"Ik zou met Mali moeten spelen en heb besloten dat ook te doen." Met deze korte boodschap bracht Frédéric Kanouté (26) zijn directe toekomst bij Tottenham in gevaar. De aanvaller is van plan deel te nemen aan de Afrika Cup en de clubleiding van The Spurs is daar helemaal niet blij mee.
...

"Ik zou met Mali moeten spelen en heb besloten dat ook te doen." Met deze korte boodschap bracht Frédéric Kanouté (26) zijn directe toekomst bij Tottenham in gevaar. De aanvaller is van plan deel te nemen aan de Afrika Cup en de clubleiding van The Spurs is daar helemaal niet blij mee. Kanouté is geboren in Frankrijk, maar zijn ouders zijn afkomstig uit Mali. De spits kwam nog nooit eerder uit voor het Afrikaanse land, maar liet zich door bondscoach Henri Stambouli overtuigen. Dat hij als jeugdinternational uitkwam voor Frankrijk, blijkt geen bezwaar. Maar die plannen zijn niet naar de zin van Tottenham, dat volop tegen de degradatie strijdt en op die manier zijn topscorer - Kanouté was goed voor zeven treffers in dertien competitieduels en scoorde afgelopen weekend voor de FA Cup een hattrick tegen Crystal Palace - dreigt te verliezen. Geen wonder dat de clubleiding zich verzet, want de spits zou minstens vier competitiewedstrijden missen door het toernooi, dat van 24 januari tot 14 februari in Tunesië plaats heeft. "Een ingewikkelde zaak", vertelde de gefrustreerde David Pleat vorige week nog voorzichtig. "Het is een test voor hem om te zien of hij wil blijven en knokken. Ik denk niet dat er een manier is waarop we hem kunnen verhinderen te gaan." De Fifaregels zijn duidelijk : Tottenham moet de speler laten gaan bij een oproeping. En aangezien bondscoach Stambouli Kanouté opnam in de voorlopige selectie van 32 man en de speler zelf ook graag wil, lijkt de zaak rond. Pleat kent de regels, maar waarschuwde de spits toch publiekelijk. "We moeten zien hoe de situatie zich ontwikkelt. Maar het is duidelijk dat het niet in het belang van Freddie en van de club is om hem te laten vertrekken." Tottenham kocht vorige zomer Kanouté bij het gedegradeerde West Ham United voor ongeveer vijf miljoen euro. Door een enkelblessure miste hij echter al zes competitiepartijen. (FV) FA CUP. Gillingham stuntte tegen Charlton met 3-2-winst. Birmingham schakelde Blackburn Rovers uit met 4-0, terwijl Southampton, de verliezend finalist van vorig seizoen, met 0-3 onderuit ging tegen Newcastle. Manchester United versloeg Aston Villa met 2-1, en Arsenal ging winnen op het veld van Leeds met 1-4. FULHAM haalde de Nederlander Bobby Petta weg bij Celtic. WOLVERHAMPTON gaf de Roemeense spits Viorel Ganea (Bursaspor) een contract. BOLTON huurt Javi Moreno (29) een half jaar van Atlético Madrid. DENNIS BERGKAMP speelde zijn 250ste wedstrijd voor Arsenal. TOTTENHAM haalde voor 700.000 euro middenvelder Michael Brown (26) weg bij Sheffield United. (FV)TOPSCHUTTERS (op 04/01) : 1. Shearer (Newcastle) 15 goals ; 2. Van Nistelrooy (Man. United) 13 goals ; 3. Henry (Arsenal), Saha (Fulham) 9 goals ; 5. Anelka (Man. City) 9 goals. FV