Wat er door hem heen ging toen Udinese vorige woensdag na de uitzege op Catania samen met Napoli de rangschikking in de Serie A aanvoerde, was de vraag aan trainer Pasquale Marino (46). "Dat we, als we nog twintig punten halen, gered zijn", luidde het laconieke antwoord.
...

Wat er door hem heen ging toen Udinese vorige woensdag na de uitzege op Catania samen met Napoli de rangschikking in de Serie A aanvoerde, was de vraag aan trainer Pasquale Marino (46). "Dat we, als we nog twintig punten halen, gered zijn", luidde het laconieke antwoord. In het Italiaanse topvoetbal is Udinese al jaren een buitenbeentje. Sinds Giampaolo Pozzo in juli 1986 de club overnam, hanteren zij eenzelfde credo: trading. Overal ter wereld detecteren de scouts goedkoop talent. Vervolgens laten ze het rijpen, om het aan een flinke meerwaarde door te verkopen. Dat gebeurde met Martin Jörgensen, MarcioAmoroso, Oliver Bierhoff, Marek Jankulovski en anderen. Ook dit jaar heeft Udinese een jong team (slechts drie van de 27 kernspelers zijn 30 jaar of ouder), met voornamelijk buitenlanders (vijftien) uit negen verschillende landen. Ook de Italianen zijn niet zo maar meelopers. Middenvelder Gaetano D'Agosto is de draaischijf. Voorin speelt Marino, aan zijn tweede seizoen bezig, met een trio internationals: centraal Antonio Di Natale, gesteund door Simone Pepe en Fabio Quagliarella. Die voorhoede maakt van Udinese op dit moment de meest productieve ploeg in de Serie A. Duur is het succesvolle team niet: samen verdienen alle kernspelers op jaarbasis evenveel als Kakávan Milan in zijn ééntje: 18 miljoen euro. Vorige week werd ook de financiële balans van het jaar 2007 afgesloten met bijna 8 miljoen euro winst. De reden? De verkoop van Vincenzo Iaquinta (10 miljoen euro) aan Juventus en van Sulley Muntari (12 miljoen euro) aan Inter. Dat ging niet ten koste van sportief succes: Udinese plaatste zich voor Europees voetbal en dwong een plaats af in de poules van de UEFA Cup, waar het al Tottenham klopte. Voor het budget van komend jaar schreef de club alvast de verkoop van Andrea Dossena (8 miljoen euro) aan Liverpool en Gyan Asamoah (7,8 miljoen euro) aan Rennes in. Vorige week toonde zich alweer een nieuw talent. De Chileen Alexis Sanchez (19) verving de geblesseerde Di Natale en werd prompt uitgeroepen tot man van de match. De Pozzo's zijn hun winst al aan het berekenen. Alessandro'Billy' Costacurta begon zijn trainerscarrière met een nederlaag. Vorige week nam de 42-jarige Costacurta, van 1987 tot 2007 met Milan goed voor 458 wedstrijden in de Serie A, zeven titels, vijf keer de ECI/CL, één Coppa Italia en 59 interlands, de sportieve leiding in handen van tweedeklasser Mantova. Na een paar succesvolle jaren in de kopgroep belandde die club in de buik van de Serie B. Vorig jaar zou Costacurta als coach debuteren met een andere tweedeklasser Pisa, maar toen zegde hij in extremis om privéredenen af. Hij had geen zin om te verhuizen en van zijn gezin weg te zijn. Mantova ligt een stuk dichter bij huis. AS Roma-Sampdoria, vorige week woensdag afgelast wegens overvloedige regen, wordt verschoven naar 14 januari 2009. LA Galaxy bevestigde dat het David Beckham voor een half seizoen uitleent aan AC Milan. Beckham, die het rugnummer 29 krijgt, wordt in Milan voorgesteld op 21 december. Vanaf 29 december mag hij mee-trainen, al gaat de uitleenperiode officieel in op 7 januari. Ze loopt tot 31 maart. Het is niet de bedoeling om Beckham definitief aan te werven, aangezien hij zijn nog lopende contract in Los Angeles wil respecteren, benadrukte Adriano Galliani. In totaal zal Milan Beckham - die de club niets kost - ter beschikking hebben voor een tiental competitiewedstrijden en 2 UEFA Cupduels. Adriano (Inter) wil in januari terug naar Brazilië. De spits werd wegens een gebrekkige conditie en onvoldoende inzet door José Mourinho uit de selectie gelaten tegen Fiorentina en Reggina. "Ik weet niet of hij de boodschap zal begrijpen", voegde de Portugees er achteraf aan toe. Vorig jaar werd Adriano, na een conflict met Roberto Mancini al eens een halfjaar naar Brazilië gestuurd om mentaal te herbronnen. Na een goeie competitieaanhef loopt het weer mis. GEERT FOUTRé