De terugkeer van Ernst Middendorp (48) op de Duitse voetbalvelden verliep niet onopgemerkt. Zijn doel is ook vrij duidelijk : Arminia Bielefeld in de Bundesliga houden en behoeden voor degradatie.
...

De terugkeer van Ernst Middendorp (48) op de Duitse voetbalvelden verliep niet onopgemerkt. Zijn doel is ook vrij duidelijk : Arminia Bielefeld in de Bundesliga houden en behoeden voor degradatie. De trainer, die tijdens zijn spelerscarrière de bijnaam Power Ernst verwierf, kwam daarmee terug op vertrouwde bodem. Want Middendorp was ook al van 1988 tot 1990 en van 1994 tot 1998 coach van de ploeg uit Ostwestfalen. Assistent Frank Geideck, die op 11 februari jongstleden de plaats had ingenomen van Thomas von Heesen, begon in 1995 zijn trainersloopbaan onder Middendorp bij Bielefeld. De nieuwe technische baas is ongemeen populair bij de eigen fans, want in 2005 - bij de viering van het honderdjarig bestaan van de club - werd Middendorp nog uitgeroepen tot trainer van de eeuw. Vanaf de eerste trainingsessie drukte de nieuwe trainer al zijn stempel. Middendorp plaatste duidelijk zijn accenten. Routinier Fatmir Vatva (35) kwam onder de indruk. "Hij staat op zijn plaats als een generaal, houdt ons wakker met zijn bevelen. Dat misten we." Het lijkt er op alsof Middendorp nooit weg was. Net zoals Christoph Daum bij FC Keulen of Ottmar Hitzfeld bij Bayern München staat hij symbool voor het glorierijke verleden. Alleen is de realiteit veel harder : na een briljante heenronde verviel de ploeg in een zware malaise, deels ook in de hand gewerkt door een Dallasachtig conflict in de coulissen tussen sportief leider Reinhard Saftig en ex-succestrainer Von Heesen. Die flirtte openlijk, door zijn transfervrije status, met de interesse van Borussia Dortmund. "Hier opnieuw te mogen werken, zorgt voor een fantastisch gevoel", zei Middendorp in Die Welt. "Het contact verliep vrij spontaan. Ik besef maar al te goed dat de situatie helemaal niet zo rooskleurig oogt. Maar ik wil het team opnieuw een identiteit geven, waarmee iedereen zich kan verzoenen." Het bestuur rekent daarvoor op zijn verbale sterkte en briljante motivatietechnieken. "Het voetbalspel moet voor mijn spelers weer een lust worden", zo luidt zijn devies. De Duitse nationale ploeg won met 1-2 in Tsjechië. Kevin Kuranyi scoorde twee keer voor Duitsland en Baros zorgde voor de tegengoal. Ivan Klasnic (27, Werder Bremen) onderging een nieuwe niertransplantatie. Miroslav Klose (28) weet nog niet waar hij zijn loopbaan voortzet. De spits wordt gevolgd door Juventus en Bayern München. Verdediger Pierre Wome ziet een terugkeer bij de nationale ploeg van Kameroen niet meer zitten vanwege de invloed van collega-internationals. Oliver Kahn (Bayern München) is geschorst voor de CL-wedstrijd tegen AC Milan. Dat bepaalde de tuchtcommissie van de UEFA. De opvliegende doelman was na het duel tegen Real Madrid uitzinnig van woede omdat de dopingcontrole iets te lang duurde en hij al voor de vierde opeenvolgende maal aan de beurt was. Net als Lucio wond hij zich daar iets te fel over op. Het leverde hen ook een zware geldboete op : Kahn moet 12.339 euro betalen, Lucio 6.171 euro. In navolging van Mladen Krstajic (Schalke 04) overweegt doelman Markus Pröll (27, Eintracht Frankfurt) om met een beschermend harnas te spelen voor zijn hardnekkige ribblessure. Een ontsteking is de oorzaak van de altijd terugkerende klachten. Zlatan Bajramovic liet het EK-kwalificatieduel met Bosnië-Herzegovina tegen Zweden aan zich voorbijgaan. De Bosnische middenvelder verkiest de voorbereiding met Schalke 04 op de topper tegen Bayern München. FRéDéRIC VANHEULE