De toon van het interview wordt al meteen gezet in de zaal van het Parijse hotel Westin, waar het gesprek doorgaat. De 34-jarige Amerikaanse, die afgelopen zomer schitterde op het WK voor vrouwen, is helemaal alleen gekomen. Zonder makelaar, zonder persverantwoordelijke, zonder schminker. 'Ik ben een groot meisje. Mannen hebben altijd iemand nodig omdat het kinderen zijn.'
...

De toon van het interview wordt al meteen gezet in de zaal van het Parijse hotel Westin, waar het gesprek doorgaat. De 34-jarige Amerikaanse, die afgelopen zomer schitterde op het WK voor vrouwen, is helemaal alleen gekomen. Zonder makelaar, zonder persverantwoordelijke, zonder schminker. 'Ik ben een groot meisje. Mannen hebben altijd iemand nodig omdat het kinderen zijn.' Megan Rapinoe maakt duidelijk dat ze zichzelf beschouwt als méér dan een simpele voetbalster. 'Ik zie mezelf ook als een activist, dat gedeelte van mijn persoonlijkheid kan je niet wegvlakken. Onze wereldtitel heeft de strijd voor de gelijkheid tussen mannen en vrouwen naar een andere dimensie gebracht. Daarom draag ik mijn Gouden Bal niet alleen op aan mijn collega's, mijn trainers, mijn familie, mijn vrienden en aan Sue, mijn vriendin, maar ook aan iedereen die zich aan de kant geschoven voelt, die zich anders voelt, die vecht. Dat kan over gelijk wie gaan: de jonge zwarte die slachtoffer is van racisme, de jonge voetbalster met wie de spot gedreven wordt, de homoseksuele sporter, de werkneemster die verdient hetzelfde loon te krijgen als haar mannelijke collega, ... Die mensen zijn met elkaar verbonden door een draad: ze willen het leven gaan leiden dat ze zélf willen.' Ze vindt dat daar ook een rol is weggelegd voor de mannelijke voetballers. 'De grote vedetten engageren zich niet. Raheem Sterling en Kalidou Koulibaly, die praten tenminste omdat ze slachtoffer geworden zijn van racisme, maar wie nog? Ik daag de grote namen uit om zich uit te drukken. Dat ik dan voor een zeikster word uitgemaakt, kan me niet schelen.' Rapinoe gaat door op haar elan: 'Er zijn problemen in het mannenvoetbal waar niks aan gedaan wordt. Is het omdat er zoveel geld op het spel staat? Zijn ze bang om alles te verliezen? Dat denken ze, maar dat is niet waar. Wie gaat Ronaldo of Messi van de planeet voetbal verwijderen voor een statement over racisme of seksisme? Integendeel, ze zouden massale steun krijgen.' Welke boodschap zou ze aan Messi, Ronaldo, Ibrahimovic, Neymar en co willen meegeven?, vraagt France Football. 'Word wakker, heren! Wees minder egoïstisch! We vragen jullie niet dat jullie op kruistocht trekken, maar stuur eens een tweet of zet een post op Instagram! Gezien jullie miljoenen volgers zou dat weleens nuttig kunnen zijn. Beeld je eens de impact in als Cristiano Ronaldo zou zeggen: 'Er moet meer geïnvesteerd worden in het vrouwelijke voetbal.''