SPELCULTUUR COMPACT COLLECTIEF

Ghana neemt voor de eerste keer deel aan de eindronde van een WK. Sindsdien boomt het voetbal in het land. De clubs vinden zonder moeite sponsors, trainingscentra schieten als paddenstoelen uit de grond. En de spelers dromen van grof geld : dat valt in eigen land te rapen bij topclubs als de Accra Hearts of Oak of Kumasi Asante Kotoko. Daar verdienen voetballers 250 euro per maand, naar schatting het hele jaarloon dat een plukker op een cacaoplantage vangt.
...

Ghana neemt voor de eerste keer deel aan de eindronde van een WK. Sindsdien boomt het voetbal in het land. De clubs vinden zonder moeite sponsors, trainingscentra schieten als paddenstoelen uit de grond. En de spelers dromen van grof geld : dat valt in eigen land te rapen bij topclubs als de Accra Hearts of Oak of Kumasi Asante Kotoko. Daar verdienen voetballers 250 euro per maand, naar schatting het hele jaarloon dat een plukker op een cacaoplantage vangt. Sinds de generatie van oude helden à la Anthony Yeboah en Abedi Pelé heeft afgehaakt, functioneert de nationale ploeg van Ghana als een compact collectief. Aangevoerd door de superieure Michael Essien, die bij Chelsea speelt en tot de beste verdedigende middenvelders van de wereld wordt gerekend, stonden de Black Stars in hun kwalificatiewedstrijden slechts vier doelpunten toe. Het sterke punt van de ploeg is het middenveld : behalve door Essien wordt het bevolkt door de dribbelvaardige Stephen Appiah van Fenerbahçe en door Sulley Ali Muntari van Udinese. Ook de vedetten van Ghana voetballen in het buitenland. In de Afrikaanse landenbeker overleefde Ghana de eerste ronde niet. Het mag duidelijk zijn : Ghana is niet meteen de sterkste ploeg van het Afrikaanse continent. Niettemin liggen de verwachtingen hoog. De zevenkampster Margaret Simpson pakte vorig jaar zilver op het WK in Helsinki : de eerste atletiekmedaille voor Ghana. De nationale voetbalploeg zou in vergelijking daarmee wel eens kunnen teleurstellen.De Serviër Ratomir Dujkovic is 59 jaar en sinds 2004 bondscoach van Ghana. Hij is de gewezen doelman van Rode Ster Belgrado en bij die club begon hij als adjunct zijn trainersloopbaan. Hij trainde de nationale ploegen van Venezuela, Myanmar en Rwanda. Bij de aanvang van zijn engagement bij Ghana stootte hij Samuel Kuffour - de vroegere verdediger van Bayern München en kapitein van de nationale ploeg en de populairste voetballer van Ghana - uit de staf omdat hij van een trainingskamp was weggebleven. Dat leverde hem veel kritiek op, maar die verstomde toen de resultaten gunstig uitvielen. Op basis van discipline en teamgeest werd de kwalificatie voor het WK bedongen : Ghana werd in zijn groep winnaar met vijf punten voorsprong. Daarna schakelde Dujkovic over naar een verbijsterend defensief voetbal : wellicht een van de oorzaken voor het falen van het team in de Afrikacup. Inmiddels is Samuel Kuffour alweer een tijdje in genade aangenomen. R oman Abramovitch, de Russische kapitalist die Chelsea bezit, trok 38 miljoen euro uit om Michael Essien van Olympique Lyon los te weken en naar Londen over te brengen. Dat mag dan voor de oligarch hooguit wat schamel zakgeld voorstellen, de transfer maakte van de uit Ghana's hoofdstad Accra afkomstige Essien de duurste Afrikaanse voetballer ooit. Essien is beresterk in duels, dynamisch en bijzonder polyvalent. Hij kan op diverse plaatsen worden uitgespeeld. Vanwege zijn offensieve speelstijl wordt hij dikwijls met Michael Ballack vergeleken. In de Champions League liet hij vorig seizoen vijf treffers optekenen. Hij ontbrak op de Afrikaanse landenbeker in Egypte. Essien liet verstek gaan en riep daarvoor een enkelblessure in. Velen beschouwen dat in Ghana als een regelrechte smoes.