Begin oktober stond de Iraanse Duitser Ashkan Dejagah (21) in het middelpunt van de belangstelling, toen hij om persoonlijke redenen een uitnodiging voor de Duitse beloften afwees. De ploeg van bondscoach Dieter Eilts nam het toen in Tel Aviv op tegen Israel. Maar de in Teheran geboren middenvelder wou niet te veel uitweiden over het waarom. Het vermoeden bestond immers dat zijn besluit politiek gemotiveerd was. "Ik heb meer Iraans dan Duits bloed in mijn aderen", verklaarde hij. "Bovendien doe ik het uit respect, omdat mijn ouders Iraans zijn."
...

Begin oktober stond de Iraanse Duitser Ashkan Dejagah (21) in het middelpunt van de belangstelling, toen hij om persoonlijke redenen een uitnodiging voor de Duitse beloften afwees. De ploeg van bondscoach Dieter Eilts nam het toen in Tel Aviv op tegen Israel. Maar de in Teheran geboren middenvelder wou niet te veel uitweiden over het waarom. Het vermoeden bestond immers dat zijn besluit politiek gemotiveerd was. "Ik heb meer Iraans dan Duits bloed in mijn aderen", verklaarde hij. "Bovendien doe ik het uit respect, omdat mijn ouders Iraans zijn." Dejagah zat in een spagaat tussen zijn geboorteland en Duitsland, waar hij al sinds zijn jeugd woont. Hij vreesde voor represailles voor de verwanten die nog in het Perzische land wonen. Voor Iraanse staatsburgers is het bij wet verboden af te reizen naar Israël. De Duitse voetbalbond aanvaardde de uitleg, maar bondsvoorzitter Theo Zwanziger waarschuwde : "We zullen niet aanvaarden dat een international op basis van zijn wereldbeschouwing een interland afzegt." Met zijn zwijgende houding werkte Dejagah de problemen deels in de hand. Vahid Hashemian was in 2004 een soortgelijke discussie op een andere manier voor. De Iraanse spits wachtte met Bayern München een bezoek aan Maccabi Tel Aviv. Vanwege een zogenaamde rugblessure liet hij het CL-duel in Israël schieten. Ondertussen laat Dejagah zijn voeten opnieuw spreken. Tegen FC Nürnberg (3-1-winst) schitterde de jeugdinternational, maar ook in het bekerduel bij seizoensrevelatie Karlsruhe bezorgde hij de enige treffer én zo een plaatsing voor de derde ronde. Dat tot grote tevredenheid van zijn coach Felix Magath, die zijn beste speler altijd rugdekking gaf en volledig steunde. Niet moeilijk ook, want het was Magath die afgelopen zomer Dejagah transfervrij weghaalde bij Hertha BSC en hem een contract gaf tot 2010. "Die hele discussie raakte hem heel diep", verklaarde de oud-trainer van Bayern München in die Welt. "Maar we mogen blij zijn dat hij voor Duitsland blijft kiezen. Dat persoonlijk gesprek met de bondsvoorzitter deed hem goed. Al hoop ik dat de bondscoach Ashkan niet te snel oproept." In de tweede ronde van de DFB-Pokal sneuvelde bekerhouder FC Nürnberg. Het verloor na 2-2, met 5-4 bij de strafschoppen, van de tweedeklasser Carl Zeiss Jena. Ook Hertha BSC (2-0 bij derdeklasser Wuppertal), VfL Bochum (3-2 bij Alemannia Aachen), Karlsruhe (0-1 tegen VfL Wolfsburg) en Hannover 96 (2-0 na verlenging bij Schalke 04) werden uitgeschakeld. In de achtste finales (op 29 en 30 januari) staan de confrontaties Bor. Dortmund-Werder Bremen en VfL Wolfsburg-Schalke 04 op het programma. Wuppertal mag Bayern München ontvangen. Drieënhalve maand na een operatie aan zijn rechterknie maakte de Franse centrale verdediger Matthieu Delpierre zijn wederoptreden bij VfB Stuttgart in het bekerduel tegen SC Paderborn. Willy Sagnol revalideert nog altijd van de meniscusoperatie die hij zeven maanden geleden onderging. Door zijn conditionele achterstand komt de Franse rechterverdediger van Bayern München voor de winterstop niet meer in actie. Gonzalo Castro (21), een verdediger van Bayer Leverkusen, verlengde zijn overeenkomst tot 2012. Hij werd al vier keer opgeroepen voor de Mannschaft. Werder Bremen moet het in 2007 doen zonder aanvoerder Torsten Frings. De middenvelder blesseerde zich opnieuw aan de rechterknie. Huub Stevens, die met het bestuur van Hamburger SV praat over een contractverlenging, verklaarde dat hij niet van de titel droomt. De Nederlandse coach mikt nog altijd op een Europees ticket. Revelatie Karlsruhe kan minstens een half jaar geen beroep doen op doelman Markus Miller (25), die een kruisband scheurde van zijn knie. FRéDéRIC VANHEULE