'De ploeg met de meeste individuele kwaliteiten', blikte Franky Van der Elst, trainer van KSV Roeselare, vorig seizoen vooruit op de eindronde in tweede klasse. Maar: KAS Eupen pakte zes punten minder dan Oud-Heverlee Leuven en eindigde net als het seizoen ervoor - toen na Mouscron-Péruwelz - op de tweede plaats, nadat het in de reguliere competitie op de slotspeeldag de promotie op het veld van Westerlo uit handen had gegeven.
...

'De ploeg met de meeste individuele kwaliteiten', blikte Franky Van der Elst, trainer van KSV Roeselare, vorig seizoen vooruit op de eindronde in tweede klasse. Maar: KAS Eupen pakte zes punten minder dan Oud-Heverlee Leuven en eindigde net als het seizoen ervoor - toen na Mouscron-Péruwelz - op de tweede plaats, nadat het in de reguliere competitie op de slotspeeldag de promotie op het veld van Westerlo uit handen had gegeven. In 2012, het jaar na de degradatie uit de Jupiler Pro League, beten de Panda's zich de tanden stuk op Sporting Charleroi. Waasland-Beveren pakte in de eindronde het tweede ticket voor eerste klasse, waarna de club door de Qatarese Aspire Zone Foundation werd overgenomen. 'Dit seizoen, het eerste zonder eindronde, hebben we niet veel keuze: kampioen spelen', zegt Siebe Blondelle, opgeleid bij Cercle én Club Brugge en bij de nationale jeugd ploegmaat van... Vincent Kompany. Op zijn zestiende vertrok hij naar Vitesse Arnhem, waar hij in 2006 onder Aad de Mos in het eerste elftal debuteerde. Via een tussenstap bij VVV-Venlo belandde de verdediger uit Oedelem - een dorp in de buurt van Brugge - bij FCV Dender EH, Rot Weiss Ahlen (Duitsland) en RAEC Mons, in 2012 verkaste Blondelle naar Beveren. 'Een mooie tijd, maar ik was er einde contract. Ik had al heel vroeg contact met Eupen, van Waasland-Beveren kwam er uiteindelijk geen voorstel meer. Jammer? Alles is hier perfect geregeld, beter dan bij sommige eersteklassers. Ik heb niet het gevoel dat het 'maar' tweede klasse is, al is de publieke belangstelling voor de thuiswedstrijden matig: 1500 toeschouwers... Door de ligging trekken heel wat voetballiefhebbers in het weekend naar Mönchengladbach, Keulen of Dortmund', zegt de 29-jarige centrale verdediger, die de ploeg meer defensieve stabiliteit moet bijbrengen. 'Het is hier leuker voetballen. Op balbezit, geen reactie- of countervoetbal.' Geen enkele ploeg scoorde dit seizoen méér dan Eupen - bijna drie goals per match -, dat met Víctor Curto Ortiz (33 jaar, Spanje) en Florian Taulemesse (29 jaar, Frankrijk) twee goalgetters in huis heeft. Vorig seizoen werd de Franse centrumspits, die een verleden in Spanje heeft, met 17 doelpunten topschutter, in de eerste periode was hij vooral de man van de assists (7) die Curto in stelling brengt. Maar door de offensieve intenties met hoog opkomende flanken en snelle balwisselingen laat wit-zwart bij balverlies veel ruimte en blijft het kwetsbaar. In de eerste tien wedstrijden incasseerde het 13 doelpunten, competitieleider Antwerp amper... 3. 'We moeten een mix vinden tussen aanvallen en weinig ruimte weggeven. Dat is zeker een werkpunt, al heeft dat ook voor een deel te maken met de samenstelling van de kern. De trainer moet heel veel schuiven omdat onze spelers uit Afrika en Qatar geregeld voor de nationale ploeg worden opgeroepen.' 30 A-kernspelers, 11 nationaliteiten: Belgen (6), Qatarezen (6), Nigerianen (4), Senegalezen (4), Spanjaarden (4) en enkelingen Venezuela, Kameroen, Zuid-Afrika, Ghana, Frankrijk en Mali. 'Veel Nederlands wordt er niet gesproken. Guy Dufour (opgeleid bij PSV en gespeeld bij onder andere Lommel, Antwerp en STVV, nvdr), doelman Hendrik Van Crombrugge (Standard en STVV, nvdr) en ikzelf', lacht Blondelle, onlangs op bezoek bij Cercle met rood van het veld gestuurd. 'En ook nog eens 4-0 verloren. Een zware nederlaag, ja, maar uiteindelijk blijven we in het spoor van Antwerp, Tubeke en Cercle, samen met ons de favorieten voor de titel.' DOOR CHRIS TETAERT - FOTO BELGAIMAGE'Alles is hier perfect geregeld, beter dan bij sommige eersteklassers.' SIEBE BLONDELLE