Vorig jaar in november trok de voltallige spelersgroep van Lierse, toen in het gezelschap van vrouwen en kinderen, op uitstap naar Egypte. Een cadeautje van eigenaar Maged Samy. Het mooie trainingscomplex van Marina Wadi Degla bleek toen de ideale uitvalsbasis om te genieten van de leidersplaats in de EXQI League. Toen stond pure ontspanning nog voorop ...
...

Vorig jaar in november trok de voltallige spelersgroep van Lierse, toen in het gezelschap van vrouwen en kinderen, op uitstap naar Egypte. Een cadeautje van eigenaar Maged Samy. Het mooie trainingscomplex van Marina Wadi Degla bleek toen de ideale uitvalsbasis om te genieten van de leidersplaats in de EXQI League. Toen stond pure ontspanning nog voorop ... Nu waren de omstandigheden totaal anders voor nieuwbakken coach Trond Sollied en zijn assistenten Herman Vermeulen en Chris Janssens. In totaal 21 voetballers - onder wie drie echte nieuwkomers met Milos Maric, Alexander Mathisen en MarcusAndreasson - stapten het vliegtuig op richting Caïro, om daar in alle rust en sereniteit de laatste negen competitiewedstrijden voor de play-offs voor te bereiden. De Ghanese verdedigende middenvelder Abdul Ibrahim Ayew (22), een international van Zamalek die testte, sloot net als de IJslandse goalie Arni Autur Arason (35), einde contract bij Odd Grenland, aan in Egypte. De Japanse doelman Eiji Kawashima ontbrak, wegens interlandverplichtingen op de Asian Cup (op 9 januari tegen Jordanië), terwijl centrale verdediger Frédéric Frans in België achterbleef om daar te revalideren van zijn knieletsel. Routinier Gunter Thiebaut, die vandaag zijn 34e verjaardag viert en de laatste weken voor de winterstop sterk presteerde als controlerende middenvelder, hield voor Sport/Voetbalmagazine een dagboek bij. Gunter Thiebaut: "Om 15.15 uur vertrekt onze vlucht, wat betekent dat we omstreeks 23 uur lokale tijd toekomen. In die tijdspanne krijgen we - na het doornemen van wat lectuur en het kijken van American Pie: The Wedding - ruimschoots de tijd om even na te denken over de gebeurtenissen van de afgelopen maanden. "Ik vermoed dat de pees er eens stevig zal worden opgelegd, want we moeten toch bepaalde dingen goed regelen en afspreken alvorens we onze eindsprint inzetten. De fouten die in het verleden gemaakt werden, kunnen niet meer. Het feit dat zes jongens vooraf al de melding kregen dat ze niet mee mochten op trainingskamp, betekent toch dat de nieuwe technische staf al een bepaald idee heeft over de waarde en het niveau van de kern. "De nieuwe coach staat in principe altijd garant voor goed voetbal, spektakel, aanvallend spel en veel doelpunten. Maar vooral ook sterke resultaten en punten, waar we nu toch echt naar snakken. Sollied is een grote naam en een persoonlijkheid, die duidelijk zijn eisen en voorwaarden stelde om te tekenen. De druk zal groot zijn, maar hij maakte daar bij zijn vorige clubs nooit echt een probleem van. "Misschien had onze groep wel zo iemand met naam en faam nodig, iemand die eerder al iets neerzette in plaats van een beginnende coach. Toch blijf ik het jammer vinden voor Eric Van Meir, die niet in de meest eenvoudige omstandigheden moest overnemen en zeker niet alleen de schuld draagt van onze huidige slechte positie. Hij werd voor de leeuwen geworpen in een kooi die vrij goed gevuld zat en kreeg niet al te veel bescherming. Op het einde was hij wat gelaten, na wat er allemaal was gebeurd, en kreeg hij niet langer vertrouwen van iedereen binnen de club. Eigenlijk betreurenswaardig, als je weet hoeveel energie en tijd hij in die interim-job stak. Hij is een echte clubman in hart en nieren, die veel respect verdient, maar misschien kreeg hij wel een vergiftigd geschenk in handen. Wekelijks moest hij immers tien tot twintig spelers ontgoochelen en harde keuzes maken, wat de opgave niet vereenvoudigde. "Er wordt nu uitgegaan van een soort schokeffect. We zullen de kansen die we krijgen met beide handen moeten grijpen. Sollied kijkt totaal niet naar namen, maar zoekt spelers op basis van zijn spelopvatting. Hij is ook voorstander van zelfdiscipline. Blijkbaar huldigt hij het principe dat er slechts één regel is, namelijk die dat er geen regels bestaan. We zullen snel merken of onze multiculturele selectie daar klaar voor is. Wie niet presteert, zal het wel mogen afbollen. Ik ben ervan overtuigd dat we met onze ervaring en de flexibiliteit van de meeste spelers snel alles zullen oppikken. Een kwestie van: geen woorden maar daden. " "Het programma voor de komende dagen is bekend: tweemaal trainen, op basis van onze 'skills' en 'brains'! Sollied wil zich toeleggen op drie specifieke aspecten: het mentale, de communicatie en de hogere snelheid van uitvoering. Het is duidelijk dat onze nieuwe coach meteen zijn stempel wil drukken. De richting die hij hoopt in te slaan, werd op die manier kenbaar gemaakt. Hij was alleszins subtiel in zijn boodschap naar de groep toe. 'Speeches zijn voor voorzitters, niet voor trainers', verklaarde hij in het Engels. "Om 11 uur, iets later dan voorzien door de late aankomst gisternacht en de busrit van meer dan twee uur, trekken we de loopschoenen aan op het strand. De zon schijnt, we hebben een blauwe lucht en het is twintig graden. Ideale omstandigheden. Herman Vermeulen gunt ons een réveil musculaire. Daarmee doelt hij op het wakker maken van onze spieren. Een uur lang doen we verschillende stretch-, coördinatie- en stabiliteitsoefeningen. Sollied observeert vooral. "Ik begrijp zijn aandachtspunten wel. Door de veelheid aan nationaliteiten moeten we nog meer spreken op het veld. En bij een achterstand mogen we niet zo snel het kopje laten hangen. De schrik moet eruit. Dat was duidelijk bij de oefeningen die we op het veld kregen bij de namiddagsessie. We keerden terug naar de basis van het voetbalspel, met veel pass- en trapvormen. De trainer benadrukte een goede en correcte uitvoering, maar alles verliep in een heel ontspannen sfeer. "We spelen op het einde van de training een onderling toernooi, met drie ploegen van zes spelers. Mijn team wint, dankzij de hulp van Arason, Ayew, Tomasz Radzinski, Jurgen Cavens en Roel van Hemert. We maakten veel plezier, ik merkte alleszins veel gretigheid. Niemand speelde verkrampt, wat tot voor kort wel eens gebeurde. "Na het avondeten waren we vrij. Maar stel je daar niet te veel bij voor, want deze plaats is niet zo bruisend. We zitten hier midden in de woestijn, op anderhalf uur van Caïro. Dan doet het echt heel vreemd om een kwartier voor je hier aankomt, een Pizza Hut en een Kentucky Fried Chicken aan te treffen. Compleet in niemandsland. "Aan de receptie is er mogelijkheid tot internet, maar het werkt heel traag. Op de kamers heb je tv, met een aantal Arabische posten, allemaal onverstaanbaar, maar ook beelden van de competitiewedstrijden van Lierse. Die slaan we momenteel liever over. Er werd wel gekaart, Matz Sels en Joeri Dequevy hielden zich op met PlayStation, maar iedereen houdt het vrij rustig. Wat lezen, eens bijpraten met de nieuwe gezichten of gewoon wat naar muziek luisteren ..." "Ik kwam tot de vaststelling dat de telefoon op onze kamer helemaal niet werkt. Het toestel is er, maar de kabel ontbreekt. Dat leidt ook tot hilariteit bij mijn Nederlandse kamergenoot Roel. Ik ken hem al sinds we samenspeelden bij FCV Dender, daar kampioen werden en dat vorig jaar overdeden met Lierse. Hij werd een echte vriend, met wie ik me goed kan amuseren. Onze volgende missie kennen we nu ook, namelijk overleven. "De ochtendtraining van 10.30 uur is kort, een uurtje ongeveer, met vooral afwerkingsoefeningen op doel. Je merkt wel al bepaalde patronen, die een structuur weergeven inzake looplijnen. Het is dus belangrijk om nauwgezet de aanwijzingen van de assistenten Herman Vermeulen en Chris Janssens op te volgen. "Ons resort is zogezegd beveiligd, met een indommelende agent op een golfkarretje. Alleen wordt de metaaldetector niet gebruikt, want iedereen loopt ernaast. We delen het verblijf hier met Wadi Degla, de werkgever van Walter Meeuws. Zij zitten een beetje in hetzelfde schuitje als wij: voorlaatste in het klassement. Ze verwachten bijzonder veel van een Venezolaanse nieuwkomer: Jesús Gómez, een international en een echt dribbelwonder. Net als zij verwachten ook wij veel van onze nieuwkomers. Het was wel grappig om te zien hoe Meeus tijdens hun eerste oefenwedstrijd een wissel wilde doorvoeren. Hij kon niemand van de bank halen, want ze waren allemaal op de grond aan het bidden. Achteraf vertelde Meeuws me dat hij daar niet langer vreemd van opkijkt. Maar wij wel! "Onze voorzitter is hier ondertussen ook toegekomen. Blijkbaar viert Maged Samy vandaag kerstdag, als koptisch-orthodoxe christen. Wij merken hier weinig van de feestelijkheden, alleen een kerstboom staat er nog in de lobby. Na een kleine toespraak en de avondmaaltijd - iets specialer dan de gewone dagelijkse buffetvorm - worden we vergast op een optreden van Abu Leef, een heel bekende en populaire Egyptische zanger. Een absolute topper, zeker wanneer hij even later het gezelschap krijgt van een buikdanseres. Ideaal voor de sfeer, want Roel slaagt er zelfs in om enkele Arabische woorden mee te zingen. Een mooie afsluiter van de avond. Ook de mannen van Wadi Degla vonden het plezant. "Samy is een geweldige persoon, echt waar. Hij heeft het niveauverschil tussen de Belgische eerste en tweede klasse rijkelijk onderschat, wat hij ook al meerdere malen toegaf. Daarom dat hij er nu niet voor terugschrikt om nog bij te sturen tijdens het seizoen. Misschien liet hij soms iets te vaak zijn supportershart spreken, zeker met zijn uitspraken over plaatsing voor play-off 1. Hij is al wat gekalmeerd, maar blijft bijzonder ambitieus. Hij gaat enorm mee in de vreugde en laat zijn emoties vaak de vrije loop." "Vandaag kregen we tweemaal een sessie van twee uur, bij een temperatuur van 22 graden, onder een stralende zon, een heldere hemel en met weinig wind. Tegen de avond waren de meesten echt pompaf, want het ging er stevig aan toe. Veel intensief conditioneel werk, ook met de bal. Korte partijtjes, met vier tegen vier en kaatsers aan de zijkant. Het zweet was echt goedkoop te verkrijgen. Zondag is geen rustdag in Egypte, maar hard labeur is absoluut noodzakelijk. "Wie de kwaliteit van onze trainingen ziet, zal maar moeilijk kunnen begrijpen dat we onderin bengelen. Het is simpel: we staan daar helemaal niet op onze plaats, maar zullen zelf voor de ommekeer moeten zorgen. Op basis van wat ik al zag van onze nieuwkomers heb ik alleszins hoop op een goede afloop. Sollied verplicht ons telkens na te denken wanneer hij iets adviseert. Na elke opmerking valt er een stilte en moet je trachten de dubbele bodem te achterhalen. Het kan ons alleen maar verrijken als mens én voetballer. Het is wel leuk als je hoort spreken over 'university level' bij het goed afwerken. "'s Avonds volgt er een algemene kennisquiz - met vragen over geschiedenis, aardrijkskunde, muziek, acteurs en sport - die in elkaar werd gestoken door Roel Rymen. Hij is de verbindingspersoon tussen Lierse en Turnhout qua sportief management. Je kan hem een beetje zien als de rechterhand van Maged Samy. Voor de animo is die quiz alleszins bevorderlijk. Er werd heel wat gelachen. Jammer genoeg moet ik toegeven dat mijn kamergenoot Roel als kapitein van de Grasshoppers won. Ook Maric, kinesist Kris Thys, Mathisen en Kris De Wree maakten deel uit van zijn team. Wij hadden wel gekozen voor Barcelona als groepsnaam, maar het leverde weinig succes op. Resultaat: heftige discussies met de jury, bestaande uit ... teammanager Donato Lallo. Akwetey Mensah, onze Ghanees, gaf immers met 'Ga' het juiste antwoord op de officiële taal in zijn geboorteland. Maar blijkbaar moesten we Engels opschrijven. Tja, dat zorgde voor hilariteit. De jury heeft altijd en overal gelijk, hé. Zoek bijvoorbeeld ook maar eens op wat priapisme is. Mijn kaakspieren doen er nog pijn van." DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE - BEELDEN: GF/ WWW.LIERSE.COM"Wie de kwaliteit van onze trainingen ziet, zal maar moeilijk kunnen begrijpen dat we onderin bengelen.""Sollied is voorstander van zelfdiscipline." "Walter Meeus kon niemand van de bank halen, want ze waren allemaal op de grond aan het bidden."