Het contract van Frankie Vercauteren in Genk loopt af na dit seizoen en dus zijn trainer en club al even in gesprek over een verlenging. "Het gaat de goede richting uit", zegt voorzitter Herbert Houben. "We zitten ongeveer op dezelfde golflengte, dus het zou snel kunnen gaan nu, al is er au fond geen haast bij."
...

Het contract van Frankie Vercauteren in Genk loopt af na dit seizoen en dus zijn trainer en club al even in gesprek over een verlenging. "Het gaat de goede richting uit", zegt voorzitter Herbert Houben. "We zitten ongeveer op dezelfde golflengte, dus het zou snel kunnen gaan nu, al is er au fond geen haast bij." Snel, maar geen haast en 'ongeveer' op dezelfde golflengte: Houben schuwt de dubbelzinnigheid niet. Over de termijn van het nieuwe contract wil hij niets kwijt en ook over de rol die Vercauteren zou kunnen gaan spelen, laat hij het achterste van zijn tong niet zien. Sinds het vertrek van Herman Vermeulen in juli is de functie van technisch directeur vacant. Algemeen directeur Dirk Degraen omschreef die situatie twee weken geleden als "behelpen" en "niet ideaal". Bij zijn vorige club Anderlecht tekende Vercauteren al eens een contract als technisch directeur. Behoort dit nu tot de mogelijkheden in Genk? Houben: "Het is zeker een optie die we moeten onderzoeken, en misschien doen we dat ook. Hij wordt nu al bij alles betrokken. Meer wil ik er niet over zeggen." Dat Genk aan de onlangs bij Charleroi ontslagen Mogi Bayat denkt, zoals een gerucht het wil, ontkent Houben. "Dirk en Mogi Bayat kennen elkaar goed en komen ook goed overeen, amicaal zelfs. Maar hij heeft geen contact opgenomen met ons en Dirk heeft hem hier niet aangebracht." Zeker is dat Genk sprak met kandidaten voor de opvolging van Vermeulen, maar voorlopig slaagt het er niet in de juiste man te vinden, geeft Houben toe. "Zo zijn we beginnen na te denken of we het niet intern kunnen oplossen door mensen meer verantwoordelijkheden te geven. Roland Janssen? Daar ga ik liever niet op in. Hij is onze hoofdscout en doet dat zeer goed. Mocht hij andere verantwoordelijkheden erbij krijgen, gaat dat ten koste van zijn scoutingwerk en creëren we daar misschien een lacune. We hopen tegen de winterstop een oplossing te hebben gevonden. Voor Dirk is deze situatie niet gemakkelijk, maar ik denk dat we het vrij goed onder controle hebben. Deze club heeft een sterk management." Ondertussen blijft Genk ook mooi de rangschikking aanvoeren. Over de één op negen maakt de voorzitter zich geen zorgen, al illustreerden de invalbeurten van de tieners Leroy Labylle (19) en Anthony Limbombe (16) vrijdag tegen Westerlo weerom de krapte van de kern. "We moeten realistisch blijven", aldus Houben. "Genk kan niet op elke positie twee evenwaardige spelers betalen. We beseffen ook dat we hierdoor niet kunnen zeggen: Genk moet top drie spelen. Onze ambitie blijft de eerste zes, daar heeft deze ploeg genoeg kwaliteit voor. Je kunt een wedstrijd verliezen, maar als dat het gevolg is van een beleidskeuze, moet je niet jammeren. We weten dat een beperkte kern risico's inhoudt, maar hebben ervoor gekozen liever dat risico te nemen dan snel onze kern te vergroten. Veel geld uitgeven kunnen we niet en willen we ook niet. Als we iets hebben geleerd is het dat het een kwaliteit van ons is om jeugdtalenten te laten doorstromen. Wat ons moeilijker lukt, is spelers aan te kopen, ze te ontwikkelen en door te verkopen. Daarom zijn we voorzichtig." Vercauteren heeft daar begrip voor, zegt Houben. "Hij weet dat we doen wat we kunnen en heeft daar bij de contractbesprekingen nooit een punt van gemaakt. Hij is geen trainer die op tafel klopt, maar iemand die het zelf ook behoedzaam aanpakt. Goede spelers, zegt hij, moeten niet noodzakelijk veel kosten." Een spits met het profiel van een nummer 9 en een linksvoetige flankspeler bijvoorbeeld. Houben: "Wat betreft de spits bewandelen we een concreet spoor. We hopen zijn komst binnen de veertien dagen af te ronden, maar meer zeg ik liever niet omdat het nog altijd kan mislukken." door jan hauspie'Binnen de veertien dagen hopen we de komst van een spits af te ronden.' Herbert Houben