Vorig seizoen maakte KRC Genk flink wat indruk, aangedreven door een sterk middenveld. Dit seizoen sputtert de motor van de Limburgers al de hele tijd. Roeslan Malinovski en Alejandro Pozuelo slepen zich door de competitie, zonder de vonken waar ze vorig jaar mee uitpakten, en de blessures van Bryan Heynen en Sander Berge hielpen ook al niet. Voor de dubbele confrontatie tegen Anderlecht en Club Brugge leek de positie van de trainer al in het gedrang te komen, maar met twee knappe zeges speelde Genk toen de twijfels weg in wedstrijden waar het tegenstanders trof die zelf voluit hun kans gingen en waartegen...

Vorig seizoen maakte KRC Genk flink wat indruk, aangedreven door een sterk middenveld. Dit seizoen sputtert de motor van de Limburgers al de hele tijd. Roeslan Malinovski en Alejandro Pozuelo slepen zich door de competitie, zonder de vonken waar ze vorig jaar mee uitpakten, en de blessures van Bryan Heynen en Sander Berge hielpen ook al niet. Voor de dubbele confrontatie tegen Anderlecht en Club Brugge leek de positie van de trainer al in het gedrang te komen, maar met twee knappe zeges speelde Genk toen de twijfels weg in wedstrijden waar het tegenstanders trof die zelf voluit hun kans gingen en waartegen het zelf als underdog kon aantreden. Voorzitter Peter Croonen vindt niet dat de club te lang vertrouwen had in Albert Stuivenberg. 'Dik twee weken geleden speelden we nog om de vierde plaats tegen Standard. Winnen we die match, dan stonden we waar we moesten staan. Vandaag was het geloof dat Albert dit nog omgekeerd kreeg er bij club en spelers niet meer. Soms moet je geluk ook kunnen afdwingen, en dat lukte niet meer. We wilden Albert een redelijke periode geven om zich te bewijzen, maar nu is het hoog tijd om punten te pakken om play-off 1 te halen.' Af en toe voetbalde Genk goed, maar algemeen was het fundament niet sterk genoeg. 'Zeker thuis hebben we niet gebracht wat Genk hoort te zijn. We hadden veel balbezit, maar creëerden te weinig gevaar. We stellen vast dat we amper uitgespeelde kansen kunnen creëren.' 'Dit was een situatie die we wilden vermijden', zegt CEO Patrick Janssens. 'We blijven vinden dat Albert veel capaciteiten heeft, maar het was hier op. De laatste week sloop er gelatenheid in heel de club, in alle geledingen. De drive en de passie waren afwezig, naast de resultaten. Er was veel te weinig beleving. Dat heeft altijd te maken met interactie tussen spelers en trainers.' Voorzitter Croonen vindt niet dat Genk zelf de lat te hoog legde door voor het seizoen een plaats in de top drie te ambiëren, met zo veel jong talent: 'Ik vind ambitie iets positiefs, waar ook wat druk bij mag horen. We hadden het gevoel dat onze kern voldoende kwaliteit had. Alleen is er een verschil tussen het potentieel hebben en dat ook realiseren. Op individueel niveau hebben we een getalenteerde groep, maar met jongens die nog stappen moeten zetten. Ze moeten het voor zichzelf en voor de club willen waarmaken.' Slechte wil bespeurde de voorzitter niet bij de spelers: 'Ik zie eerder jongens die te hard hun best deden dan spelers die te weinig werkten.' Een opvolger voor Stuivenberg had Genk niet meteen in gedachten. 'Het is niet iets waar we al weken mee bezig waren', zegt Patrick Janssens. Hij ontkent dat er sprake was van paniek bij Genk. 'Als we gepanikeerd hadden, hadden we al veel eerder ingegrepen.' De nieuwe trainer wordt verwacht na de wedstrijd op Charleroi. 'Liefst past die in het door ons uitgetekende profiel, net als Albert, maar je moet realistisch zijn en kijken wie op korte termijn beschikbaar is', zegt Croonen. Het moet wel iemand zijn die de spelers fris in het hoofd krijgt en ze op één lijn krijgt.'