1. De voorbije maanden was je bezig met je schaduwteam. Valt de schade mee, of dreigt de uittocht groter te zijn dan je vooraf had gevreesd?
...

1. De voorbije maanden was je bezig met je schaduwteam. Valt de schade mee, of dreigt de uittocht groter te zijn dan je vooraf had gevreesd?'Ik vind het niet erger dan ik ingeschat had. Belangrijk is dat we de financiële middelen kregen om pro-actief te transfereren. Alleen als Ally Samatta nog een club vindt in de Premier League, halen we op die positie nog een of twee vervangers. Zelfs mocht Sander Berge nog vertrekken, zijn we op die positie goed bezet. Dat zijn nog de vragen: wat doen Ally, Sander en eventueel Joakim Maehle? De evolutie die Joakim vorig jaar maakte, is fenomenaal. Nu komt hij, na het vertrek van de oudere spelers, bij de sterkhouders. Dat is het moment voor Sander en Joakim om hun leiderscapaciteiten te ontdekken, zeker in combinatie met die Champions League. Sander moet nog 21 worden. Wij denken dat hij de duurste uitgaande transfer ooit in België moet worden, en hij heeft al aangegeven dat een kleine ploeg in de Premier League niet is waar hij op wacht. Komt zo'n bod er niet, gaan wij veel aan Sander hebben. Een jaar als leider bij ons in de Champions League is nooit slecht op die leeftijd. Op Roeslan Malinovski, die op zijn 26e de motor is van de Oekraïense nationale ploeg, stond meer druk.' 2. Is zo'n landstitel achteraf bekeken een last of een lust? 'Toch een lust. Dat de waarde van de spelers door deze titel omhoog is gegaan, geeft mij als sportief directeur ook meer mogelijkheden. Het is nu gemakkelijker werken dan toen ik begon en we geen geld hadden om de kleedkamer te vervangen. Als je geld hebt, moet je alleen zorgen dat je bij de stijgende prijzen je evenwicht bewaart en op een bepaald moment 'stop' zegt. Wij hebben geïnvesteerd in jong talent en zijn overtuigd dat we een goeie ploeg gaan hebben, maar hoe snel die machine zal aanslaan, kan je niet voorspellen.' 3. Hoe halen jullie toch weer zo'n Hagi, die ook door andere clubs gegeerd werd, en wat mogen we van hem verwachten? 'Er was in november al contact, maar toen kon dat niet omdat we hier Alejandro Pozuelo en Malinovski nog hadden. Later vreesde ik dat we het niet zouden halen, omdat er andere clubs in de running kwamen die veel meer middelen hadden, maar de speler zelf heeft de knoop doorgehakt.Ianis is een persoonlijkheid die zijn eigen keuzes maakt en die geen zin had om naar een absolute topclub te gaan om daar uitgeleend te worden. Hij is een creatieve speler die op elk moment iemand voor doel kan brengen. Alles samen ben ik overtuigd van het talent dat we gehaald hebben, al zullen we, als het straks minder loopt, gauw horen: je hebt zo veel geïnvesteerd en het rendeert amper. Als we deze ploeg twee of drie jaar samen kunnen houden, gaan we een fantastisch team hebben.' 4. Hebben jullie ook aan David Okereke gedacht, de nieuwe spits van Club Brugge? 'Wij hebben aan hem gedacht, maar Spezia vroeg tien miljoen. Een bedrag dat wij nooit op tafel wilden leggen. Financieel zijn we als club onze grenzen al aan het verleggen dit jaar, en dan moet je op een bepaald moment ook 'neen' kunnen zeggen. Als we echt hadden doorgezet, was er een grote kans geweest dat David hier was geweest.' 5. Zeg eens waarom jullie voluit voor Mazzu gingen? 'We hebben met drie kandidaten gepraat, en hij stond meteen op één. Omdat hij met zijn mijnwerkersverleden, met zijn harde werken en sober blijven perfect bij ons past, maar ook omdat hij bij Charleroi altijd een geweldig goed geheel heeft kunnen kneden. Wij moesten opletten dat we na de titel niet helemaal zouden focussen op de Champions League en het kampioenschap zouden verwaarlozen. Dat zal met Felice Mazzu niet gebeuren. Dé uitdaging wordt: hoe gaan we met een tegenslag om? Ook als we moeizaam starten, moeten wij overtuigd blijven van het verhaal dat we samen met Mazzu willen schrijven. Op lange termijn gaat het met hem zeker lukken, ook als hij zijn start zou missen.'