Waar zou Zulte Waregem vandaag in de rangschikking van de hoogste klasse staan zonder die drie opeenvolgende nederlagen in januari? Als winnaar van acht van hun twaalf laatste wedstrijden zijn de spelers van Francky Dury dé verrassing van het begin van dit jaar. Hun bijna perfect parcours in februari moest wel één van hen in de uitblinkersrol duwen voor de gegadigden van dit referendum.
...

Waar zou Zulte Waregem vandaag in de rangschikking van de hoogste klasse staan zonder die drie opeenvolgende nederlagen in januari? Als winnaar van acht van hun twaalf laatste wedstrijden zijn de spelers van Francky Dury dé verrassing van het begin van dit jaar. Hun bijna perfect parcours in februari moest wel één van hen in de uitblinkersrol duwen voor de gegadigden van dit referendum. Dat had de sterk verdedigende Cameron Humphreys kunnen zijn, of de verrassende heropstanding van Damien Marcq, die een paar maanden geleden nog buiten gekeken werd aan de Gaverbeek. Maar geen enkele individuele prestatie was zo sterk als die van Gianni Bruno. Als speler van de maand februari gaat de Italiaanse Belg Makhtar Gueye (KV Oostende), Strahinja Pavlovic (Cercle), Rob Schoofs (KV Mechelen) en Alessio Castro Montes (KAA Gent) vooraf. Op zijn bijna dertigste is de nieuwe sterkhouder van Essevee in de vorm van zijn leven. Hij maakte al zeventien goals en met zijn doelpunt in de streekderby tegen KV Kortrijk scoorde hij in zijn zesde opeenvolgende wedstrijd. Heel februari lang bleef hij maar goals maken. Eerst tegen Charleroi, waar hij in de slotfase de gelijkmaker lukte na de Henegouwse treffer van Amine Benchaib, en een week later zette hij een assist van Omar Govea om. Zijn mooiste treffer maakte hij in het eigen Regenboogstadion, waar de thuisploeg na een goal van Samuel Bastien tegen Standard op een thuisnederlaag leek af te stevenen. Zulte Waregem kon de zaak nog in hun voordeel omkeren met twee goals van de nieuwe huisschutter, op wiens acties de Luikse verdediging twee keer te laat reageerde. 'Ik weet zelf niet hoe dat lukte', verklaarde hij na afloop, om in de volgende wedstrijd, de streekderby, met een doelpunt de stand gelijk te maken. Uiteindelijk maakte hij vijf van de acht Waregemse goals in de voorbije maand, waarmee Essevee onverwacht een extra challenger is geworden voor een plaats in de top vier. Ook verrassend is de laureaat voor die andere prijs, de trainer van de maand. Voor het eerst dit seizoen heeft KV Oostende in dit referendum de eerste plaats gepakt. Trainer Alexander Blessin haalt het met ruime voorsprong op Francky Dury en Yves Vanderhaeghe. In september was Blessing al eens genomineerd, maar toen haalde OHL's Marc Brys het. De Duitser is de architect van een gave collectieve symfonie die KV Oostende in een goeie februarimaand met tien op twaalf bij de koplopers in de Jupiler Pro League katapulteert.