Het was een emotionele biecht in Sport/Voetbalmagazine van januari 2012 die hem opnieuw met het voetbal verzoende. Hij was tijdens zijn spelerscarrière een paar keer door een diep dal gegaan, klonk het. Depressies, een woord dat Geoffrey Claeys altijd had gemeden. Tot hij het boek van Robert Enke, de Duitse doelman die zich onder een trein had gegooid, onder ogen kreeg. Hij zag gelijkenissen met zijn levensverhaal, vertelde vrijuit over zijn negatieve gevoelens maar was ook een nieuwe weg ingeslagen. Een gepassioneerde lifecoach, die met Rob Maus een bedrijfje - Mental Sport Coaching - had opgericht, en zelfs een terugkeer naar de voetbalwereld niet uitsloot. 'Ik denk wel dat ik een goeie hulptrainer zou zijn', klonk het. Een paar weken erna kon hij a...

Het was een emotionele biecht in Sport/Voetbalmagazine van januari 2012 die hem opnieuw met het voetbal verzoende. Hij was tijdens zijn spelerscarrière een paar keer door een diep dal gegaan, klonk het. Depressies, een woord dat Geoffrey Claeys altijd had gemeden. Tot hij het boek van Robert Enke, de Duitse doelman die zich onder een trein had gegooid, onder ogen kreeg. Hij zag gelijkenissen met zijn levensverhaal, vertelde vrijuit over zijn negatieve gevoelens maar was ook een nieuwe weg ingeslagen. Een gepassioneerde lifecoach, die met Rob Maus een bedrijfje - Mental Sport Coaching - had opgericht, en zelfs een terugkeer naar de voetbalwereld niet uitsloot. 'Ik denk wel dat ik een goeie hulptrainer zou zijn', klonk het. Een paar weken erna kon hij aan de slag bij KMSK Deinze. 'Technisch directeur Mario David en T1 Nico Vander Donck hadden dat verhaal ook gelezen', zegt Claeys (40), die bij de derdenationaler assistent-trainer én mental coach werd. 'Niet dat ik gedegouteerd was van voetbal, maar ik was niet genoeg 'gebeten'. Ik had zes maanden als ambulancier gewerkt, daarna nog een jaar bij een firma die ziekenvervoer deed. Eventjes geen voetbal meer, afstand nemen, maar in Deinze heb ik het plezier teruggevonden. Bij Mental Sport Coaching had ik al met voetballers gewerkt, bij Deinze kon ik dat combineren met een taak óp het trainingsveld', vertelt Claeys, een jeugdproduct van Cercle Brugge. Na groen-zwart voetbalde de Bruggeling voor Feyenoord (1996-1998), Anderlecht (1998-1999), Eendracht Aalst (1999-2000), Lierse (2000-2001), Excelsior Moeskroen (2001-20005) en Melbourne Victory (2005-2006), waarna hij bij Torhout KM en FC Veldegem in stilte afscheid van het voetbal nam. Op de teller staan drie interlands, met een spraakmakend debuut tegen Italië, toen hij in Cremona na amper vijf minuten met een harde knal de score opende. 'Tijdens mijn carrière was het nooit de bedoeling om in de sport te blijven - mijn hele leven had rond het voetbal gedraaid - zodat ik geen enkele trainerscursus had gevolgd. Toen ik bij Deinze aan de slag kon, ben ik er toch maar aan begonnen', lacht Claeys, die vorig seizoen in de cursus UEFA A met onder anderen Danny Boffin, Mike Verstraeten, Ivan Leko, Tim Smolders, Denis Viane, Koen Daerden en Ivan Vukomanovic in de klas zat. 'Ik moet toegeven dat ik er op het vlak van oefenstof enorm veel heb bijgeleerd. Als ik dat vergelijk met mijn periode als voetballer, dan is dat het verre verleden hoor... (blaast) De volgende stap is de Pro License, maar ik weet nog niet of ik die zal volgen. Ik heb eventjes genoeg van cursussen.' En ook weinig tijd, want bij Deinze combineerde hij vorig seizoen zijn job als assistent-trainer met die van beloftecoach. 'Toen heb ik gemerkt dat ik toch scherp uit de hoek kan komen. Vrij streng zelfs voor jongens die niet in de pas liepen', aldus Claeys, dit seizoen assistent van Dennis van Wijk, de nieuwe T1 die de pas gepromoveerde Oost-Vlamingen naar een plaats bij de eerste acht van de Proximus League moet loodsen. 'We hebben een goede mix van studenten, jongens die werken en profs, én een trainer met heel veel ervaring. 'We trainen momenteel alleen 's avonds, maar mijn dagen zijn meer dan goed gevuld. Zeker in de voorbereiding, toen we elke dag op het veld stonden. Training geven, scouting van onze tegenstanders, verslagen schrijven voor de T1 en videoanalyses maken', zegt Claeys, de voorbije jaren niet onverdienstelijk in het tenniscircuit. 'Heel plezant, maar momenteel heb ik er te weinig tijd voor', vertelt de Bruggeling, die samen met zijn vriendin Nina en zijn zoontjes Novak (6) en Lukás (3) in het groen van het Brugse Tillegembos woont. 'Novak tennist ook én voetbalt bij Deinze.' De opvolging staat klaar. DOOR CHRIS TETAERT'Ik heb gemerkt dat ik scherp uit de hoek kan komen.'