Het zijn gekke weken voor Tottenham. In de Premier League is de Londense club verwikkeld in een degradatiestrijd, maar in de bekers strijdt men voorlopig nog op twee fronten. Geen FA Cup meer, maar wel nog UEFA Cup, met deze week een return tegen Shakhtar Donetsk (heen 2-0-verlies) en zondag de finale van de League Cup. De tegenstander van de Spurs heet daar competitieleider Manchester United, op zoek naar een eerste van mogelijk vier prijzen.
...

Het zijn gekke weken voor Tottenham. In de Premier League is de Londense club verwikkeld in een degradatiestrijd, maar in de bekers strijdt men voorlopig nog op twee fronten. Geen FA Cup meer, maar wel nog UEFA Cup, met deze week een return tegen Shakhtar Donetsk (heen 2-0-verlies) en zondag de finale van de League Cup. De tegenstander van de Spurs heet daar competitieleider Manchester United, op zoek naar een eerste van mogelijk vier prijzen. Voor manager Harry Redknapp zijn de bekers bijkomstig. Hij liet vorige donderdag in de heenwedstrijd in Donetsk wat jongeren opdraven, omdat een aantal van zijn nieuwkomers niet speelgerechtigd was ( Keane en Pavlyuchenko) of niet fit ( Defoe en King) dan wel komend weekend niet speelgerechtigd ( Cudicini), zodat Gomes nog eens wat speelminuten kreeg. Maar voor Redknapp staat het behoud centraal. Tottenham presteert ondermaats, het slechtste seizoen op dit moment sinds 1978! Het kostte vorig najaar al de kop van de Spanjaard Juande Ramos, die cash betaalde voor de transfervergissingen die hij in samenspraak met het bestuur vorige zomer maakte. Maar na wat goeie prestaties in het begin kon ook Redknapp het tij niet definitief keren. De club kwam de verkoop vorige zomer van het aanvallende trio Berbatov-Keane-Defoe maar niet te boven. Dus greep Redknapp aan de winterstop in. Hij koos voor de eenvoudigste oplossing en kocht Defoe en Keane gewoon terug. Ook de Franse polyvalente verdediger Pascal Chimbonda werd teruggehaald, vanwege het overladen programma en de blessures van Ledley King (knie en hamstrings). Hij verteert moeilijk een opeenvolging van wedstrijden. In totaal werd sinds de komst van Redknapp al voor een indrukwekkende 56 miljoen euro gespendeerd. Redknapp rekent op de ervaring van de nieuwe aanvoerder Keane, die maandag tegen Hull City voor de 400ste keer aan de aftrap van een competitiewedstrijd kwam. Maar ook op die van verdediger Jonathan Woodgate, zijn reservekapitein, om alsnog het behoud af te dwingen. De vreugde vanwege zijn terugkeer was bij Eduardo (Arsenal) van korte duur. De Kroaat van Braziliaanse oorsprong brak in februari 2008 zijn been. Haast een jaar later scoorde de spits twee keer bij zijn terugkeer tegen Cardiff in de beker (Arsenal won met 4-0). Een paar minuten voor de international zou worden vervangen, liep Eduardo een hamstringletsel op. Hij is een week of twee out. Sir Alex Ferguson legde vorige week nog wat druk op Chelsea. Die ploeg schrijft hij af voor de titel, verklaarde de Schot openlijk. Het wordt een duel tussen zijn ploeg en Liverpool. Man. United kan komende zondag zijn eerste trofee pakken. Dan ontmoet het Tottenham in de finale van de Carling Cup. Chelsea doet het al bijna een halfjaar zonder Michael Essien, sinds september out met een knieletsel. Essien mikt nu op een terugkeer half maart. Marseille zegt er alles aan te willen doen om komende zomer Didier Drogba terug te halen. De Ivoriaan ruilde in 2004 Marseille voor Chelsea en is in 2010 einde contract. "Je kunt het niet verzinnen." Dat is de titel van een toneelstuk dat een fan van Newcastle schreef over de turbulente periode die Newcastle United doormaakt. Michael Chaplin, toneelschrijver van beroep, moet daarbij voortdurend updaten, nu weer rond de hartcrisis van manager Joe Kinnear. Jack Rodwell (17), een grote belofte op het middenveld van Everton, tekende voor vijf jaar bij. Pech voor Hull City: Jimmy Bullard (30), de recordtransfer die in januari voor zes miljoen euro en vier seizoenen van Fulham werd overgenomen, is tot het einde van het seizoen out met een knieletsel. De middenvelder heeft al een knieverleden. In 2006 kostte een gelijkaardige operatie hem anderhalf jaar. PETER T'KINT