Twee wedstrijden uit het afgelopen voetbaljaar zullen als gedenkwaardige duels de boeken ingaan : de Uefacupfinale Liverpool-Alavés (5-4) en de WK-kwalificatie-interland Duitsland-Engeland (1-5). Na beide ontmoetingen stapte Michael Owen (22) als winnaar van het veld. Mede op basis van deze duels is de kleine aanvaller door France Football gekozen tot Europees voetballer van het jaar 2001.
...

Twee wedstrijden uit het afgelopen voetbaljaar zullen als gedenkwaardige duels de boeken ingaan : de Uefacupfinale Liverpool-Alavés (5-4) en de WK-kwalificatie-interland Duitsland-Engeland (1-5). Na beide ontmoetingen stapte Michael Owen (22) als winnaar van het veld. Mede op basis van deze duels is de kleine aanvaller door France Football gekozen tot Europees voetballer van het jaar 2001. De twee krankzinnige duels gaven een goed beeld van zijn kwaliteiten. Tegen Alavés scoorde Owen zelf niet, maar profiteerden zijn ploeggenoten van zijn aanwezigheid. Tegen Duitsland was Owen wél de grote man. Met drie fantastische treffers legde hij de basis voor de historische overwinning. Dat Owen de Gouden Bal verovert, is een extra overwinning. Een jaar geleden maakte de Engelse pers de jonge international nog met de grond gelijk. "Ik was een flop, een blessuregevoelige speler. Er werd geschreven dat ik het beste van mijn loopbaan al achter de rug had." Door zijn snelheid en doelgerichtheid is Owen het prototype van de moderne spits. De in eigen land zeer populaire speler bleef daarnaast altijd een gewone jongen. Owen werd een vedette zonder kapsones. Doelpunten maken is zijn beroep, golfen zijn grootste hobby, biefstuk met friet zijn lievelingseten. Door de blessuregevoeligheid van Owen was Gérard Houllier voorzichtig met zijn talent. De Franse trainer van Liverpool spaarde de spits voor de finale van de Ligabeker. Niet veel later kon Houllier niet meer om hem heen. Met twee doelpunten tegen AS Roma vestigde hij alle aandacht op zich, om vervolgens niet meer te stoppen met scoren. Zo werd het jaar 2001 een oogstjaar voor Liverpool én Owen. The Reds legden niet alleen beslag op vijf prijzen, de aanvaller was aanjager, sterspeler en topscorer tegelijk. Hij vervulde een prominente bijrol in de Uefacupeindstrijd, maar eiste een hoofdrol op in drie andere finales. Hij hielp zijn ploeg met twee treffers tegen Arsenal aan de FA Cup en scoorde ook in de winnende duels om het Charity Shield (tegen Man United) en de Supercup (tegen Bayern München). Het komende jaar moet Owen bevestigen. Met Liverpool komt hij uit in de tweede fase van de Champions League, terwijl in eigen land het kampioenschap lonkt. Hij lijkt ook voorbestemd om een van de sterren op het komende WK te worden. In de vorige editie nam hij tegen Argentinië een van de mooiste treffers voor zijn rekening. Heel Engeland verwacht dat Boy Wonder straks voor nieuw vuurwerk gaat zorgen. (FV)