Vuriger dan tussen twee titelkandidaten die allebei willen winnen, kan een wedstrijd op een koude winterdag amper zijn. Club Brugge - Standard kondigde zich daarom aan als een geblakerde confrontatie. Amper zes minuten ver was het kookpunt al bereikt : Steven Defour hield aan een onbeheerste tweevoetige tackle van Jonathan Blondel - wéér hij - een gezwollen enkel en vier afdrukken van studs in zijn knie over. "Zulke spelers", zou Defour achteraf oordelen, "horen niet thuis op het veld." Maar scheidsrechter Ver Eecke liet de overtreding van een kaart gespeend en zag de trekkebenende Defour een kwartier later gewisseld worden voor Sá Pinto.
...

Vuriger dan tussen twee titelkandidaten die allebei willen winnen, kan een wedstrijd op een koude winterdag amper zijn. Club Brugge - Standard kondigde zich daarom aan als een geblakerde confrontatie. Amper zes minuten ver was het kookpunt al bereikt : Steven Defour hield aan een onbeheerste tweevoetige tackle van Jonathan Blondel - wéér hij - een gezwollen enkel en vier afdrukken van studs in zijn knie over. "Zulke spelers", zou Defour achteraf oordelen, "horen niet thuis op het veld." Maar scheidsrechter Ver Eecke liet de overtreding van een kaart gespeend en zag de trekkebenende Defour een kwartier later gewisseld worden voor Sá Pinto. Standard wist Frédéric Dupré met griep onbeschikbaar, waardoor Lopes Areias linksachter en de linkerflank opengelaten werd : in de eerste helft speelde Conceição namelijk rechts en vormden Fellaini, Geraerts en Defour (later Sá Pinto) centraal een driehoek. Brian Priske maakte daar goed gebruik van door de flank af te lopen, aangespeeld te worden door Van Heerden en voor te zetten om Balaban te laten binnentikken. "Misschien moeten we de journalisten bedanken die zeggen dat Priske aanvallend niet uit de voeten kan", zegt assistent-trainer Franky Van der Elst. "Standard heeft daar een inschattingsfout gemaakt." Standard was slap aan de wedstrijd begonnen, won nauwelijks duels en zag Balaban een tweede keer scoren uit een vrije trap. "We waren niet klaar", oordeelde Standardassistent Stan Van den Buijs. "We hebben het in de eerste helft gewoon dom gedaan. Of om het met de woorden van Mo ( Sarr, nvdr) te zeggen : 'We zijn pas om twee uur wakker geworden.'" Uitgerekend Sarr was het die met een overtreding aan de basis lag van Brugges tweede doelpunt, een vrije trap van Balaban. "We hadden vooraf nochtans de spelers verwittigd om geen domme fouten te maken rond het strafschopgebied", zegt Van den Buijs. Club Brugge zou het in gestalte van Standard moeten afleggen en zich moeten hoeden voor verre, in de rug van de verdediging verstuurde passes naar Igor De Camargo en Milan Jovanovic. Club Brugge zou ook hopen op de versnelling, de doorsteekpassjes, de vista van Elrio Van Heerden, die op zijn beurt Koen Daerden - Van Heerden speelde op rechts en Englebert schoof naar links - op de bank hield. Zo was vooraf de verwachting en aldus geschiedde het ook. Elrio Van Heerden speelde een sterke wedstrijd, kreeg tijdens de rust te horen dat hij meer initiatief moest nemen en scoorde daardoor na drieënvijftig minuten met een ren dwars door het centrum de 3-0. "Hij kan ook scoren blijkbaar", zag Van der Elst. "Aanvankelijk twijfelden we daar een beetje aan omdat dat niet direct zijn grootste kwaliteit is. Een prachtige solo én de cool om het af te maken. Velen zouden er dan een wilde trap op gegeven hebben, maar hij behield het overzicht om Renard te doen gaan liggen en de bal in de andere hoek te sturen. Zeer knap. Van Heerden kan ook wegdraaien als hij wordt aangespeeld met iemand in de rug. Hij heeft het vermogen om die dan met een mooie beweging op het verkeerde been te zetten." Na achtenvijftig minuten bracht Standard Lukunku in voor de zwakke Jovanovic. Hij was het uiteindelijk die voor de gelijkmaker zorgde. Club Brugge was zonder Clement - Vandelannoite speelde op zijn positie - in de lucht kwetsbaar en kroop doordat het de afstand tussen middenveld en centrale verdedigers kleiner wou houden, verder achteruit. Blijft de vraag : waarom slaagt Club Brugge er ondanks een ruime voorsprong ook thuis niet in een topwedstrijd in de hand te houden en alsnog te winnen ? "Elke wedstrijd heeft zijn verhaal", zegt Van der Elst, "en het verhaal tegen Standard is dat we het in lengte hebben moeten afleggen en omdat, bij manier van spreken, Onyewu zo ver kan ingooien. De lengte van Clement is een troef die we misten. We hebben een aantal topwedstrijden gespeeld, ook Europees, die we gecontroleerd en gedomineerd hebben, maar daar is te weinig ... Spijtig voor de jongens omdat we de laatste tijd heel veel energie hebben moeten verbruiken. Ik denk dat het op een gegeven moment ook te maken had met een bepaalde manier van voetballen van Standard : ze kozen voor wat lange ballen en daartegen konden we ons moeilijker verweren. Er was minder voetbal op het middenveld, dat veel werd overgeslagen, waardoor wij in de recuperatie een heel eind moesten afleggen om weer voor doel te komen. De afstand werd heel groot om dat nog op een goeie, mooie manier te doen. Al was het vierde doelpunt wel een voorbeeld van de ruimte die we goed benutten." Ibrahim kon op aangeven van Van Heerden op doel af gaan en scoren. 4-1. Waarna Standard zijn remonte begon : na het tegendoelpunt van Igor De Camargo toen het 3-0 stond, zorgden de reuzen Fellaini, Onyewu en Lukunku alledrie met het hoofd voor de 4-4. Had Club Brugge Blondel - geel gekregen na elf minuten en een hele tweede helft daarom voorzichtiger - aan de rust moeten wisselen ? "In de tweede helft", zag Stan Van den Buijs, "hebben Fellaini en Geraerts de wedstrijd gewonnen : in de eerste helft liepen ze veel meer áchter de bal, maar in de tweede helft hebben we dwingender gespeeld en misschien had Brugge te veel energie gebruikt."Club Brugge teneergeslagen, want zich een 3-0-voorsprong uit handen laten nemen, en Standard opgemonterd, want na een 4-1 nog een gelijkspel aan de strijd overgehouden, was de teneur achteraf. Een teneur evenwel die voorbijgaat aan het feit dat zowel Standard als Club Brugge twee punten op Anderlecht verzuimden in te lopen en beide ploegen de kans daartoe elk in één helft lieten lopen. In Brugge zeggen de kille cijfers van het moment dat het evenveel punten telt als onder Jan Ceulemans na zestien speeldagen. Volgend weekend kan het zich alsnog een goed gevoel zien te bezorgen om de winterstop mee in te gaan. "Wij moeten", zegt Van der Elst, "winnen tegen Cercle en het niet opgeven : we staan nu op zes punten van Genk. Dat is nog allemaal te bespelen, maar je krijgt natuurlijk geen vijf kansen op een seizoen om echt goeie zaken te doen. Het zal erop aankomen ons niet te laten verrassen door Cercle. Wij spelen, durf ik zeggen, minstens zo goed als de rest die beschouwd worden als titelkandidaat. Maar we halen - dat is waar - te weinig uit wedstrijden die we móéten winnen."De hoop op beterschap heeft zondag zeventig minuten gebrand. RAOUL DE GROOTE