Hij pakte twee ritzeges in de Ronde van Algarve en reed een ijzersterk openingsweekend. Snelle man Gert Steegmans (25), bij de jeugd de eeuwige rivaal van Tom Boonen, maakt zich op om de hoge verwachtingen in te lossen.
...

Hij pakte twee ritzeges in de Ronde van Algarve en reed een ijzersterk openingsweekend. Snelle man Gert Steegmans (25), bij de jeugd de eeuwige rivaal van Tom Boonen, maakt zich op om de hoge verwachtingen in te lossen. Heb je jezelf nu ontdekt ?Gert Steegmans : "Binnen de ploeg hebben ze altijd in mij geloofd, maar het was er nooit echt uitgekomen door omstandigheden. Nu begint het eindelijk allemaal te kloppen en dat is best wel een opluchting. Ik hoor al jarenlang : 'Je kunt dit en je kunt dat', maar het dan ook echt doen is een stuk moeilijker." Hoeveel sterker kan jij nog worden ?"Ik voel dat ik nog niet op mijn maximum zit, maar ik weet niet wat dat precies betekent op internationaal gebied. Ik ben rap, maar hoe ver me dat brengt, zullen we pas op het einde van het jaar kunnen beoordelen."Wat zijn jouw grootste troeven in de spurt ?"Ik kan vrij hard aanzetten en dat tempo lang volhouden. Ik ben geen type zoals McEwen, die twee keer kan aangaan, bij mij is het één keer en dat moet het klaar zijn. Ik hou het meest van de spurt rechtdoor, ik haat het gewring. Ik ben niet de grootste kamikaze van het peloton en dat was voor die twee zeges in de Algarve mijn probleem. Ik dacht nog te veel na, zo van : 'God, wat zitten we hier toch allemaal te doen en te wringen en te kwakken ?' In de Algarve heb ik een lang gesprek gehad met Marc Sergeant en Hendrik Redant. Zij hebben me een uur lang ingelepeld wat ik moet doen in de sprint. En wat ik zeker niet mag denken, namelijk dat ik zou kunnen vallen ( lacht). Vroeger dacht ik vaak op zo'n twee kilometer voor de streep : 'Laat het maar, ik ga me daar echt niet tussen gooien.' Daardoor eindigde ik wel vooraan, maar zat ik nooit in de winnende posities. Nu denk ik : 'Ik kan het en ik ben snel genoeg om te winnen.' Ik durf meer mijn plaats opeisen." Wat heb je opgestoken van Robbie McEwen ?"Hij zei me dat ik meer gebruik moet maken van mijn gewicht en mijn grootte ( Steegmans is 1,90m en weegt 82kg, nvdr). Ik was iets te vriendelijk. Eigenlijk moet je de laatste vijf kilometer een klootzak zijn en het achteraf proberen bij te leggen ( lacht)." In het openingsweekend bewees je dat de Algarve geen toevalstreffer was. Je bent heel sterk. "De conditie is goed, ik heb er de hele winter hard voor gewerkt. Toch ben ik er een beetje van geschrokken dat ik zo'n sprong voorwaarts gemaakt heb. Op stage had ik al wel gemerkt dat ze me totaal niet meer naar huis reden, dat ik de andere jongens zelf soms pijn kon doen."Wat zal het komende voorjaar jouw rol zijn ?"Ik ben zo'n beetje gebombardeerd tot schaduwkopman. Dat vind ik een heel leuke rol, ik mag zonder druk verder mijn weg zoeken. Ik reed één keer de Ronde van Vlaanderen en één keer Parijs-Roubaix, dus ik heb nog niet zoveel ervaring in de klassiekers. Ik voel me wel goed op kasseien, ik heb mijn gewicht en mijn grootte mee. Ik denk dat ik daar ooit wel hoog kan eindigen."LOES GEUENS