Nauwelijks 3,7 procent van de Belgen gelooft dat de Rode Duivels volgende zomer Europees kampioen worden. Zijn wij een land van pessimisten of van voetbalkenners?
...

Nauwelijks 3,7 procent van de Belgen gelooft dat de Rode Duivels volgende zomer Europees kampioen worden. Zijn wij een land van pessimisten of van voetbalkenners? Dat laatste, als we mogen afgaan op de internationale pers. Niemand schuift België, ondanks de koppositie in de FIFA Ranking, naar voren als een van de topkandidaten voor de Europese troon. The Independent, een van de serieuze Engelse kranten, weigerde zelfs de Duivels bij de outsiders te rangschikken. 'In Brazilië werden ze als 'dark horse' aangekondigd, maar dat maakten ze niet waar. Bovendien verloren ze in de voorronde zelfs van Wales.' Eerste op de FIFA Ranking, maar de Belgische ploeg boekte weinig tot geen vooruitgang na het jongste WK. De kranten waren lichtjes euforisch na het slotduel tegen Israël, maar meer dan 'gewoon goed' verdiende die partij niet. Voor de beste ploeg van de wereld mag en moet de lat hoger worden gelegd. Bedwelmd door de FIFA Ranking werd echter vergeten dat Israël drie dagen voordien in eigen huis werd geklopt door de semiprofs uit Cyprus en dat de tweede doelman van Mouscron- Péruwelz vooral een niet-ballenvanger bleek. Kenschetsend voor deze matige campagne is de UEFA-XI van het EK waarin slechts één Duivel werd opgenomen en dan nog onze doelman. Van de beste voetballer van de Premier League is (terecht) geen spoor te bekennen en de beste voetballer van de Bundesliga komt niet verder dan de bank. Zo'n UEFA-XI is spielerei en dient met een korrel zout genomen, maar dat geldt ook voor de toppositie op de FIFA Ranking. België is op 12 december bij de loting van Euro 2016 slechts reekshoofd omdat Nederland zich niet kon plaatsen voor Frankrijk. Ter attentie van Vincent Kompany: dankbaarheid in plaats van leedvermaak omtrent Oranje was meer op zijn plaats geweest. Vooral ook omdat Toby Alderweireld, Thomas Vermaelen, Moussa Dembélé en Jan Vertonghen in Amsterdam en Tilburg werden opgeleid en Nacer Chadli en Dries Mertens heropgevist werden door Hollandse leermeesters. Oranje beleefde zijn grootste dieptepunt sinds 1963, toen het in de voorronde van het EK van 1964 werd uitgeschakeld door... Luxemburg. Terwijl voetbaldwergen als Wales, IJsland, Albanië en Noord-Ierland op Euro 2016 debuteren dankzij de uitbreiding naar 24 ploegen ontbreekt de zilveren en bronzen medaille van de twee jongste Wereldbekers. Misschien is dat minder verrassend dan het op het eerste gezicht lijkt. Op de eindronde van Euro 2012 werd drie keer verloren en zowel in 2010 als 2014 pakte Oranje uit met voetbal dat nooit geassocieerd werd met Nederland. De tweede en derde plaats verbloemde de gebreken van het team. Sinds Brazilië werd acht keer verloren in veertien interlands. Van het totaalvoetbal van de voorbije decennia blijft niets meer over. Wat Sneijder en co de voorbije maanden op de mat legden, kon beter als 'total loss' worden omschreven. Het Nederlandse voetbal is het slachtoffer van zijn eigen succes. De hele wereld kwam boven de Moerdijk kijken hoe er gespeeld moest worden en toplanden als Duitsland voegden er hun typische kwaliteiten aan toe. Zonder echte toppers - Robben was meestal geblesseerd - bleek dat niet het spelsysteem maar individuele voetballers het verschil maken. In Nederland wordt 'de Hollandse School' (4-3-3) nu als hoogmoed omschreven en wordt gepleit om ze te begraven. De roep om een meer realistische aanpak klinkt alom. En dat terwijl de meest avontuurlijke voetbalstijl sinds de 4-2-4 van Brazilië op het WK van 1958 als een historisch gegeven werd gezien. Hollanders waren sinds de 17e eeuw wereldveroveraars en dat zagen we op het veld vertaald in overrompelend voetbal. Het verleden heeft misschien minder met de manier van voetballen te maken dan de tijdgeest. Nederland groeide eind jaren zestig op sociaal-economisch vlak uit tot het meest progressieve land ter wereld en bleek ook op voetbalgebied een gidsland. Dezer dagen zie je op de NPO echter nog alleen boze, blanke mannen en vrouwen die de meest hatelijke teksten over asielzoekers schreeuwen. Zien we deze evolutie straks ook op het voetbalveld terug? DOOR FRANÇOIS COLIN'Kompany had dankbaarheid in plaats van leedvermaak met Oranje moeten tonen.'