Gerechtigheid is geschied. Het derde promotieticket ging naar Derby County, dat in de competitie ook derde eindigde, net achter Sunderland en Birmingham City. Derby haalde het in de play-offs van West Brom, dat in de competitie acht punten minder telde.
...

Gerechtigheid is geschied. Het derde promotieticket ging naar Derby County, dat in de competitie ook derde eindigde, net achter Sunderland en Birmingham City. Derby haalde het in de play-offs van West Brom, dat in de competitie acht punten minder telde. Derby verdient aan de promotie naar schatting zo'n 90 miljoen euro aan extra tv-rechten en ziet daarmee zijn durf beloond. Durf of hang naar risico ? De voorzitter van de club, immo-miljonair Peter Gadsby, gokte immers zwaar. Ondanks een schuld van 75 miljoen euro investeerde hij in januari, toen Derby leider was, zwaar (30 miljoen euro) in zeven nieuwe spelers en een hoge salarislast. Op vraag van manager Billie Davies, een Schot die de jaren voordien met Preston goed presteerde maar telkens net de promotie miste. Die vond dat er, wilde men promoveren, vers bloed moest komen. Gadsby stemde toe. De gok lukte. Derby, de gewezen ploeg van Branko Strupar, degradeerde in 2002. Het was gepromoveerd in 1996 en nam een seizoen later een nieuw stadion met 30.000 plaatsen in gebruik. Pride Park kreeg later nog een upgrade, maar de ploeg zakte na een paar sterke jaren als een pudding in mekaar, bij gebrek aan geld. Pas na een overname in april 2006 door een consortium dat werd geleid door Gadsby, de man achter de bouw van Pride Park in '96, kreeg men de boel min of meer recht. Met een plan gespreid over drie jaar wil de club nu stabiliteit zoeken, al bleef de onrust die de club kenmerkt ook vorige week behouden. Davies stelde plots zijn aanblijven in vraag, omdat hij niet zijn gewenste assistent kreeg. Hij schudde ook direct de kern door mekaar door vijf spelers die de promotie mee bewerkten, hun ontslag te geven. Daarbij Seth Johnson (28) en Paul Peschisolido, een 36-jarige veteraan die als aanvaller belangrijk was. Volgens Davies, die in het jaar dat hij bij de club werkte al haast alle spelers verving, is de druk op hem immens. "In een andere club geeft men de manager drie, vier jaar om een ploeg om te vormen. In Derby vindt men tien maanden normaal." S De nationale ploeg oefende vrijdagavond tegen Brazilië. Wembley begroette de terugkeer van David Beckham, de wedstrijd eindigde op 1-1. Manchester United sloeg toe op de transfermarkt. Owen Hargreaves (26) komt over van Bayern München, waar hij tien jaar voetbalde. Vorig seizoen ging half de mist in door een gebroken been. Ook in Portugal werd geshopt, bij FC Porto en Sporting. Van FC Porto nam United de Braziliaanse middenvelder Anderson (19) over, van Sporting de jonge spits Nani (20), een halve dubbelganger van Cristiano Ronaldo. Vreemd genoeg ging ook het seizoen van Anderson, opgeroepen voor de Copa America, half de mist in door een beenbreuk. Ryan Giggs (33) zette zaterdag in Cardiff tegen Tsjechië een punt achter zijn internationale carrière bij Wales. Giggs speelde 64 interlands, maar bereikte met Wales nooit de eindfase van een toernooi. Chelsea contracteerde Claudio Pizarro (28), die transfervrij vertrok bij Bayern München. Arsenal liet invallersdoelman Mart Poom (35) vertrekken naar Watford. Hij wordt vervangen door de 22-jarige Pool Lukasz Fabianski, doelman van Legia Warschau. Julio Baptista, voor een seizoen geleend bij Real Madrid, keert terug naar Spanje. Robbie Keane (26) verlengde zijn contract bij Tottenham met vijf seizoenen. Verdediger Jlloyd Samuel (26), einde contract bij Aston Villa, tekende voor Bolton. Sulley Muntari, de 22-jarige Ghanese international van Udinese, verhuist voor ongeveer 10 miljoen euro naar Portsmouth. Muntari is een middenvelder met een goeie linker. Na Silvain Distin (29, Man. City) en Herman Hreidarsson (32, Charlton) is hij al de derde nieuwkomer.