Op maandag 10 oktober vindt in Thimphu (Bhutan) de terugwedstrijd plaats van het play-offduel tussen Bhutan en Bangladesh. Alles ligt nog open, de heenwedstrijd eindigde op 0-0. Wie wint, gaat door naar de volgende kwalificatieronde voor de Asian Cup in 2019. Die wordt gehouden in de Verenigde Arabische Emiraten en telt voor het eerst 24 deelnemers.
...

Op maandag 10 oktober vindt in Thimphu (Bhutan) de terugwedstrijd plaats van het play-offduel tussen Bhutan en Bangladesh. Alles ligt nog open, de heenwedstrijd eindigde op 0-0. Wie wint, gaat door naar de volgende kwalificatieronde voor de Asian Cup in 2019. Die wordt gehouden in de Verenigde Arabische Emiraten en telt voor het eerst 24 deelnemers. Bondscoach van Bangladesh is sinds deze zomer Tom Saintfiet (43). Geboren in Mol, maar als voetbalcoach een globetrotter. Vorige week was hij in het noordoosten van Bangladesh om er zijn spelers te scouten. Saintfiet: 'Op zich is dat makkelijk. Competitiespeeldagen worden gegroepeerd in steden, waar alle ploegen naartoe komen en dan twee ronden afwerken. Alle internationals voetballen in eigen land, in een tempo van twee wedstrijden per dag kan ik mij op zeer korte tijd een perfect beeld vormen van de beschikbare kwaliteit.' En die valt tegen, zeker die van de spitsen. Alle cruciale posities in de teams worden ingenomen door buitenlanders. Zij maken nagenoeg alle doelpunten. Saintfiet: 'In de heenwedstrijd tegen Bhutan hadden we 22 doelpogingen, maar we konden zelfs niet de eenvoudigste intikkers binnen leggen. Resultaat: 0-0. Het niveau van de eigen competitie is matig en voetballers in het buitenland zijn er niet. Bovendien zijn er wat nadelen aan de trip naar Bhutan. Het stadion ligt op 2400 meter hoogte, dat is het derde hoogste nationale stadion ter wereld, en het is een kunstgrasveld. Idealiter moet je acht dagen op voorhand naar ginder, maar dat budget is er niet. En 24 uur voordien afreizen om de nadelen van de hoogte te vermijden is ook tricky. We zullen er het beste van moeten maken.' Het verhaal valt tegen, geeft hij onomwonden toe. De voorzitter van de voetbalbond is een bekwame zakenman met goeie ideeën - ex-voetballer, ex-bondscoach ook - maar wordt slecht omringd. De structuur is chaotisch, daags voor een oefenkamp werden teammanager, keeperstrainer en assistent nog vervangen, zonder Saintfiet daarin te kennen. Een paar spelers bleken niet beschikbaar, ze moesten weg met de legerploeg. En anderen trokken nog met hun team naar het buitenland. Saintfiet: 'Bovendien had ik net mijn woord gegeven een paar dagen voor IS hier een aanslag pleegde waarbij 22 mensen om het leven kwamen. Sindsdien zijn de veiligheidsmaatregelen zeer scherp. Ik moet verplicht in mijn hotel blijven, waar gewapende agenten de gangen bewaken. Verplaatsingen naar het stadion gebeuren ook onder politiebewaking. Ik ga van stadion naar hotel en omgekeerd. Punt. Dat zijn zeer moeilijke leefomstandigheden, zeker voor iemand die pas voor het eerst vader is geworden.' Zijn contract loopt in principe nog tot 11 oktober, maar de bondsvoorzitter biedt hem een verlenging van twee jaar aan. Of hij doorgaat, is hoogst twijfelachtig, gezien de levensomstandigheden. Saintfiet: 'Mijn ervaringen hier zijn niet echt positief. Misschien moet ik in de toekomst wat kritischer zijn bij mijn keuzes.' DOOR PETER T'KINT - FOTO GF