Mocht er een klassement hebben bestaan voor de sierlijkste verdediger in de Belgische competitie, dan was David Rozehnal (25) in zijn Brugse tijd wel eens genomineerd geweest. Maar de stijlrijke Tsjechische international, in 2003 door Club voor 750.000 euro weggehaald bij Sigma Olomouc, kon door een zekere nonchalance in zijn spel de verwachtingen nooit volledig inlossen. Marc Degryse was blij dat PSG bijna een jaar geleden 1,75 miljoen euro neertelde voor de centrale verdediger.
...

Mocht er een klassement hebben bestaan voor de sierlijkste verdediger in de Belgische competitie, dan was David Rozehnal (25) in zijn Brugse tijd wel eens genomineerd geweest. Maar de stijlrijke Tsjechische international, in 2003 door Club voor 750.000 euro weggehaald bij Sigma Olomouc, kon door een zekere nonchalance in zijn spel de verwachtingen nooit volledig inlossen. Marc Degryse was blij dat PSG bijna een jaar geleden 1,75 miljoen euro neertelde voor de centrale verdediger. Rozehnal behoudt alleen maar goede herinneringen aan Brugge. "Een prachtige stad, waar ik graag vertoefde", vertelt hij. "De afgelopen maanden gingen we minstens viermaal terug, voor de unieke sfeer en de gemoedelijkheid. Het belangrijkste is dat ik er als voetballer bijzonder veel leerde. I did a good job. Het was de eerste grote stap in mijn voetballoopbaan. Dankzij Trond Sollied kon ik proeven van de Champions League, werd ik Tsjechisch international en evolueerde ik ook zeker als mens. Hij was, net zoals vroeger op school, de perfecte leraar. Van bij het begin kreeg ik mijn kans, ook al was ik een grote onbekende. Misschien speelde ik niet alle wedstrijden even goed, toch bleef ik het vertrouwen krijgen. Hij redeneerde dat je als jonge speler wel eens een foutje mocht begaan, omdat zoiets deel uitmaakt van je ontwikkelingsproces. Wij zijn mensen, geen robots. Zijn rustige, maar toch vastberaden aanpak hielp me. Ik hou niet zo van schreeuwers. Hij kreeg veel respect en haalde goede resultaten. Sollied is een succescoach. Overal waar hij komt, zet hij iets neer. Pure klasse." Hij leerde vooral sneller denken en handelen. "Ik moest plots heel professioneel werken, werd verplicht mijn eigen grenzen te verleggen. Vooral mijn positiespel verbeterde." Rozehnal plant zijn carrière zorgvuldig, vandaar dat hij PSG verkoos boven FC Keulen. "( met uitgestreken gezicht) Ik hoop nog altijd op Barcelona binnen een paar jaar. I have the skills. Over die potentie en kwaliteiten beschik ik als voetballer. Alleen moet ik daarvoor nog iets constanter presteren en aantonen dat ik verschillende Europese competities aankan. Spelen bij PSG kan je in geen honderd jaar vergelijken met Club Brugge. De druk in Parijs is moordend. Ik werd mentaal sterker, ook al zat mijn hoofd soms vol. ( lacht) We moeten prijzen winnen. Een boodschap die je dagelijks te horen krijgt. Ook de pers en het publiek zijn daar niet snel tevreden. Van zodra je een misstap begaat, krijg je de volle lading. Gelukkig wonnen we op het einde van dit turbulente seizoen nog de beker, want met een negende plaats in de competitie mochten we niet tevreden zijn." Met 38 wedstrijden als titularis was Rozehnal, voor topschutter Pedro Miguel Pauleta, de speler die de meeste speelminuten vergaarde. "Ik kende een zwaar begin", bekent hij. "In Frankrijk moet je echt veel alerter voetballen. De snelheid van uitvoering ligt veel hoger." Zijn speelstijl veranderde hij niet. "Ik wil en kan die niet aanpassen. Je identiteit verloochen je toch niet ? Ik ben nu eenmaal een meevoetballende verdediger, die graag op techniek en snelheid voor oplossingen zorgt. Ik werd wel wat leper in mijn spel, leerde een aantal belangrijke verdedigende trucjes. Onze trainer, Guy Lacombe, is een strateeg. Ook een goede motivator. Hij liet me vrijuit voetballen, wilde alleen dat ik me negentig minuten lang goed concentreerde. Alleen mijn duelkracht, in de harde fysieke contacten, moet nog wat beter. Op training leerde ik al behoorlijk bij, want daar moet je scheenbeschermers dragen om de vliegende tackles te ontwijken. Niemand wordt gespaard." Tactisch brein Na een lang en krachtenslopend seizoen mag Rozehnal op het WK nog de confrontaties aangaan met de VS, Ghana en poulefavoriet Italië. In de achtste finales wacht misschien wel een prestigetreffen met Brazilië. "Mijn spieren snakken naar rust, maar mijn hoofd denkt er anders over. Ons WK-debuut wil ik niet missen", verklaart hij. "We worden straks een gevaarlijke outsider, want wij zitten vol vertrouwen. Karel Brückner, onze bondscoach, is net als Sollied een tactisch brein. Voor Karel Poborsky, Pavel Nedved, Jan Koller, Tomás Galásek en Vratislav Lokvenc wordt het een laatste kans om te tonen wat ze in hun mars hebben. Hun eergevoel is groot. Wij trekken zeker niet als toeristen naar Duitsland, maar zijn bijzonder gretig en ambitieus. Met mooi en aantrekkelijk maar ook realistisch voetbal willen wij een revelatie worden en ook de supporters wat entertainen. Als we ons niveau van de play-offs halen, moeten we niemand vrezen." Hun zwakte ligt echter vooral achterin. Behalve doelman Peter Cech (Chelsea), die wereldniveau haalt, ontstijgen volgens kenners de verdedigers nauwelijks de Europese middelmaat. Vandaar dat Brückner zijn team ver van het eigen doel laat spelen en rekent op de trefkracht van Milan Baros, plus de aanwezigheid van targetman Jan Koller. Rozehnal ziet het echter anders. "We zijn defensief kwetsbaar, omdat we pressing spelen op de helft van de tegenstander. Daardoor moeten we attent reageren en uitgaan van een aantal vaste afspraken. Gelukkig kunnen we rekenen op een stevige organisatie en veel tactisch vermogen. De terugkeer van Dino ( Jan Koller, nvdr) na zijn knieblessure is belangrijk. Hij wordt ons gevaarlijkste wapen, want hij is onze topscorer en heeft ook nog geen ploeg voor volgend seizoen. Het WK wordt voor hem de mooiste etalage die hij zich kon dromen. Weet je, Dino wordt ons kompas dat ons veel duidelijk zal maken over onze zwaktes en sterktes. Hij is niet alleen een afwerker, maar ook de eerste verdediger en een sterk aanspeelpunt. De belangrijkste schakel van ons team", zo spaart Rozehnal zijn lof niet. Ook als hij straks niet aan de aftrap verschijnt in de 4-4-2- of 4-3-3-veldbezetting, wil Rozehnal op het WK met zijn ogen stelen. "Dit toernooi is het hoogst haalbare", zegt hij. "Die momenten moet je koesteren, opslaan in je geheugen en er vooral van genieten. Ik kan nog bijleren door te kijken naar de echte wereldsterren. Je mag nooit tevreden zijn."FRéDéRIC VANHEULE