Sinds René Vandereycken het roer van de nationale ploeg heeft overgenomen, waait er een nieuwe wind door de technische staf van de Rode Duivels en adjunct Stéphane Demol is daar de belichaming van. De veertigjarige globetrotter die 39 A-selecties achter zijn naam heeft en als speler actief was bij Anderlecht, Standard, Cercle Brugge, Denderleeuw, Bologna, Porto, Braga, Toulouse, Toulon, Panionios en Lugano en als trainer werkte bij Drogenbos, Halle, Turnhout, Geel, Mechelen, Egaleo, en Standard, geeft tekst en uitleg over de nieuwe professionelere structuren van de voetbalbond en zijn expeditie naar Kazachstan, het land waartegen de Rode Duivels de campagne op weg naar Euro 2008 aftrappen.
...

Sinds René Vandereycken het roer van de nationale ploeg heeft overgenomen, waait er een nieuwe wind door de technische staf van de Rode Duivels en adjunct Stéphane Demol is daar de belichaming van. De veertigjarige globetrotter die 39 A-selecties achter zijn naam heeft en als speler actief was bij Anderlecht, Standard, Cercle Brugge, Denderleeuw, Bologna, Porto, Braga, Toulouse, Toulon, Panionios en Lugano en als trainer werkte bij Drogenbos, Halle, Turnhout, Geel, Mechelen, Egaleo, en Standard, geeft tekst en uitleg over de nieuwe professionelere structuren van de voetbalbond en zijn expeditie naar Kazachstan, het land waartegen de Rode Duivels de campagne op weg naar Euro 2008 aftrappen. "Ik heb op televisie een programma gezien over het vreemdelingenlegioen", vertelt Demol spontaan. "Vóór de kandidaten worden aangeworven, moeten ze ongelooflijk harde fysische tests afleggen. Het deed me denken aan de zware opdrachten die de Rode Duivels te wachten staan." Het programma van de kwalificatiewedstrijden voor Euro 2008, is dan ook niet van de poes, niet alleen omwille van de voetbalkundige kwaliteiten van de tegenstanders, maar ook omdat er naar verre en onherbergzame oorden moet worden gereisd. Polen, Finland en Portugal vormen vertrouwd gebied, Servië ook nog enigszins, maar Kazachstan, Armenië en Azerbeidzjan veel minder. "Ook de Rode Duivels zullen goed voorbereid de strijd moeten aangaan", trekt Demol zijn vergelijking met het vreemdelingenlegioen door. Demol, die zich vorig seizoen bij Standard ontpopte tot de perfecte adjunct van Dominique D'Onofrio, voelt zich nu als een vis in het water aan de zijde van René Vandereycken. "Hij was als speler mijn grote voorbeeld, want hij was de beste verdedigende middenvelder van België. Later hebben we vaak in dezelfde ploeg gestaan en na onze spelerscarrière zijn we altijd met elkaar in contact gebleven, omdat we dezelfde passie voor het voetbal delen. Qua karakter zitten we nochtans anders in elkaar, maar misschien is het daardoor dat het zo goed klikt. Eigenlijk was ik absoluut geen kandidaat om adjunct-bondscoach te worden, want ik voelde me bijzonder goed bij Standard. Uiteindelijk heb ik op aandringen van René toch een contract voor twee jaar getekend bij de bond. Ik ben er de eerste voltijdse assistent. Ik weet dat ik een belangrijke verantwoordelijkheid draag. Dat ik niet meer dagelijks op het veld kan staan bij een club, knaagt wel een beetje, maar de uitdaging is zo mooi dat ik dat erbij neem. Trouwens, op mijn luie krent zitten, is er helemaal niet bij. We hebben eigenlijk een dubbele missie : een jonge kern klaarstomen die over een jaar of vijf op de top van haar kunnen zal zijn, maar ons op korte termijn ook plaatsen voor het EK van 2008. Ik hoop uiteraard dat we die opdracht tot een goed einde brengen en dat men over twee jaar zal zeggen : 'René Vandereycken en Stéphane Demol hebben het Belgische voetbal iets bijgebracht. ' Het professionalisme moest wat worden opgeschroefd. Daarom laten we bij de staf geen cumuls mee toe. Nu we over een professionele omkadering beschikken, is het aan de spelers om op een goed georganiseerde manier met verzorgd voetbal voor resultaten te zorgen. Maar ik denk dat we in de vriendschappelijke wedstrijden die we tot nu toe hebben gespeeld, aantoonden dat we op de goede weg zijn." Om Demol aan te trekken en hem een contract te geven dat vergelijkbaar was met de verbintenis die hij bij Standard had, moest Germain Landsheere, de penningmeester van de Belgische voetbalbond, diep in de zakken tasten. Daarover was nogal wat te doen, maar eigenlijk kon het niet anders. Om de kloof met het buitenland te dichten en geen internationale afspraken meer te missen, had de nationale ploeg nood aan meer scouting, meer contact met de spelers en de clubs en meer oog voor details. De staf heeft de jongste maanden 38 spelers gevolgd en is goed op de hoogte van het doen en laten van alle kandidaat-internationals. Zelfs wat Emile Mpenza in Quatar doet, gaat niet onopgemerkt voorbij. Tijdens de bijzonder warme junidagen volgde Demol bijvoorbeeld op het WK van nabij de prestaties van Polen, Servië en Portugal. Demol is ook zeer vertrouwd met alles wat in Portugal gebeurt, maar vooraleer onze nationale ploeg het op 24 maart en 2 juni 2007 tegen de halve finalist van het WK opneemt, moeten de Rode Duivels eerst de klippen van Kazachstan en Armenië weten te omzeilen. Daarover informatie inwinnen is moeilijker. Zo speelt Armenië vóór het duel tegen de Rode Duivels op 6 september geen vriendschappelijke wedstrijden meer. Om toch zoveel mogelijk over de tegenstander te weten te komen, gebruiken Vandereycken en zijn staf al hun connecties. Zo nam Stefan Demol contact op met de vroegere voorzitter van Toulon, een Armeniër die hij nog kent van toen hij voor die club voetbalde. Over Kazachstan, dat op 16 augustus naar België komt, is het trainersduo al iets beter geïnformeerd. "Op 5 juli speelde het land een vriendschappelijke partij tegen Kirgizië. Ik was erbij, na een treinreis van dertien uur vanuit Frankfurt. De thermometer wees er veertig graden. Ik ben midden in de nacht aangekomen en ben dadelijk na de wedstrijd weer vertrokken. Hoe ik het team sportief inschat, houd ik voor René Vandereycken en mezelf. Ik kan wel zeggen dat het om een interessante mix gaat van grotendeels spelers van het Russische type en een drietal jongens met Aziatische trekken, die ook meer op zijn Aziatisch lijken te voetballen. Uiteindelijk won Kazachstan de derby in de hitte met 1-0. Ik weet dat het land voordien ook al met 4-1 de maat had genomen van Tadzjikistan. Het nationale Almatystadion ziet er verzorgd uit. Voor en na de wedstrijd werd het speelveld besproeid. Dat geeft ook aan dat men er de zaken serieus aanpakt. Ik heb ginder ook gevraagd of ik de Nederlandse bondscoach van Kazachstan, Arno Pijpers, even zou kunnen ontmoeten, maar ik kreeg op die vraag geen antwoord." Scoutingopdrachten in alle mogelijke landen, communiceren met de pers, gebruikmaken van zijn talenkennis,... de rol van adjunct-bondscoach is Stéphane Demol op het lijf geschreven. Maar hoe zag hij zelf zijn carrière verlopen ? "Toen ik in de zomer van 2005 terugkwam van het Griekse Egaleo, heb ik contact opgenomen met Lucien D'Onofrio. Die was mijn agent toen ik nog voetbalde. Ik hoopte dat hij me in Frankrijk of Portugal wel aan een club zou kunnen helpen. Drie dagen later stelde hij me tot mijn grote verrassing voor om de assistent te worden van zijn broer. Na 20 minuten nadenken heb ik dat voorstel aanvaard, omdat ik vond dat ik als tweede trainer bij een grote club de zaken eens op een andere manier zou kunnen bekijken. Ik heb veel bijgeleerd. En over de sportieve prestatie mogen we ook niet klagen. Na de laatste wedstrijd tegen Gent, gooiden sommigen met modder naar Dominique D'Onofrio, terwijl hij voor zijn werk eigenlijk een staande ovatie had moeten krijgen. Hoe dan ook, ik heb in Luik dingen geleerd die me ook nu van pas kunnen komen. Nog meer kijken hoe goed spelers trainen bijvoorbeeld. Tijdens de voorbereiding werkte Mémé Tchité, die zogenaamd zou vertrekken, het hardst van allemaal en daar plukte hij later in het seizoen ook de vruchten van. Iemand als Cédric Roussel had daaraan een voorbeeld moeten nemen, dan zou hij meer speelkansen hebben gekregen. Maar goed, de bladzijde Standard is omgedraaid, nu telt enkel de nationale ploeg en in de eerste plaats het duel tegen Kazachstan. Wat daarna komt, zien we dan wel weer." PIERRE BILIC