WIST JE DAT

De Servische coach Milovan Rajevac, die sinds 2008 aan de slag is als bondscoach, wekt de indruk dat hij weet waar hij heen wil. Terwijl hij tijdens de Afrikaanse landenbeker nog met één diepe spits, Asamoah Gyan, uitpakte en met daarachter een vijfmansmiddenveld waarop de briljante Kwadwo Asamoah de meest vooruitgeschoven positie innam, lijkt hij nu te zullen kiezen voor een 4-4-2. In de spits moet naast Gyan normaal Matthew Amoah, met vijf goals de topscorer van de kwalificaties, een plaatsje krijgen. Op het middenveld zouden dan twee verdedigende middenvelders komen, waarrond twee opkomende flankmidden-velders voor creativiteit moeten zorgen: op links Sulley Muntari en op rechts Kwadwo Asamoah. Daarachter weet de klassieke defensie zich geruggensteund door Richard Kingson, die samen met de Egyptenaar Al-Hadary wellicht een van de beste doelmannen van Afrika is.
...

De Servische coach Milovan Rajevac, die sinds 2008 aan de slag is als bondscoach, wekt de indruk dat hij weet waar hij heen wil. Terwijl hij tijdens de Afrikaanse landenbeker nog met één diepe spits, Asamoah Gyan, uitpakte en met daarachter een vijfmansmiddenveld waarop de briljante Kwadwo Asamoah de meest vooruitgeschoven positie innam, lijkt hij nu te zullen kiezen voor een 4-4-2. In de spits moet naast Gyan normaal Matthew Amoah, met vijf goals de topscorer van de kwalificaties, een plaatsje krijgen. Op het middenveld zouden dan twee verdedigende middenvelders komen, waarrond twee opkomende flankmidden-velders voor creativiteit moeten zorgen: op links Sulley Muntari en op rechts Kwadwo Asamoah. Daarachter weet de klassieke defensie zich geruggensteund door Richard Kingson, die samen met de Egyptenaar Al-Hadary wellicht een van de beste doelmannen van Afrika is. Wordt Ghana net als vier jaar geleden in Duitsland opnieuw de beste Afrikaanse ploeg? De kans is vrij groot, want hoewel een land als Ivoorkust over meer klinkende namen beschikt, hebben de Black Stars het voordeel dat ze een stabielere ploeg hebben. Toch zal Michael Essien enorm gemist worden. De middenvelder van Chelsea speelde door een aanhoudende knieblessure sinds januari geen competitiewedstrijden meer en raakt niet tijdig klaar voor het WK. En welke plaats zal nog voorbehouden zijn voor Muntari, die tijdens de Afrika Cup om disciplinaire redenen uit de kern werd gezet? Blijft hij samen met andere ervaren jongens als JohnMensah en John Paintsil de voorkeur krijgen? Of moeten ze plaats ruimen voor de jongeren die Ghana tot in de finale van de Afrika Cup brachten? Milovan Rajevac heeft zich al duidelijk over deze vraag uitgesproken: "Om met de druk van een WK om te gaan, is er heel wat ervaring nodig." Dat Ghana als bijnaam de Black Stars draagt, is een verwijzing naar de zwarte ster op de nationale vlag. Die ster staat symbool voor het Afrikaanse volk en voor de vrijheid. De naam verwijst ook naar de vlag van de Black Star Line, een zeevaartmaatschappij die in 1919 werd opgericht en die niet alleen als doel had om de handel tussen zwarte bevolkingsgroepen te ontwikkelen, maar ook om Afro-Amerikanen terug te brengen naar Afrika om er een autonome zwarte staat op te richten. Ghana is een Afrikaanse voetbal-grootmacht. In 1963, 1965, 1968 en 1970 speelde het land vier keer op rij de finale van de Afrikaanse landenbeker, die het de eerste twee keer ook won. In 1978 en 1982 zouden nog nieuwe overwinningen volgen. Anderzijds is het na het WK van 2006 in Duitsland nog maar de tweede keer dat Ghana van de partij zal zijn. Hoe talentvol de generatie van Anthony Yeboah, Nii Lamptey, Abedi Peléen AnthonyBaffoe ook was, ze kon zich nooit voor een WK-eindronde plaatsen. Al was de bronzen medaille op het voetbaltoernooi tijdens de Olympische Spelen van Barcelona in 1992 natuurlijk een grote troost. Ghana werd twee keer wereldkampioen bij de min 17-jarigen (1991 en 1995) en het was in oktober 2009 ook het eerste Afrikaanse land ooit dat de wereldbeker voor de min 20-jarigen won. De terugkeer van deze groep Black Satellites ging in Accra gepaard met een enorm volksfeest, dat voor bonds-voorzitter Kwesi Nyantakyi vooral lijkt gesmaakt te hebben naar meer. Hij vroeg zijn A-team om nu in Zuid-Afrika voor een gelijkaardige prestatie te zorgen. Wat is je doel op het WK? Milovan Rajevac: Onze eerste opdracht is om de groepsfases te overleven en daarna moeten we proberen ons niveau te halen van op de Afrika Cup en hopelijk kunnen we het dan ook ver schoppen. We hebben een zware groep, met alleen maar heel goede ploegen ( Servië, Australië en Duitsland, nvdr), dus zal het moeilijk zijn om ons eerste doel te verwezenlijken. Nochtans hebben we een team dat het iedereen moeilijk kan maken; dat hebben we in Angola bewezen. Als we een reeks kunnen neerzetten als toen, dan kunnen we serieus wat schade aanrichten. We hebben niets te verliezen. Onze ervaringen in andere bekers hebben ons geleerd dat we moeten geloven in onszelf en dat zullen we bewijzen in Zuid-Afrika. We willen absoluut doorstoten naar de finale in Johannesburg en met onze ploeg moet dat mogelijk zijn. Ambitieuze plannen, maar het blijft een zware groep ... Als je tegen Australië, Servië en Duitsland moet spelen, weet je dat dat geen ochtendwandeling wordt. De eerste match tegen de Serviërs zal de rest van onze campagne beslissen, maar ik weet heel erg veel over die ploeg. Australië is ook geen lachertje en Duitsland is zonder twijfel de favoriet voor groepswinst. Als we voorbij die ploegen raken, zien we wel waar we komen. Hoe moeilijk is het om te kiezen uit al die jonge spelers die het zo goed deden op de Afrika Cup? Ik heb er geen hoofdpijn van, gewoon omdat ze allemaal goed zijn. Ik heb een gezonde mix van ervaring en jong talent gemaakt, en dat zou ons moeten helpen. Sommige van de jongere spelers hebben hun waarde voor het team bewezen, en dus wordt het interessant te zien welke generatie de strijd wint op bepaalde posities. Heb je de problemen met Sulley Muntari kunnen oplossen, die uit de selectie voor de Afrika Cup werd gelaten om disciplinaire redenen? We hebben samengezeten kort voor de Afrika Cup in Angola en hij heeft me toevertrouwd opnieuw te willen spelen voor zijn land. Ik kan je nu al zeggen dat ik hem die kans zal geven. Wat voor voetbal mogen we verwachten van Ghana? Snel en explosief? Ik geloof in voetbal voor winnaars. In toernooien moet je voor elk punt strijden met alle middelen die je hebt. Dat is het belangrijkste voor zowel mij als het team. esm/worldsoccerWe willen absoluut doorstoten naar de finale en met onze ploeg moet dat mogelijk zijn.