Aanvankelijk was Louis Croonen, bestuurslid van FC Winterslag, in 1988 geen voorstander van een fusie tussen Waterschei en Winterslag. Hij zei dat afgelopen zomer in een dubbelgesprek met zijn jongste zoon Peter, sinds mei 2017 voorzitter van KRC Genk. 'Wij, met Winterslag, hadden dat niet n...

Aanvankelijk was Louis Croonen, bestuurslid van FC Winterslag, in 1988 geen voorstander van een fusie tussen Waterschei en Winterslag. Hij zei dat afgelopen zomer in een dubbelgesprek met zijn jongste zoon Peter, sinds mei 2017 voorzitter van KRC Genk. 'Wij, met Winterslag, hadden dat niet nodig. We hadden geen schulden en zaten in eerste klasse. Uiteindelijk ben ik bijgedraaid. Toen men me vroeg om in het beheer te komen, heb ik onmiddellijk ja gezegd.' In 2003 werd Croonen voorzitter van de raad van bestuur toen Genk financieel in woelig water dobberde. 'De drie pijlers van het Genkse succes zijn: een financiële organisatie die correct is en opgevolgd wordt, een beheerraad die aaneenhangt en niet tegen elkaar strijdt, en een sterk sportief team.' Croonen senior was een professionele duizendpoot. Na WOII brak er een tijd aan van onbeperkte mogelijkheden, dankzij de snelle heropbouw van Duitsland. 'In de jaren 60 lukte alles. Dat waren gouden jaren. Wie ondernam, slaagde.' Zo hielp Croonen senior mee de Fordfabrieken naar Limburg halen, was hij uitgever van Humo en medestichter van VTM. Uiteindelijk was Louis Croonen trots op wat de fusieclub teweegbracht. 'RC Genk heeft Limburg mee vertrouwen gegeven. Met een man als Peter aan de leiding zal dat niet anders zijn.' Het laatste jaar wilde het lichaam van Louis Croonen niet meer mee. Peter Croonen: 'Tot zijn laatste dag werd hij wakker met de overtuiging dat hij de wereld kon veranderen.'