Keert de romantiek terug naar Upton Park? Donderdag stelde West Ham United zijn nieuwe coach voor. Een gok. Niet Roberto Donadoni, op het EK nog coach van Italië, maar zijn landgenoot Gianfranco Zola kreeg de aanstelling. Zola heeft een grote naam als speler, de 42-jarige Sardijn speelde onder meer voor Napels, Parma, Chelsea en Cagliari, maar mist als coach ervaring.
...

Keert de romantiek terug naar Upton Park? Donderdag stelde West Ham United zijn nieuwe coach voor. Een gok. Niet Roberto Donadoni, op het EK nog coach van Italië, maar zijn landgenoot Gianfranco Zola kreeg de aanstelling. Zola heeft een grote naam als speler, de 42-jarige Sardijn speelde onder meer voor Napels, Parma, Chelsea en Cagliari, maar mist als coach ervaring. Zola, nog zonder Pro Licence, was na zijn actieve carrière al wel technisch raadgever bij de Italiaanse beloften, de assistent van Pierluigi Casiraghi in feite, maar coachte nog nooit een team. Toch heeft West Ham alle vertrouwen in hem. Als hij tegen 2010 zijn diploma haalt, is ook dat bezwaar van de baan. Zola ziet geen problemen in het ontbreken van het papier. "Ik heb twintig jaar ervaring als speler op topniveau." De aanstelling is alleszins een romantische. Op de voorstelling zei Zola dat hij zijn nieuwe club offensief wil laten voetballen. Ervaring met de Engelse speelstijl heeft het gewezen nummer tien voldoende, Zola verdedigde van 1996 tot 2003 de kleuren van Chelsea. Het was Ruud Gullit die, toen de Nederlander debuteerde als manager van de Engelse club, in november 1996 de draaischijf naar Londen haalde. Het debuut van de Italiaan tegen Tottenham werd overschaduwd door de dood van MatthewHarding in een helikoptercrash. Harding was op dat moment de populaire directeur van Chelsea. De Londense club won dat seizoen de FA Cup, dankzij bepalende goals van Zola, die zich in Londen ontpopte tot populaire figuur. In 2003 werd hij door de fans nog verkozen tot beste speler ooit. In zijn kern zit nog één gewezen ploegmaat van bij Chelsea: spits Carlton Cole. Zola keek ook naar Chelsea, eigenlijk de bittere rivaal van West Ham, voor een assistent, maar Frank Clark mocht er niet weg. Opvallend: vorig weekend wilde Zola West Ham nog niet coachen, dat liet hij nog over aan invallerstrainer Kevin Keen. Pas komend weekend, thuis tegen Newcastle, zit Zola voor het eerst op de bank. De Italiaan wilde namelijk eerst observeren. Een tegenvaller voor West Ham is wel het financiële probleem van shirtsponsor XL. Het reisbureau werd onder curatele geplaatst. XL tekende in februari 2007 een contract voor drie seizoenen ter waarde van 9,4 miljoen euro, maar betaalde tot dusver nog maar een derde van dat bedrag. Steve Clarke diende zijn ontslag als coach van de eerste ploeg bij Chelsea in. De rechterhand van Felipe Scolari wilde naar West Ham. Zijn ontslag werd geweigerd. Scolari wil Clarke, die de nieuwe manager van West Ham, Gianfranco Zola, nog kent van uit zijn spelersperiode bij Chelsea, meer bevoegdheden geven. MichaelEssien is een half jaar out. Essien scheurde in een wedstrijd met Ghana tegen Libië de kruisbanden van de knie. De hotelsuite die Robbie Keane in Liverpool tijdelijk gebruikt in afwachting van zijn definitieve verhuis naar de Merseyside, kreeg vorige week bezoek van dieven. Keane was weg met interlandverplichtingen. De dieven stalen een uurwerk en juwelen. Keane is na Gerrard, Reina, Dudek en Crouch de zoveelste Liverpoolspeler in de rij die wordt beroofd terwijl hij aan het voetballen is. Theo Walcott was de ster van Engeland in de uitwedstrijd tegen Kroatië. De jonge Gunner scoorde drie keer. Walcott debuteerde in mei 2006 voor de nationale ploeg en ging zelfs mee naar het WK in Duitsland nog voor hij in het A-elftal van Arsenal had gespeeld. Arsenal nam hem in januari 2006 over van Southampton. EmmanuelAdebayor weigerde woensdag naar Zambia te vliegen met de Togolese nationale ploeg. Hij bleef achter in Lomé, na discussies met de bondsvoorzitter. Adebayor is aanvoerder van de nationale ploeg. Togo verloor met 1-0. Robbie Fowler tekende een prestatiegericht contract van drie maanden bij Blackburn. Fowler, 33, wordt maar betaald als hij speelt. Hij lag vorig seizoen onder contract bij Cardiff City, maar wilde terug naar de Premier League. pETER T'KINT