Het had voor BASE Oostende een droomweek kunnen worden, met eerst de bekerfinale en vijf dagen later de Final Four van de Eurochallenge in eigen stad. Het draaide anders uit: op paasmaandag verloor Oostende nipt van Bergen en afgelopen vrijdag ging ook de halve finale van de Eurochallenge de mist in. Het Sloveense Novo Mesto toonde zich vooral na de rust een pak scherper.
...

Het had voor BASE Oostende een droomweek kunnen worden, met eerst de bekerfinale en vijf dagen later de Final Four van de Eurochallenge in eigen stad. Het draaide anders uit: op paasmaandag verloor Oostende nipt van Bergen en afgelopen vrijdag ging ook de halve finale van de Eurochallenge de mist in. Het Sloveense Novo Mesto toonde zich vooral na de rust een pak scherper. Geen toeval, zo blikt Philip Debaere terug. "Een gemiste kans", stelt de sportief manager. "Dat scenario zat er enigszins aan te komen omdat wij aan onze derde partij in een week toe waren, aangezien we midweek ook nog een competitieduel moesten afwerken en de Liga die wedstrijd niet wilde verplaatsen. Tegen een fysiek sterk Novo Mesto, dat vooral verdedigend een zeer taaie tegenstander is, wisten we dat we daardoor aan het einde van de partij in moeilijkheden konden komen. Dat is vooral frustrerend. Maar het heeft geen zin die nu om te zetten in negativiteit tegenover de Liga. Daar schiet je toch niets mee op." Voor de kustploeg komt nu al het gewicht op de play-offs te liggen. "Die worden inderdaad heel belangrijk", weet De-baere. "Dan is het eigenlijk extra jammer dat onze nederlagen in het begin van het seizoen ons nu zuur opbreken. We zullen niet van het thuisvoordeel kunnen genieten. Bovendien komen we in de kwartfinale uit tegen Antwerp Giants. En laten we eerlijk zijn: die ploeg ligt ons niet." Sowieso wil men in Oostende niet van een mislukt seizoen spreken. "Je kan moeilijk beweren dat Jean-Marc Jaumin geen behoorlijk parcours verwezenlijkte", poneert de sportief manager. Wat dat betekent voor de toekomst van Jaumin, kan Debaere nog niet kwijt. "We maken pas een evaluatie na de play-offs. Ik ben benieuwd hoe Jaumin de komende weken weet om te gaan met het mentale aspect van het trainerschap. Kan hij de kopjes weer omhoog krijgen na de recente nederlagen? En kan hij een grote kern managen? Niet vergeten dat we met het herstel van Trevor Huffman en de komst van Tomas Van Den Spiegel nu drie volwaardige spelers hebben voor bepaalde posities. Los daarvan wil ik benadrukken dat Oostende niet enkel Jaumin is. Het zou makkelijk zijn van ons om hem zomaar aan zijn lot over te laten en op het einde van de rit onze conclusies te trekken. Dit seizoen is het werk van een team." DOOR MATTHIAS STOCKMANS