Eén penalty scheelde het tegen FC Groningen of Fiorentina had net als Empoli, Palermo en Sampdoria een kruis kunnen maken over de poules in de UEFA Cup. Adrian Mutu redde de ploeg uit Florence. De 28-jarige Roemeen, al goed voor zes goals in de competitie, legde aanbiedingen van Manchester City en Real Madrid (dat 20 miljoen euro wilde betalen, plus een jaarsalaris van 5 miljoen), naast zich neer.
...

Eén penalty scheelde het tegen FC Groningen of Fiorentina had net als Empoli, Palermo en Sampdoria een kruis kunnen maken over de poules in de UEFA Cup. Adrian Mutu redde de ploeg uit Florence. De 28-jarige Roemeen, al goed voor zes goals in de competitie, legde aanbiedingen van Manchester City en Real Madrid (dat 20 miljoen euro wilde betalen, plus een jaarsalaris van 5 miljoen), naast zich neer. Na het vertrek van topschutter Luca Toni is de spits dé vedette van Fiorentina. Afgelopen zomer investeerde de club vooral in jonge spelers. Christian Vieri, die voorin Toni moet doen vergeten, vormt daar een uitzondering op. Met een gemiddelde leeftijd van 26,44 heeft Fiorentina de op twee na (achter Udinese en Reggina) jongste basisploeg uit de Serie A. "Met Toni hebben we een Picasso verloren, maar ons huis hangt nu wel vol Van Goghs", omschreef TD Pantaleo Corvino de gevoerde politiek. Corvino, die een neus heeft voor jong talent, werd om die reden twee jaar geleden bij Lecce weggehaald door clubeigenaar Andrea Della Valle, die een jong, beloftevol team wilde uitbouwen. Trainer Cesare Prandelli, met een jaarloon van 1,5 miljoen euro de op drie na best betaalde trainer in de Serie A, staat helemaal achter dat project. De man die een paar jaar geleden voor de competitiestart zijn contract bij AS Roma liet ontbinden om zijn zieke vrouw bij te kunnen staan, presteerde vorig jaar al sterk. Hij eindigde vijfde, maar zonder de opgelegde strafpunten was zijn ploeg derde geworden en hadden ze nu CL-voetbal gespeeld. Dit seizoen is Fiorentina in competitie én Europees nog ongeslagen. Vorige week zag het met verdediger Alessandro Gamberini en middenvelder Riccardo Montolivo nog twee spelers debuteren in de Squadra. Ook Franco Semioli, ex-Chievo, speelde. Hij versierde samen met Frederico Balzaretti (ex-Juventus) al een basisplaats. Vieri valt af en toe in, de Italo-Argentijn Pablo Osvaldo (ex-Lecce) was al één keer de absolute uitblinker. Alleen Anthony Vanden Borre kwam nog maar aan één invalbeurt toe. De Gazzetta dello Sport berekende dat Fiorentina na twee maanden de ploeg met de best geslaagde transferpolitiek is. Met een gelijkspel in Schotland op 17 november en een zege tegen de Faeroër is Italië geplaatst voor het EK. Dat dankt het aan een onverwachte 2-0-zege van Georgië tegen Schotland. De eerste goal werd gemaakt door de amper zeventienjarige Levan Mchedlidze, twee jaar geleden door de Toscaanse eersteklasser Empoli voor de neus van Bayern München weggehaald, maar pas sinds 1 juli speelgerechtigd. Bij Empoli waar men in hem een nieuwe Zlatan Ibrahimovic ziet, speelt hij vooral met de beloften. Intussen won een experimenteel Italiaans elftal in Siena met 2-0 van Zuid-Afrika. Beide doelpunten waren van de 32-jarige Cristiano Lucarelli, die deze zomer van Livorno naar Shakhtar Donetsk verhuisde. Bij Italië, waar drie WK-gangers aantraden ( Daniele De Rossi, Cristian Zaccardo, Alberto Gilardino), debuteerden ook vijf spelers : de verdedigers Alessandro Gamberini (26, Fiorentina) en Andrea Dossena (26, Udinese) naast de middenvelders Antonio Nocerino (22, Juventus), Riccardo Montolivo (22, Fiorentina) en 'trequartista' Alessandro Rosina (23, Torino). Alessandro Del Piero tekende dinsdag na bijna twee maanden onderhandelen dan toch een nieuw contract met Juventus tot 2010. Hij kreeg een verbintenis van twee jaar, terwijl Juventus lang vasthield aan één jaar plus een prestatiegericht contract voor het tweede seizoen. Del Piero krijgt dan 3,8 miljoen euro netto per jaar, een pak minder dan in 1999 toen hij 5,7 miljoen euro opstreek. Toen Juventus Del Piero in 1993 bij Padova weghaalde, had hij een jaarloon van 130.000 euro. GEERT FOUTRé