Een donkere periode van blessureleed en langdurig revalideren is achter de rug, want Geert De Vlieger (33) hervatte na zijn achillespeesblessure van vorige zomer ondertussen de keeperstraining van Tim Flowers bij Manchester City. De Waaslander is vol vertrouwen, maar ook voorzichtig. Dit seizoen nog wat speelminuten verzamelen blijft zijn betrachting.
...

Een donkere periode van blessureleed en langdurig revalideren is achter de rug, want Geert De Vlieger (33) hervatte na zijn achillespeesblessure van vorige zomer ondertussen de keeperstraining van Tim Flowers bij Manchester City. De Waaslander is vol vertrouwen, maar ook voorzichtig. Dit seizoen nog wat speelminuten verzamelen blijft zijn betrachting. Geert De Vlieger : "Ik ben ondertussen een goede maand weer volop bezig. Dat zorgt voor een ongelofelijk bevrijdend gevoel. Dan krijg je weer kriebels in de buik, dat kruipt tot in de toppen van je tenen. Zowel mentaal als fysiek ben ik behoorlijk opgelucht, omdat eigenlijk alles probleemloos gaat. Ik heb nergens last van : geen stijfheid of lichte pijnen. Alles verloopt dus voorspoedig. Nu is het alleen nog zaak om de conditie en vorm op peil te brengen. Zoveel mogelijk groepstrainingen volmaken en aanpikken bij het niveau is nu de opdracht. Binnen een weekje hoop ik bij de invallers de competitie te kunnen hervatten." "Vooral de snelheid van uitvoering ligt in een wedstrijd veel hoger dan op training. Dat wordt toch weer wat aanpassen. Maar ik heb goede hoop, kan toch ook teren op mijn ervaring om niet meteen de gekste dingen te doen.""Nee, eigenlijk nooit. Van bij het begin werd ik vrij snel gerustgesteld. Ondanks de aard van de blessure en de duur van de revalidatie was er altijd sprake van een goede afloop. Ik ben ook geen twijfelaar.""We communiceren daarover, maar alles gebeurt nog altijd onder het waakzaam oog van de medische staf. Zolang ik geen wedstrijd speelde, zullen zij daarover beslissen. Ik wil de zaken ook niet forceren. In eerste instantie was er sprake van dat ik dit seizoen niet meer zou spelen. Dus al wat ik deze campagne nog kan meenemen, is iets extra's en pure winst.""We stevenen inderdaad af op de grijze middenmoot. Het vertrek van Nicolas Anelka was een zwaar verlies, gezien zijn scorend vermogen en zijn rol als targetman. Gelukkig is Robbie Fowler aan een sterk seizoen bezig. Maar het geblesseerd uitvallen van Shaun Wright-Philips vormde de grootste domper. Hij zorgde voor de creativiteit en kon met een sublieme actie wedstrijden beslissen." "Absoluut. Hij zorgde toch voor stabiliteit en blijft een echte voetbalkenner. Die man kan heel gemakkelijk zijn enthousiasme overbrengen op een groep, trapt na de training nog graag eens een penalty. Hij houdt gewoon van het spelletje. Maar hij heeft stilaan genoeg van alle commotie rond het voetbal.""Inderdaad. Maar die concurrentiestrijd schrikt me helemaal niet af. Hier heerst ook niet echt een hiërarchie. De beste speelt gewoon.""We houden ons toch wat vast aan een hele kleine strohalm. Je moet die zaken realistisch bekijken : de resultaten zijn sterk voor verbetering vatbaar. Op dit moment van een WK spreken vind ik dan ook wat ongepast. Het is logisch dat er eventueel een verjongingskuur wordt doorgevoerd naar het EK van 2008 toe.""Dat hoofdstuk is voor mezelf momenteel niet aan de orde. Van zodra ik weer aan spelen toekom en weer een treffelijk niveau haal, kan ik daar meer over zeggen.""Hij verdient deze kans. Wat me vooral opvalt, is zijn maturiteit en uitstraling. Ondanks zijn jonge leeftijd speelde hij al een pak wedstrijden. Weliswaar niet allemaal op hoog niveau, maar die bagage is gewoon noodzakelijk naar de toekomst toe en in moeilijker omstandigheden.""Nee, hij moet in eerste instantie een club zoeken waar hij zeker aan spelen toekomt. Eerst in België nog een stapje hoger zetten lijkt me meer aangeraden."door Frédéric Vanheule'Zoveel mogelijk groepstrainingen volmaken en aanpikken bij het niveau is nu de opdracht.'