomieten gingen oefenen een premie geven wegens beroepsernst en stielliefde. Maar bij Rabobank denken ze daar blijkbaar anders over.
...

Als wij het allemaal goed begrijpen, is Michael Rasmussen dus door zijn eigen ploeg ontslagen omdat hij is gaan trainen in de Dolomieten. Nu kan zelfs uw Scout niet meer volgen. Wij zouden renners die in de Dolomieten gingen oefenen een premie geven wegens beroepsernst en stielliefde. Maar bij Rabobank denken ze daar blijkbaar anders over. Niets is mooier dan coureurs die in juni trainen in de bergen. Uw Scout en huidig Knack-directeur Rik Van Cauwelaert zijn in de early days van Sport/Voetbalmagazine eens afgereisd naar de Alpen om een reportage te maken over Jean-René Bernaudeau, die volgens ons de Tour ging winnen. Een gewaagde voorspelling die ei zo na uitkwam : Bernaudeau eindigde in Parijs zevenendertigste, op een uur en vijf van Bernard Hinault. Anderhalve maand vroeger was hij blij verrast met het onverwachte bezoek van twee Belgische specialisten en nodigde hen uit om hem te volgen tijdens een oefentochtje over de Colombière. 'Een mooi decor voor foto's', suggereerde Jean-René. En zo reden wij een uurtje later op een prachtige Franse bergflank, in het zog van een eenzame Franse coureur. Tot op driehonderd meter van de top, daar moesten we stoppen omdat een muur van sneeuw en ijs de doorgang versperde. Bernaudeau nam afscheid van ons, hees als een veldrijder de fiets op de schouder, klom op de ijsberg, en loste vervolgens op in de Alpenlucht, een apocalyptisch beeld dat deed denken aan de tenhemelopneming van Ons Lieve Vrouwke. Het is daar, op de col de la Colombière, dat Rik Van Cauwelaert en uw Scout katholiek zijn geworden. Van Cauwelaert is het nog. Waren wij organisator van de Tour, wij staken nu al drie of vier dopingaffaires in elkaar voor volgend jaar. Nooit hebben wij zo genoten van de derde Tourweek, doorgaans een saaie bedoening want alle klassementen liggen vast, en meestal vergalt een échappée bidon ook nog het plezier van een massaspurt. Maar dit jaar hebben wij elke dag tien uur lang op het puntje van onze stoel gezeten. Smullend van per krant minstens acht bladzijden Tourkopij, radio constant aan, zappend tussen zeven televisiekanalen, om de vijf minuten teletekst raadplegend om zeker geen nieuw dopinggeval te missen, laptop met de belangrijkste nieuwssites binnen handbereik ... wat een genot. En als middernacht dan nadert en de eerste noten van Dalida al over het binnenplein van weer een of ander verrukkelijk Frans château beginnen te zweven, duwt Mart Smeets tegen zijn oor en zegt : 'Wacht even, ik krijg een melding van de regie, zo gaat dat met live televisie dames en heren.' En dan blijkt dat zopas de eerste vijftien van de algemene rangschikking uit de Tour zijn gezet. Via de gsm heeft Mart al contact met krantencollega Gio Pijpers in het hotel van de Banco-Nacionalploeg, waar zonet het Franse leger is binnengevallen met vijf pantserdivisies en een colonne gevechtstanks. Boven het hotel cirkelen vier Mirages van de luchtmacht en een helikopter van France 2. Zappen naar ARD : die hebben al beelden én een verklaring van de ploegarts. Terug naar Mart. Aan tafel biecht Jan Raas op dat hij indertijd zijn tweelingbroer naar de dopingcontrole stuurde en dat vandaag veel renners die truc toepassen om de out-of-competition controles te omzeilen. Op ARD hebben ze deze onthulling al opgepikt en voor onze verbaasde neus ontkennen de gebroeders Ullrich dat zij ooit ... Snel naar Tour 2007 op de VRT. Greet Dekeyser vertelt dat ze haar laatste jaar sabatical ingaat, dat moet dan het twaalfde zijn, en dat ze niet van plan is om terug te keren naar België. Ze blijft liever in Amerika, waar ze ooit president Bush heeft geïnterviewd en waar haar vriend een restaurant ... Wat een fantastisch televisiespektakel heeft de Ronde 2007 opgeleverd. En dan zijn er nog dwazen die zouden willen dat de televisie zich terugtrekt. Die kijken waarschijnlijk liever naar Axl Peleman. Leve de doping. Tot slot aan iedereen de groeten van op de Worldjamboree in Chelmsford, waar zonet honderd jaar Scouting is gevierd. Wellicht een tikje voorbarig. We hebben al aan zaklopen gedaan, een totempaal gemaakt, een vlot gebouwd en op de rivier gaan varen, in een schooltje ieder om beurt les- gegeven en in zeven talen Romeo en Julia opgevoerd. Sdoor koen Meulenaere